Fatos Wu-ti


Durante o final da dinastia Han na China antiga, o governante Wu-ti (156 a.C.-87 d.C.) comandou um império que se estendia para o leste da Coréia e para o oeste através da Ásia Central, alcançando o atual Uzbequistão. Ele instituiu o estudo de Confúcio como um mandato estatal e criou um império rico e culturalmente avançado.<

Por meio de alianças periódicas com inimigos mais duros no oeste e subjugação de dóceis regiões agrícolas do sul do Vietnã, o império sob Wu-ti consistia na maior parte do mundo que era conhecido por ele. Na cidade perdida de Chang’an, a capital Han, Wu-ti presidiu sua terra com mão firme, perseguindo incessantemente seus inimigos enquanto fornecia presentes aos aliados com o objetivo de aumentar sua lealdade. Além de suas conquistas militares, ele foi capaz de manter a autoridade sobre as instituições chinesas fornecidas por um longo período de governo, e ele é em grande parte responsável por fazer do Confucionismo o dogma sancionado pelo Estado, empregado por muitas dinastias sucessivas. A expansão do império sob Wu-ti proporcionou amplas oportunidades de comércio, trazendo riqueza juntamente com os avanços nas artes e ciências.

Vasta Expansão Direcionada do Império Chinês

Nascido Liu Ch’e em 156 a.C., Wu-ti era supostamente o décimo primeiro filho do imperador Han Ching-ti e não estava na linha de ascensão ao trono. Quando parentes exerceram forte pressão política sobre o lobby do imperador para a nomeação de Liu Ch’e como príncipe herdeiro, Wu-ti conseguiu ultrapassar seus dez irmãos e conquistou o trono em 140 a.C. O monarca de 14 anos encontrou sua autonomia cerceada por um gabinete composto por parentes e vários ministros. Embora seu poder não fosse absoluto, Wu-ti conseguiu observar as políticas que lhe foram impostas por seus tutores políticos e não foi movido por sua eficácia. O território e a influência chinesa haviam diminuído recentemente devido em parte às batidas das tribos nômades no noroeste, e o governo capitulou com políticas defensivas e conciliatórias para com seus agressores. Os Hsiung-nu e os Yueh-chih, as duas tribos ofensivas, contentavam-se em fazer pactos com os chineses apenas para quebrá-los à vontade e invadir acampamentos de provisões e armas.

Dessas circunstâncias, o explorador Chang Ch’ien partiu para a viagem que faria dele o primeiro chinês a se aventurar no Oriente Médio, classificando suas descobertas em pé de igualdade com exploradores como Magalhães e Marco Polo. Wu-ti queria convencer os membros da tribo Yueh-chih a tomar partido por ele e pôr um fim às invasões Hsiung-nu. Ele ordenou a Chang Ch’ien que partisse em busca dos Yueh-chih e entregasse sua proposta. A missão épica incluiu um período de 12 anos como prisioneiro dos Hsiung-nu, e quando ele finalmente encontrou os Yueh-chih no noroeste da Índia, eles tinham encontrado uma terra rica para cuidar e presidiram sua visão imperial sobre partes da Ásia Central.

As viagens de Chang Ch’ien serviram a um propósito mais importante do que histórico para Wu-ti. Ele ordenou que grandes exércitos seguissem na esteira de Chang Ch’ien, conquistando e pilhando seu caminho através da Ásia. Estes exércitos também abriram uma valiosa rota comercial ligando o leste e o oeste, o que permitiu a passagem de mercadorias brutas e itens de luxo exóticos entre os muitos

culturas ao longo do caminho. Enquanto Chang Ch’ien estava fora, Wuti superou seus manipuladores e se tornou um líder forte por direito próprio. Ele retirou ofertas de concessões e, em vez disso, encarregou milhares de tropas montadas de implementar sua vontade. Em 133 a.C., Wu-ti lançou um ataque contra o Hsiung-nu que proporcionou a primeira de muitas vitórias vindouras. Trinta anos mais tarde, suas forças tomaram conta de Fergana, um antigo império no Uzbequistão, marcando sua dominação sobre todas as civilizações, exceto as mais distantes. Em sua maior parte, o Imperador Wu-ti comandou tropas do sul do Vietnã ao norte da Coréia e ao oeste da Ásia, reconquistando a glória dos maiores dias do império e estabelecendo precedentes territoriais e culturais que não voltariam a ser encontrados por vários séculos quando a dinastia Tang reconstruiu uma nação estagnada.

Ampério Testemunha do Avanço Cultural

As explorações militares da Wu-ti preparam o terreno para um tremendo crescimento da cultura chinesa. Ao se apropriar de grande parte do confucionismo em uma religião estatal abrangente, o governo de Wu-ti tornou-se o primeiro a reconhecer oficialmente a filosofia de Confúcio, mesmo que fosse filtrada politicamente, para estabelecer ainda mais a autoridade moral do imperador. “O que a religião estatal realmente tinha em comum com as idéias de Confúcio era o respeito pelos bons velhos tempos e pelos valores antigos que dizem ter sido endossados pelos pais fundadores da civilização chinesa. Mas a antiguidade de muitas dessas crenças era falsa”, escreveu o historiador chinês Edward Schafer.

