Fatti di Gaio Mario


Gaius Marius (ca. 157-86 AC) era um político romano geral e popular. Suas reformas militares e seus grandes comandos levaram ao crescente envolvimento do exército na política e ao colapso do sistema republicano.

Nascido perto de Arpinum, no centro da Itália, Marius era um homem do campo. Entretanto, sua família estava suficientemente bem localizada para permitir a Marius seguir uma carreira pública em Roma. Seu primeiro serviço militar o viu em 134-133 AC com Scipio Emiliano (Scipione Africano Minor) em Numantia, onde foi condecorado por sua coragem. Dez anos depois, como tribuno militar, ele pode ter servido sob o comando de Q. Cecilius Metellus Balearic contra os piratas das Baleares. Em 122 Marius retornou a Roma para ser eleito Questor e pode ter acompanhado Q. Fabius Maximus, filho de Scipio Emiliano, à Gália.

Mário ganhou assim um poderoso apoio entre a nobreza romana. Consequentemente, sob o patrocínio do Metelli, ele ganhou a eleição para o tribunal plebeu por 119. Mas em uma inesperada demonstração de independência como tribuna, ele trouxe um projeto de lei limitando a influência de famílias poderosas às eleições e assim perdeu o apoio dos Metellis. Em 118, ele se candidatou para a edilícia curda e plebéia e perdeu ambas as eleições. Ele não se apresentou, concorreu a pretor no 116º e venceu, mas escapou de uma acusação de corrupção somente graças ao voto igualitário do júri. Seu pretor era indistinto, mas ele pode ter apaziguado a nobreza e por isso foi nomeado governador do Padre Espanha. Neste momento, sua carreira política pode estar terminada.

Gugurthine War

Quando Q. Caecilius Metellus Numidicus foi enviado à África em 109 para lidar com a Jugurtha, ele escolheu Marius como membro de sua equipe, talvez para apaziguar os interesses eqüestres e italianos. Desde o início, Marius pretendia utilizar a nomeação para seu avanço político. Colaborando com os equestres da África e os agitadores populares em Roma, ele criticou abertamente a conduta de Metellus na guerra. Por causa das objeções de Metellus, ele voltou a Roma para concorrer ao consulado por 107. Marius foi o primeiro “homem novo” em 35 anos a ganhar o escritório.

Após a eleição de Marius, o povo votou para transferir o comando para ele na África. Quando o Senado tentou embaraçá-lo autorizando o recrutamento de tropas adicionais para a guerra impopular, Marius deu o passo sem precedentes de alistar homens da classe dos sem propriedade, que anteriormente haviam sido excluídos do serviço legionário. Como cônsul do povo, ele pretendia vencer a guerra com um exército do povo. Em dois anos, Marius derrotou Jugurtha do campo, mas parte da glória da vitória foi roubada por seu questor, L. Cornelius Sulla, que negociou a rendição de Jugurtha. Como resultado, desenvolveu-se uma amarga inimizade entre Marius e Sulla.

Carreira consular

Entretanto, os líderes senatoriais não haviam conseguido enfrentar uma ameaça ao norte da Itália por causa da emigração dos Cimbri e Teutons. Em reação, o povo recorreu a Marius, que elegeu in absentia contra toda a prática constitucional, ao consulado por 104 e a quatro consulados sucessivos de 103 a 100. Para a guerra no norte, Marius recrutou o exército de outro povo. Ele também introduziu reformas importantes no treinamento e organização das legiões romanas, tornando a coorte, ao invés do pequeno manipulador, o chefe da unidade tática. Sua reorganização continuou até os primeiros anos do império. Mais uma vez, Marius saiu vitorioso. Ele massacrou os Teutons e o Ambroni na Aquae Sextiae em 102 e o Cimbri na Vercellae em 101 para salvar a Itália.

