Fatti di Gene Kelly


Embora Gene Kelly (1912-1996) se tenha estabelecido como ator e dançarino, sua contribuição ao musical de Hollywood também abrange coreografia e direção.

As experiências da Gene Kelly com dança e filmagem incluem a combinação de dança e animação (Anchors Aweigh e Convite para a Dança), e efeitos especiais (A edição “Alter Ego” em Cover Girl e a dança em tela dividida de It’s Always Fair Weather). Suas primeiras tentativas de coreografia cinematográfica foram baseadas nas fórmulas estabelecidas do filme musical, mas mais tarde, particularmente nos três filmes que ele co-dirigiu com Stanley Donen, ele desenvolveu um sistema flexível de coreografia de câmera que levou em conta configurações de câmera, movimentos de câmera e edição.

Kelly nasceu em Pittsburgh, Pennsylvania, em 1912, e era o filho do meio de cinco crianças. Seu pai era de ascendência canadense e adorava esportes, especialmente hóquei. Todo inverno Kelly, Sr., inundava o jardim da família e fazia um rinque de gelo para o hóquei. Como mencionado na New Yorker, Kelly lembrou-se como o esporte mais tarde influenciaria sua dança: “Eu joguei hóquei no gelo quando menino e alguns dos meus passos saíram do jogo—bem abertos e próximos do chão. Aos 15 anos, Kelly jogava com uma equipe semi-profissional de hóquei no gelo. Mas ele também foi influenciado pelo amor de sua mãe pelo teatro. Na verdade, foi ela quem o enviou para aulas de dança.

Em 1929 Kelly partiu para o Pennsylvania State College, mas devido à Grande Depressão, sua família perdeu dinheiro e Kelly teve que voltar para casa e freqüentar a Universidade de Pittsburgh para economizar nos custos de alojamento e alimentação. Eventualmente, todas as cinco crianças se formariam naquela escola. Enquanto trabalhava na Pitt, Kelly fez várias tarefas para pagar suas mensalidades: escavadeira de vala, homem refrigerante, bomba de gás. A mãe de Kelly começou a trabalhar como recepcionista em uma escola de dança local, e ela teve a idéia de que a família administraria sua própria escola de dança. Eles o fizeram e a escola foi um grande sucesso.

Após graduar-se na Universidade de Pittsburgh, Kelly freqüentou a Faculdade de Direito. Após apenas um mês, ele decidiu que a lei não era uma carreira para ele. Ele partiu e continuou a ensinar dança por mais seis anos. Em 1937 ele partiu para Nova York, e estava confiante o suficiente de seu talento para acreditar que conseguiria um emprego. Ele estava certo. Ele conseguiu um emprego em sua primeira semana em Nova York. A grande chance da Kelly veio em 1940 quando

foi escolhido para estrelar no musical por Rodgers e Hart Pal Joey. Ele interpretou o papel de um cantor de boate irlandês que era um solitário inútil.

O show foi um sucesso e Kelly chamou a atenção do produtor-compositor Arthur Freed, que convenceu seu chefe, o executivo de estúdio de Hollywood Louis B. Mayer, a ver o show. Mayer gostou do que viu e disse a Kelly que queria tê-lo sob contrato para o estúdio da MGM. Mas foi o sobrinho de Mayer, David O. Selznick, que assinou um contrato com Kelly em 1942. Após seis meses, o contrato de Kelly foi vendido para a MGM e ele trabalhou para a MGM durante os 16 anos seguintes.

Seu primeiro filme de Hollywood foi For Me and My Gal (1942), no qual ele estrelou em frente a Judy Garland. Garland tinha apenas 20 anos de idade, mas começou a trabalhar no cinema aos 16. Ela insistiu que Kelly tivesse o papel, e o ensinou a agir para a tela grande. “Eu não sabia nada sobre tocar a câmera”, disse Kelly Architectural Digest. “Foi Judy quem me animou. Ela aprendeu rapidamente, porém. Após alguns anos de musicais, Kelly fez um avanço com Cover Girl (1944). Sobre seu trabalho na Cover Girl, Kelly disse Interview: “[Aqui] quando comecei a ver que você podia fazer danças para o cinema que não fossem apenas danças de cena fotografadas. Esta foi minha grande visão de Hollywood, e a grande visão de Hollywood sobre mim”.

Gene Kelly se estabeleceu como ator e dançarino, mas sua contribuição ao musical de Hollywood inclui coreografia e direção. Suas experiências com dança e técnica cinematográfica incluem a combinação das duas, como demonstrado em filmes como Anchors Aweigh (1945) e Invitation to the Dance (1956). Ele também usou efeitos especiais, como em “Alter-Ego” em Cover Girl (1944), onde ele dançava com seu reflexo, ou em It’s Always Fair Weather (1957). Suas primeiras tentativas de coreografia de filme foram baseadas nas fórmulas estabelecidas do filme musical, mas mais tarde ele desenvolveu um sistema de coreografia flexível para a câmera que levava em conta as configurações da câmera, movimento e edição.

