Fatti di Gavin Douglas


O poeta, prelado e cortesão escocês Gavin Douglas (c. 1475-1522) é mais conhecido por sua vigorosa tradução de Virgil’s Aenied para o escocês, o inglês das planícies escocesas. Ele está às vezes listado entre os escoceses chaucerianos.<

Gavin Douglas foi o terceiro filho de Archibald “Bellthe-Cat” Douglas, 5º Conde de Angus, distinto homem de família, muito ativo nos negócios da corte. Pouco se sabe sobre o início da vida de Gavin, mas ele entrou na Universidade de St. Andrews em 1490 e obteve um mestrado em artes em 1494. Ele pode ter estudado direito em Paris sob o eminente teólogo escocês John Major (ou Mair).

Douglas levantou-se cedo na preferência eclesiástica e foi nomeado diretor da Igreja de São Giles, Edimburgo, por volta de 1501. Por volta desta época ele escreveu The Place of Honour, um poema na forma de uma visão onírica; nele ele enfatiza a diferença entre honra mundana e verdadeira honra diante de Deus. Ele provavelmente passou algum tempo no exterior, na Inglaterra, França e Itália, durante os primeiros anos do século 16.

Douglas completou sua tradução de Virgil em julho de 1513. Inclui não apenas os 12 livros originais da Eneida, mas também o décimo terceiro livro, composto por Mapheus Vegius em 1428. Douglas escreveu um prólogo para cada livro, e estes prólogos contêm material interessante que reflete os clichês críticos, filosóficos e morais da época. Em vez de traduzir “palavra por palavra”, Douglas seguiu o conselho de São Gregório o Grande e traduziu “significado por significado”. Ele também fez os personagens de Virgil agirem e falarem como seus contemporâneos. Há frequentes reviravoltas de frase que lembram Geoffrey Chaucer. O resultado é um poema extremamente animado e eficaz, que tem tido o grande sucesso da crítica moderna.

Após a desastrosa batalha de Flodden em 1513, na qual James IV e a maioria da nobreza escocesa pereceram, incluindo os irmãos mais velhos de Gavin Douglas, Douglas deixou de escrever poesia e se dedicou aos negócios da corte. A rainha Margaret, viúva, que casou com o sobrinho de Douglas, Alexandre, o ajudou muito. Ele foi nomeado bispo de Dunkled, mas foi preso por algum tempo em 1515-1516 e só pôde ocupar seu assento fazendo uma demonstração de força para remover outro candidato para o cargo. Ele morreu em Londres em 1522.

Mais leituras sobre Gavin Douglas

Virgil’s Aeneid com uma introdução completa, notas e glossário foi preparada por David F.C. Coldwell para a Scottish Text Society (4 vol. 1957-1964). A Sociedade também publicou The Shorter Poems of Gavin Douglas, editado por Priscilla J. Bawcutt (1967). Seleções curtas estão disponíveis em Gavin Douglas: A Selection from His Poetry, editado por Sydney Goodsir Smith (1959), e em Selections from Gavin Douglas, editado por David F. C. Coldwell (1964). Há uma discussão estimulante sobre o Douglas em C. S. Lewis, Literatura Inglesa no século XVI: Excluindo Drama (1954).

Outras fontes biográficas

Bawcutt, Priscilla J., Gavin Douglas: um estudo crítico, Edinburgh: University Press, 1976.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!