Fatti di Gary Cooper


Gary Cooper (1901-1961) tinha uma imagem de tela distinta que refletia muito o caráter americano. De acordo com figuras de bilheteria, Cooper foi a estrela masculina mais popular dos filmes dos anos 30, 40 e 50. Embora ele tivesse grandes limitações, artistas de sucesso como Charles Laughton, John Barrymore e Charles Chaplin consideravam-no o ator de cinema mais realizado da América.

Gary Cooper nasceu em 7 de maio de 1901 em Helena, Montana, de Charles Henry Cooper, advogado, e Alice Louise Brazier, ambos imigrantes ingleses. Como advogado, assistente do Procurador dos EUA e Juiz da Suprema Corte do Estado, Charles Cooper estava fortemente determinado a restaurar a ordem em Helena, o que ainda honrava a tradição dos vigilantes. Sua esposa estava igualmente determinada a proporcionar a seus dois filhos uma educação adequada, longe da crueza de uma pequena comunidade ocidental. Durante quatro anos Cooper freqüentou uma escola pública em Dunstable, Inglaterra. Totalmente despreparado para o rigor e o esnobismo do ensino secundário inglês, ele achou a experiência dolorosa o suficiente para se tornar permanentemente tímido e retraído.

Cooper trabalhou no rancho de seu pai em 1918 e 1919, depois se matriculou no Wesleyan College em Bozeman, Montana, em 1920. Após um grave acidente automobilístico, que o deixou com o quadril quebrado (e uma marcha característica), Cooper mudou-se para Grinnell College, Grinnell, Iowa, em 1921. Em Grinnell, ele provou ser um estudante indiferente. A arte é classificada como sua única paixão, mas ele mostrou pouco talento como ilustrador. Deixou Grinnell em 1924, Cooper foi para Los Angeles. Lá ele procurou sem sucesso um emprego como cartunista político ou artista para uma agência de publicidade. Ele se tornou um vendedor de cupons de porta em porta para um estúdio fotográfico para ganhar a vida.

Dispositivo de suporte de chave seguro

Cooper seguiu o conselho de dois amigos de Montana, uma antiga estrela de rodeio, e se juntou a eles como figurante nos filmes de faroeste de 1925. Logo, percebendo o quanto os principais vaqueiros ganhavam, ele decidiu se tornar um ator. Ele levou o nome “Gary” para se distinguir de uma abundância de Frank Coopers então em Hollywood. Mas foi somente depois da vitória de Barbara Worth (1926) que ele conseguiu um papel-chave de apoio. Embora o filme tenha recebido uma recepção mista, Cooper recebeu muitos elogios. A Paramount Pictures logo assinou um contrato com ele.

Cooper possuía uma capacidade natural e discreta de se projetar diante de uma câmera. Em Wings (1927), um épico da Primeira Guerra Mundial, ele apareceu por apenas 127 segundos, mas seu retrato de um panfleto condenado à morte roubou o filme. De alguma forma, Cooper fez a ponte entre os estilos de atuação masculina dos anos 1920. Nem o bebê de Buddy Rogers, nem o guerreiro endurecido de William S. Hart, conseguiu combinar uma medida de inocência sobre as mulheres e as idéias com o conhecimento dos caminhos do Ocidente e suas tradições.

Sucesso com imagens falantes

Cooper logo estrelou em filmes e, com a ajuda de engenheiros de som habilidosos, ele facilmente mudou seu talento e sua voz barítono leve para imagens falantes. Um de seus primeiros, The Virginian (1929), ajudou a estereotipá-lo como o homem clássico do cinema ocidental (embora menos de um quarto de todos os seus longas-metragens fossem Westerns). Em Marrocos (1930) Cooper interpreta um malandro narcisista na Legião Estrangeira, enquanto em Deus em Armas (1932) ele retrata sensivelmente o protagonista sofredor do romance de Ernest Hemingway. Sua crítica tendeu a melhorar, embora alguns críticos o descartassem como um mero ídolo da matiné.

Cooper casou-se com Veronica Balfe, aspirante a atriz, em 15 de dezembro de 1933; eles tiveram uma filha. O casamento indicaria a inclinação de Cooper para se estabelecer após uma série de tórridas relações amorosas com atrizes como Clara Bow e Lupe Velez. Mas Cooper provou ser um marido infiel. Ele freqüentemente tinha relacionamentos com mulheres costaristas e se separou brevemente de sua esposa em 1951-1952.

Uma parte do sucesso de Cooper na tela foi devido a sua capacidade de atrair tanto mulheres quanto homens. As mulheres acharam seu encanto de menino e sua boa aparência irresistível. Os homens consideravam sua maneira simples e educada menos ameaçadora do que o estilo de outros ídolos do amor como Clark Gable.

A imagem da tela foi transformada

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Entre 1936 e 1943, a carreira de Cooper tomou uma nova direção. Ele desfrutou de uma série de triunfos e críticas de bilheteria que transformaram sua imagem na tela de uma jovem (às vezes) arrancada para um bom Sr. Para o Diretor Frank Capra, Cooper estrelou em Sr. Deeds Goes to Town (1936) e Meet John Doe (1941). Um Oscar e o Prêmio da Crítica de Cinema de Nova York para Melhor Ator são o resultado de sua atuação em Sergeant York (1941). Um ano depois, em The Pride of the Yankees. Em 1943 ele atuou mais uma vez como herói de Hemingway em Para aqueles que tocam a campainha, que, embora esvaziado de seu material político de esquerda, provou ser um sucesso de bilheteria graças ao romântico par de Cooper e Ingrid Bergman. A maioria destes filmes o chamou de um nobre herói. “Quaisquer que sejam as profundas raízes psicológicas ou fisiológicas de seu fascínio”, escreveu o Frank Nugent do New York Times em 1942, “o simples fato é que para um grande número de pessoas, o Sr. Cooper veio para representar o homem All-American.