A dinastia Han de Wu-ti realizou um trabalho intelectual e acadêmico significativo. Os imperadores Han empregaram inúmeros escribas cujo trabalho era codificar os antigos mitos, lendas e rituais. Entre os trabalhos concluídos na época estava o I Ching, ou Livro das Mudanças, uma coleção de provérbios antigos e o primeiro tratamento extensivo dos conceitos duplos de yin e yang. Estas idéias, centrais para grande parte da filosofia chinesa, governaram as duas forças fundamentais do universo. O yin (traduzido como “sombreado”) regulou tudo o que era escuro, frio, feminino e submisso. A estação do inverno era considerada o zênite anual de yin enquanto o verão era a estação dominante para yang. Tudo que era quente, brilhante e masculino estava sob o controle de yang (traduzido como “sombreado”). Sob a dinastia Han, um elaborado sistema de categorização foi elaborado classificando quase todas as criaturas, territórios e substâncias como uma força de yin ou yang. A prática da alquimia também surgiu quando Li Shao-Chun alegou pela primeira vez ter transformado o cinábrio em ouro por volta de 100 a.C., quase mil anos antes dos europeus medievais terem sido atraídos por sua promessa de riqueza e vida eterna.

Na mitologia clássica chinesa, a terra foi dividida em “Nove Mansões”, cada uma representada em um diagrama transmitido do céu. O diagrama mostrava um quadrado dividido em nove regiões iguais, cada uma contendo um único número, de um a nove. Quando os números de quaisquer três quadrados em uma linha foram adicionados, a soma era 15. Esta unidade de forma foi pensada para encapsular um dos segredos mais divinos da natureza e o plano místico foi usado por imperadores posteriores, incluindo o Han, na construção da cidade capital em Chang’an. As Nove Mansões, como o mapa final do mundo, apontavam nas oito direções cardeais na bússola, com a nona reservada para a localização do “Filho do Céu”, ou imperador. No caso de Wu-ti, esta mansão era Chang’an. Ele construiu um magnífico palácio na cidade decorado com jóias e pinturas do panteão chinês. A cidade em si apresentava largas avenidas forradas por árvores frutíferas e era guardada por muros de barro de 17 pés de espessura. Chang’an também ostentava jardins opulentos que serviam como reservas reais de caça, assim como numerosos templos e mosteiros habitados por taoístas, budistas e adoradores persa de Zoroastro. Seus residentes também desfrutavam de banheiros, bibliotecas e dois prósperos mercados.

Reforma econômica gerenciada com medidas costumeiras de dureza

A conquista expansiva da Wu-ti, juntamente com seus projetos de construção civil, enfraqueceu os tesouros reais. Consequentemente, ele foi forçado a aumentar os impostos, uma prática historicamente impopular. Wu-ti tomou medidas firmes em assuntos domésticos para estabilizar a economia do império, emitindo uma moeda padrão, estabelecendo monopólios estatais para a produção de muitas mercadorias e forçando os nobres a comprar sua posição por vastas somas de dinheiro. Enquanto muitas de suas reformas econômicas foram bem sucedidas, a política externa foi menos receptiva a seus ditames. Na frente noroeste, os Hsiung-nu estavam se tornando mais difíceis de manter à distância, e seus arqueiros montados se tornaram cada vez mais agressivos à medida que sentiam a fraqueza imperial. Wu-ti era conhecido há muito tempo como um governante duro, e quando um general provincial foi forçado a se render a Hsiung-nu, ele ordenou que o homem castrado, terminando efetivamente com a futura nobreza de sua família, tornando impossível o nascimento de um filho. A ameaça de tribos bárbaras às margens do império era significativa para Wu-ti porque os chineses desfrutavam de um excedente comercial substancial com seus vizinhos ocidentais. Culturas tão distantes quanto Roma cobiçavam a seda chinesa, tornando sua exportação um contribuinte proeminente para o tesouro imperial.

Com um estado lutando pela estabilidade, Wu-ti entrou nos últimos anos de sua vida enfrentando um problema adicional— a quem nomear como seu sucessor. A intriga da corte deixou seu filho primogênito condenado por bruxaria contra o Estado e, portanto, não era elegível para o trono. Wu-ti decidiu-se por seu filho de oito anos como o herdeiro aparente. Para reduzir a ameaça de influência indevida sobre o próximo imperador por parte dos parentes de sua imperatriz (uma ex-escrava elevada ao status de cortesã e finalmente reivindicada por Wu-ti como sua esposa por sua docilidade e subserviência), Wu-ti implacavelmente ordenou a matança de seus parentes, assegurando a seu filho um governo livre da rivalidade pessoal. Perto do fim de sua vida, Wu-ti desenvolveu um forte interesse nos místicos que desfilaram perante a corte. Ele ofereceu recompensas generosas a qualquer um deles que pudesse colocá-lo em contato com espíritos capazes de lhe conceder a vida eterna. Ele se interessou muito pelas reivindicações do alquimista de oferecer uma medida de imortalidade através da manipulação de substâncias divinas. Quando morreu em 87 d.C., ele deixou para trás um vasto império e uma tradição autoritária duplicada por muitas dinastias posteriores, mas o lugar de Wu-ti na história é garantido em grande parte por suas vitórias militares.

Leitura adicional em Wu-ti

Schafer, Edward H., China Antiga, Time Life Books, 1967. Fairbank, John K., China: A New History, Harvard University Press, 1992.

Reischauer, Edwin O., e John K. Fairbank, East Asia: The Great Tradition, Houghton Mifflin, 1958.


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