Mas Marius tinha ganho seus seis consulados não sem um preço. Em 103 o demagogo L. Appuleio Saturnino havia se juntado à causa de Marius aprovando uma lei em benefício dos veteranos africanos de Marius. Em 101 Marius usou seus veteranos para assegurar o consulado para si mesmo e uma segunda corte para Saturnine. Como uma tribuna em 100, Saturnine, então, bateu uma lei agrário-colonial com a ajuda de veteranos. O projeto de lei previa alocações para os veteranos na Gália e pedia o estabelecimento de colônias na Sicília e na Grécia abertas aos italianos, veteranos e aos pobres urbanos.

Quando Metellus Numidicus se recusou a fazer o juramento ligado à medida, Marius e Saturninus o forçaram ao exílio e assim se livraram de um inimigo comum. Mas quando Saturninus tentou obter uma terceira tribuna e tentou instalar a C. Servilius Glaucia no consulado durante 99 anos matando

seu concorrente, Marius, o abandonou e trabalhou com o Senado para restaurar a ordem pública.

Marius falhou, entretanto, em evitar o linchamento de Saturnino e Glaucia e assim perdeu o crédito político entre as multidões da cidade. Quando Metellus Numidicus foi chamado do exílio em 98, Marius partiu para uma excursão ao Oriente. Ele voltou em 97, mas apesar de ainda ter um grande seguidor entre seus veteranos e os italianos, ele se viu em Roma superado pelos senadores chefes que ele havia antagonizado.

Guerra Social

Na guerra social, Marius saiu da semi-aposentadoria para servir como legatário do Cônsul P. Rutilius Lupus em 90. Após a morte do cônsul e de outro legado, Marius derrotou o Marsi e o Marrucini e salvou a situação no norte. Mas em 89 ele recusou a reconfirmação, aparentemente por razões de saúde, mas talvez porque simpatizou com os italianos e esperava um comando contra Mithridates no Oriente. Para sua grande decepção, o Senado designou o comando oriental para Sulla, que foi eleito cônsul para 88.

Mas para obter o apoio de Marian para sua proposta de distribuir os novos cidadãos italianos em todas as tribos, o tribuno P. Sulpicius Rufus apresentou um projeto de lei para transferir o comando para Marius e impulsionou suas medidas com a ajuda dos veteranos de Marius. Quando Sulla marchou sobre Roma para reivindicar o comando, ele fez com que Marius e Sulpicius declarassem inimigos públicos. Marius fugiu para a África depois de escapar por pouco da execução em Minturnae.

Na África, Marius procurou uma oportunidade para voltar a Roma. Foi quando Gneo Ottavio depôs seu colega L. Cornelius Cinna por mais uma vez tentar apoiar as reivindicações italianas para a franquia completa. Marius uniu-se à Cinna em sua marcha pela cidade, reunindo um exército na Etrúria e assumindo as operações militares da Cinna. Quando Octavius se rendeu e Cinna foi novamente reconhecida como cônsul, Marius recusou-se a entrar na cidade até que a sentença de exílio fosse formalmente revogada pelo povo. Pelos assassinatos e execuções que se seguiram à sua entrada na cidade, Marius foi apenas parcialmente responsável. Cinna planejou alguns deliberadamente, e outros foram cometidos por tropas vitoriosas, que se descontrolaram, ou por homens inferiores em busca de vingança privada. Não há provas de que Marius estava mentalmente louco quando retornou à Itália.

Para recompensar Marius por seus serviços, Cinna o recolocou no comando oriental e o escolheu como seu colega no consulado por 86 anos. Mas, em seus setenta anos e consumido pelos rigores de seu exílio e retorno, Marius adoeceu pouco depois de entrar naquele escritório pela sétima vez. Ele morreu de pneumonia em 13 de janeiro de 1986.

Mais leituras sobre Gaius Marius

As principais fontes antigas para Marius são Plutarco, Vida de Marius; Sallust, Guerra Jurídica; e Eppan, Bellum Civile. Para uma visão simpática de Marius e uma discussão abrangente dos principais problemas ver T. F. Carney, Uma biografia de C. Marius (1961; 2d ed. 1970). The Cambridge Ancient History, vol. 9 (1932), e H. H. Scullard, Dal Gracchi a Nero (1959; 2d ed. 1963), fornecem relatos valiosos da carreira de Marius. Veja também Phillip A. Kildahl, Caio Mario (1968).


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