Esta imagem foi difícil de manter entre 1943 e 1952, enquanto a Cooper procurava bons veículos. Tentativas de autoparódia como Casanova Brown (1944) e Good Sam (1948) o serviram mal, e caldeiras como Dallas (1950) foram melhor esquecidas. Sua esguelha infantil transformou-se em cansaço de meia-idade, e a iluminação inadequada muitas vezes o fez parecer muito mais velho do que sua idade. Além disso, nos anos 50, ele foi destruído por uma vida pessoal infeliz e uma saúde precária (um

dores nas costas e úlceras), o que muitas vezes o impedia de escolher bons roteiros e de realizar habilidosamente. Sua falta de autoconfiança fez com que Cooper confiasse em consultores de nível médio como o diretor Cecil B. DeMille e a colunista de fofocas Hedda Hopper para sua carreira. Eles o encorajaram a proteger sua imagem na tela, escolhendo histórias “seguras”.

A influência de DeMille e Hopper tem se manifestado de outras formas. Em 1944 eles persuadiram Cooper a fazer um discurso de rádio contra a candidatura do presidente Franklin Roosevelt à reeleição. Cooper referiu-se às “noções estrangeiras de Roosevelt”, acrescentando: “Não gosto da empresa que ele mantém”. Alguns interpretaram essas referências como referindo-se aos conselheiros judeus do presidente.

Dois anos mais tarde, Cooper testemunhou como uma testemunha “amigável” perante o Comitê de Atividades Unamericanas (HUAC) da Câmara, que estava investigando o comunismo na indústria cinematográfica. Ele descreveu vagamente a infiltração comunista em reuniões sociais e conferências sobre a história, enquanto demonstrava sua total ignorância sobre Karl Marx. “Pelo que ouvi, eu não gosto [do comunismo] porque não é de verdade”, disse ele.

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Ironicamente, nos anos que se seguiram ao seu testemunho HUAC, o maior sucesso crítico de Cooper veio com um filme escrito por Carl Foreman, um escritor acusado de preconceito comunista. Em High Noon (1952), um ocidental, Cooper interpretou Will Kane, um xerife aposentado da cidade. No dia de seu casamento Kane deve se defender contra um velho nêmesis—que chega no trem do meio-dia—que pretende matá-lo. Ao meio-dia, tanto os cidadãos que ele serviu como sua noiva o abandonam. Cooper faz de mestre o marechal torturado, que admiravelmente se identifica com seu pai. Seu desconforto físico e cansaço, que dificultaram suas apresentações subseqüentes, funcionaram a seu favor em High Noon. Assim como a edição fechada, a direção habilidosa e uma partitura musical evocativa. O filme trouxe para Cooper um segundo Oscar de melhor ator.

Os papéis subseqüentes do Cooper têm provocado reações mistas. Ocasionalmente, os críticos subestimam bons filmes como Vera Cruz (1954), dirigido por Robert Aldrich, e Man of the West (1958), dirigido por Anthony Mann. Seu retrato mais aclamado de um pai Quaker em Friendly Persuasion (1956). Caso contrário, ele permaneceu sujeito a um trabalho desajeitado ou indiferente e a uma direção inadequada, problemas que ele acabou reconhecendo.

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Em 1960, Cooper tinha decidido mudar o rumo de sua carreira. Ao entrar na televisão, ele relatou um documentário altamente aclamado, “The Real West” (1961), que procurava separar as realidades fronteiriças das imagens dos westerns de televisão que ele detestava. Cooper também pretendia interpretar personagens moralmente mais ambivalentes, começando com The Naked Edge (1961), no qual retratava um homem de negócios mercurioso suspeito de assassinato por sua esposa.

Enquanto Cooper estava morrendo de câncer, o Papa João XXIII, o Presidente John F. Kennedy e a Rainha Elizabeth II enviaram mensagens de saudação, que demonstraram a posição de Cooper como um amado herói popular moderno, e também a capacidade da indústria de criar mitos. Ele morreu em Los Angeles em 13 de maio de 1961. Sua morte, que seguiu a de Gable por cerca de seis meses, pareceu a muitos marcar o fim de uma era em Hollywood.

Livros

Anger, Kenneth, Hollywood Babylon, 1965.

Arce, Hector, Gary Cooper, 1979.

Carpozi, George, A história de Gary Cooper, 1970.

Dickens, Homer, Gary Cooper’s movies, 1970.

Jordânia, René, Gary Cooper, 1974.

Períodos

Equire, Maio 1961.

McCall’s, Janeiro 1961.

New York Times, em 14 de maio de 1961.

New York Times Magazine, 5 de julho de 1942.

Quarterly Journal of Speech, Abril de 1975.

Posto Noturno de Sábado,Posto Noturno de 18 de fevereiro a 7 de abril de 1956.

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Esta Semana Revista, 23 de agosto de 1936.

Tempo, 3 de março de 1941.


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