Fatti di Fulgencio Batista


Fulgencio Batista y Zaldívar (1901-1973) foi um líder político e militar cubano. General do exército nos anos 30, “homem forte” e eleito presidente nos anos 40, e ditador nos anos 50, ele dominou a política cubana por mais de 2 décadas.<

Fulgencio Batista nasceu em Banes, Província de Oriente, em 16 de janeiro de 1901, filho de um pobre trabalhador ferroviário. Depois de freqüentar uma escola missionária Quaker, ele trabalhou em uma variedade de trabalhos serviçais. Aos 20 anos de idade ele se alistou no exército cubano.

Os militares proporcionaram a Batista uma oportunidade para uma rápida mobilidade ascendente. Ambicioso e enérgico, ele estudou à noite e se formou na Escola Nacional de Jornalismo. Em 1928 ele foi promovido a sargento e designado como estenógrafo para o Camp Columbia em Havana. Naquela época, Cuba atravessava um período de considerável turbulência. A crescente depressão econômica acrescentou à miséria pública, e a derrubada da ditadura de Gerardo Machado em 1933 liberou uma onda de raiva e ansiedade descontroladas. Infeliz com uma proposta de redução de salário e uma ordem restringindo suas promoções, os escalões inferiores do exército começaram a conspirar. Em 4 de setembro de 1933, Batista, junto com estudantes anti-Machado, assumiu a liderança do movimento, rebaixou oficiais do exército e derrubou o governo provisório de Carlos Manuel de Céspedes. Batista e os estudantes nomearam uma junta de cinco homens de curta duração para governar Cuba, e em 10 de setembro nomearam um professor de fisiologia da Universidade de Havana, Ramón Grau San Martin, presidente provisório. Batista logo se tornou coronel e chefe de pessoal do exército.

O regime nacionalista e revolucionário de Grau foi oposto pelos Estados Unidos, que se recusaram a reconhecê-lo, e por diferentes grupos dentro de Cuba que conspiraram contra ele. Em 14 de janeiro de 1934, a aliança única entre estudantes e militares entrou em colapso, e Batista forçou Grau a renunciar, frustrando assim o processo revolucionário que havia começado com o derrube de Machado.

Batista surgiu como o árbitro da política de Cuba. Ele governou através de presidentes fantoches até 1940, quando foi eleito presidente. Desejando ganhar o apoio popular, ele patrocinou um impressionante corpo de legislação de bem-estar. A administração pública, a saúde, a educação e as obras públicas melhoraram. Ele estabeleceu hospitais rurais e leis de salário mínimo, aumentou os salários dos funcionários públicos e privados,

e iniciou um programa de escolas rurais sob controle do exército. Ele legalizou o partido comunista cubano e em 1943 estabeleceu relações diplomáticas com a União Soviética. O exército recebeu salários mais altos, pensões, melhor alimentação e assistência médica moderna, garantindo assim sua lealdade. Em 9 de dezembro de 1941, após o ataque a Pearl Harbor, Batista trouxe Cuba para a Segunda Guerra Mundial do lado dos Aliados. As bases aéreas e navais foram disponibilizadas aos Estados Unidos, que compraram a maior parte da produção de açúcar de Cuba e concederam generosos empréstimos e doações.

Em 1944 Batista permitiu a eleição de seu antigo rival, Grau San Martin. Depois de uma extensa viagem pela América Central e do Sul, Batista se estabeleceu em Daytona Beach, Florida, onde escreveu Sombras de America (1946), no qual ele pesquisou sua vida e suas políticas. Em 1948, ainda na Flórida, ele foi eleito para o Senado cubano da Província de Santa Clara. Ele retornou a Cuba naquele ano, organizou seu próprio partido e anunciou sua candidatura presidencial para as eleições de junho de 1952.

Batista, entretanto, impediu que a eleição se realizasse. Ciente de que talvez ele tivesse poucas chances de vencer, ele e um grupo de oficiais do exército derrubaram o regime constitucionalmente eleito do Presidente Carlos Prio Socarrás em 10 de março de 1952. Batista suspendeu a constituição e o Congresso de 1940, cancelou as eleições e dissolveu todos os partidos políticos. A oposição logo se desenvolveu, liderada principalmente por estudantes universitários. Em 26 de julho de 1953, jovens revolucionários liderados por Fidel Castro atacaram, sem sucesso, o quartel militar de Moncada na Província de Oriente.

Em uma eleição manipulada em novembro de 1954, Batista foi “reeleito” para um mandato de 4 anos. Desta vez, ele negligenciou problemas sociais e econômicos, e a corrupção e o enxerto atingiram proporções sem precedentes. Os partidos e grupos políticos apelaram para novas eleições, mas com pouco sucesso. Fidel Castro iniciou operações de guerrilha, com a ajuda de seu compatriota argentino, Ernesto “Che” Guevera, na província de Oriente. Logo outros grupos, como o movimento da Resistência Cívica, se organizaram em um subterrâneo urbano e iniciaram uma guerra terrorista nas cidades de Cuba. Um ataque ao palácio presidencial em 1957 pelos estudantes e seguidores do presidente deposto Prio quase conseguiu matar Batista. Em 9 de dezembro de 1958, o financeiro americano William D. Pawley se reuniu com Batista em nome do Departamento de Estado, oferecendo santuário para Batista e sua família na Flórida. Para seu pesar, Batista recusou a generosa oferta americana e, finalmente, as deserções no exército precipitaram o desmoronamento do regime em 31 de dezembro de 1958. Com forças rebeldes em número superior a 50.000, Batista escapou para a República Dominicana, e embora um novo presidente tenha tomado posse em Cuba, Castro logo chegou a Havana para tomar o poder. Mais tarde Batista se mudou da República Dominicana para as Ilhas Madeira portuguesas, onde escreveu vários livros, entre eles Cuba Betrayed e The Growth and Decline of the Cuban Republic, que são desculpas por seu papel divisivo na política cubana. Batista nunca mais voltou a Cuba, e morreu de ataque cardíaco em Marbella, Espanha, em 6 de agosto de 1973.

Leitura adicional sobre Fulgencio Batista y Zaldívar

O trabalho mais conhecido sobre Batista é Edmund A. Chester, Um sargento chamado Batista (1954), que, embora elogiado, contém informações valiosas sobre sua vida e políticas. Ver também Robert Smith, ed., Background to Revolution: The Development of Modern Cuba (1966), e Hugh Thomas, Cuba: The Pursuit of Freedom (1971). Outra boa fonte é Cuba: A Short History (1993), editado por Leslie Bethell.


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