Kelly integrou conscientemente a dança no filme para ajudar o público a compreender melhor o tipo de personagens que interpretou. Por exemplo, o cantor e dançarino de For Me and My Gal é um personagem comum, despretensioso, e suas principais danças são tap— o tipo de dança acessível ao público em geral na época. O marinheiro da seqüência “A Day in New York” de On the Town é introspectivo e sua dança é, portanto, mais lírica e baléica. O swashbuckler das danças dos sonhos em Anchors Aweigh (1945) e The Pirate (1948) é um artista atlético que combina as voltas fortes do balé com acrobacias acrobáticas.

Kelly tem frequentemente jogado com um cara que acredita que a melhor maneira de conseguir o que quer é impressionar as pessoas. Ele quase sempre percebe, porém, que sua coragem ofende as pessoas e que será mais facilmente bem-sucedido por ser ele mesmo. O sábio marinheiro mundano que tenta impressionar Vera-Ellen em On the Town (1949) é na verdade apenas um garoto de Meadowville, Indiana. Em O Pirata o ator Serafin finge ser um pirata traidor para conquistar o coração de Judy Garland, mas é o humilde ator que ele realmente quer. Em Um americano em Paris (1951) Kelly interpreta um pintor agressivo, e em It’s Always Fair Weather (1955) ele retrata um nova-iorquino fresco e sofisticado. No entanto, sob as máscaras de cada um desses personagens estão escondidos os “verdadeiros” eus fascinantes e inteligentes, que se expressam com inteligência através do canto e da dança.

Embora os personagens de Kelly sejam naturalmente muito animados, eles também parecem um pouco tristes e tendem a se sentir sozinhos em momentos-chave do filme. Kelly expressa a solidão nas danças que são quase meditações sobre os sentimentos dos personagens. Depois que Gaby perdeu a Srta. Tornelli pela segunda vez em Na cidade, ela sonha com o balé “A Day in New York”. O isolamento de seu caráter é sublinhado pelo anonimato dos outros dançarinos e pelo desaparecimento de Vera-Ellen. O balé em Um americano em Paris tem um propósito temático semelhante. O balé “Alter-Ego” em Cover Girl expressa a ansiedade de Kelly pela perda de sua namorada, e o número de squeaky-board dance em Summer Stock (1950) é um rumor sobre seu novo sentimento em relação ao personagem de Judy Garland.

As apresentações de Kelly deixaram a impressão de que qualquer um— marinheiros, soldados, jogadores de bola— poderia cantar e dançar. À medida que amadurecia, seus personagens assumiam uma dimensão maior, respondendo à ansiedade de viver na cidade, apaixonando-se e sentindo-se solitários, destilando essas experiências em dança.

E embora a maioria de seu público não estivesse realmente ciente das técnicas sofisticadas de Kelly&#8212, então a magia— praticamente todos o achavam único e atraente como um homem líder. Em nenhum lugar ele foi mais envolvente do que em 1952 Singin’ in the Rain. Um dos maiores musicais de cinema de todos os tempos, e talvez o filme mais associado a Kelly, esta comédia ilustra a transição no final dos anos 1920 de filmes mudos para “tagarelas”. Singin’ in the Rain mostrou as notáveis habilidades de atuação, canto e dança de Debbie Reynolds e Donald O’Connor, mas é Kelly quem dança com o filme. Sua apresentação da música título tornou-se um ícone do show business americano; Kelly faz chover uma chuva torrencial sobre seu parceiro, comunicando a alegria em movimento no centro de todas as suas apresentações.

Gene Kelly será sempre lembrado por sua incrível contribuição—através de apresentações de dança, coreografia e fotografia—para o gênero de filme musical. Embora ela tenha tido algum sucesso em filmes não musicais— Férias de Natal, Marjorie Morningstar, Inherit the Wind—seu legado está na dança. Kelly morreu em 2 de fevereiro de 1996.

Mais leituras sobre Gene Kelly

Griffith, Richard, Gene Kelly’s cinema,Nova York, 1962.

Springer, John, Todos falam, todos cantam, todos dançam, Nova York, 1966.

Kobal, John, Gotta Sing, Gotta Dance, New York, 1970.

Burrows, Michael, Gene Kelly, Cornwall, Inglaterra, 1971.

Thomas, Lawrence B., The years of MGM, New Rochelle, New York, 1972.

Knox, Donald, The Magic Factory, New York, 1973.

Hirschhorn, Clive, Gene Kelly: A Biography, Londres, 1974; rev. ed., 1984.

Thomas, Tony, The Films of Gene Kelly, Song and Dance Man, Secaucus, New Jersey, 1974; rev. ed., 1991.

Delametro, Jerome, Dança no musical de Hollywood, Ann Arbor, Michigan, 1981.

Tomas, Tony, This is Dancing, New York, 1985.

Altman, Rick, The American Film Musical, Bloomington, Indiana, 1989.

Cinema, Dezembro de 1966.

American Cinema (Washington, D.C.), fevereiro de 1979.

Comentário de filme (Nova Iorque), novembro/dezembro de 1984.

American Cinema (Washington, D.C.), março de 1985.

Entrevista, Maio de 1994.

entretenimento semanal, 13 de maio de 1994.


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