Fatos Woodward e Bernstein


b>Carl Bernstein (nascido em 1944) e Robert Woodward (nascido em 1943), repórteres de investigação para o jornal Washington Post, escreveram uma série de artigos sobre os escândalos Watergate que levaram à demissão do Presidente Richard Nixon.<

Carl Bernstein, nascido em 14 de fevereiro de 1944, em Washington, D.C., começou a trabalhar em tempo parcial na Washington Star aos 16 anos de idade e mais tarde abandonou a Universidade de Maryland para trabalhar em tempo integral como repórter. Ele se juntou ao pessoal metropolitano da Washington Post’s em 1966, especializado em tarefas policiais, judiciais e prefeituras, com ocasionais reportagens auto-atribuídas.

Robert Upshur Woodward, nascido em 26 de março de 1943, em Genebra, Illinois, freqüentou a Universidade de Yale com uma bolsa de estudo do Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva Naval (ROTC), após o que serviu por cinco anos como oficial naval. Ele entrou para a Washington Post’s pessoal metropolitano em 1971.

Em 17 de junho de 1972, Woodward foi designado para cobrir uma história sobre uma tentativa de roubo na noite anterior, na qual cinco homens haviam sido presos na sede do

Comitê Nacional Democrático no complexo Watergate. Woodward logo se juntou à história por Bernstein, e juntos os dois jovens repórteres empreenderam uma série de relatórios investigativos que gradualmente revelaram as conexões entre o roubo e um padrão convergente de crimes que finalmente implicou o próprio presidente Richard M. Nixon, forçando sua demissão em face de um certo impeachment. O roubo foi revelado como parte de um extenso programa de espionagem política e sabotagem dirigido pelos subordinados de Nixon na Casa Branca e sua organização de campanha política, o Comitê de Reeleição do Presidente (CRP, ou, como referido na maioria das coberturas posteriores da imprensa, CREEP). Além da espionagem e da sabotagem, outra série de delitos resultou da tentativa de encobrir os crimes anteriores por perjúrio e outras obstruções da justiça.

Bernstein e Woodward não provocaram, sozinhos, a destruição da presidência Nixon, mas alguns historiadores do período creditam suas investigações iniciais, tanto informando como estimulando as investigações oficiais por um promotor especial, os tribunais, o Comitê Watergate do Senado e o Comitê Judiciário da Câmara dos Deputados, que eventualmente forçaram Nixon a renunciar quando foi revelado que ele tinha participado do encobrimento quase desde o início.

Começando com os assaltantes do Watergate, os dois jovens repórteres rastrearam o dinheiro usado para financiar a invasão, seguindo-o até outubro de 1972 até John Mitchell, ex-Procurador Geral da Nixon e, na época da invasão, o

chefe do CRP. Bernstein e Woodward buscaram provas documentais cruzando listas telefônicas, registros de companhias aéreas, listas de edifícios, registros de hotéis e— no que alguns alegaram serem violações da ética jornalística— registros confidenciais de cartões de crédito e de companhias telefônicas. Além disso, eles localizaram e entrevistaram um grande número de pessoas que gradualmente revelaram várias peças do quebra-cabeça. Seus editores na Post>/span> lhes permitiram manter a maioria de suas fontes confidenciais, mas exigiram que os fatos alegados fossem confirmados por mais de uma testemunha. Esta prática foi geralmente seguida escrupulosamente, mas foi quebrada quando Bernstein e Woodward alegaram erroneamente que Hugh Sloan, um funcionário do CRP, tinha implicado H. R. “Bob” Haldeman, chefe de gabinete de Nixon, em testemunho perante um grande júri. (Mais tarde descobriram que Sloan pretendia comunicar-lhes que Haldeman era culpado, mas que Sloan não o havia dito ao grande júri porque não havia sido perguntado a ele). Woodward contou com uma fonte que ele se recusou a identificar até mesmo a seus editores, exceto pelo nome de código “Garganta Funda”

Desde a época da invasão, e através do outono e inverno de 1972-1973, Bernstein e Woodward, sob crescente ataque público de porta-vozes da Casa Branca, trabalharam virtualmente sozinhos na história. Em fevereiro, o Senado dos EUA votou setenta a zero para estabelecer uma comissão de quatro democratas e três republicanos para investigar o caso Watergate. Então, em março de 1973, um dos assaltantes do Watergate, James McCord, ex-funcionário da CIA, escreveu uma carta ao juiz John Sirica, que estava julgando seu caso, que essencialmente confirmou as histórias de Bernstein e Woodward. Logo outros jornais começaram a investigar a história do Watergate com mais energia, e agências legislativas e judiciais começaram a descobrir um padrão cada vez maior de quebra da lei. Bernstein e Woodward permaneceram na história, embora as agências governamentais que eles tinham ajudado a produzir a atividade, agora começaram a se ressentir de suas revelações contínuas. Samuel Dash, o advogado democrata do Comitê Seleto do Senado presidido pelo senador Sam Ervin da Carolina do Norte, argumentou em seu último livro sobre a investigação do Senado, Chief Counsel, que a admirável e precoce reportagem investigativa de Bernstein e Woodward tinha agora degenerado no que ele chamou de jornalismo de “atropelamento e fuga” baseado em vazamentos do comitê e comprometido a capacidade do sistema legal de rastrear e punir os culpados.

Mas Bernstein e Woodward já estavam se ramificando em outra forma de jornalismo, tendo conseguido um contrato para escrever um livro sobre suas investigações do Watergate. Publicado no final da primavera de 1974, All the President’s Men foi um best-seller imediato. Enquanto as histórias de Bernstein e Woodward na Washington Post consistiam em relatórios de investigação diretos, All the President’s Men contaram não apenas a história de Watergate, mas a história de Woodward e Bernstein. Devido a seus detalhes, bem como à importância crucial do assunto que estavam investigando, All the President’s Men passou a ser amplamente considerado como um livro clássico na história do jornalismo americano, mostrando como os repórteres e as organizações de notícias corporativas operam sob pressão.

Nixon renunciou à presidência em 9 de agosto de 1974, depois que as gravações que ele havia mandado fazer, e depois tentou esconder e negar aos investigadores, foram tornadas públicas. As fitas mostraram incontroversamente que ele tinha participado de uma tentativa de obstruir a justiça desde seis dias após o roubo do Watergate. O vice-presidente Gerald Ford tomou posse como presidente em 9 de agosto (Spiro Agnew, que havia sido eleito vice-presidente da Nixon em 1968 e 1972, havia se demitido em outubro de 1973, depois de não ter contestado uma acusação de evasão fiscal)

Logo após a renúncia de Nixon, Bernstein e Woodward começaram a trabalhar com uma equipe de pesquisadores em The Final Days, um relato dos últimos meses da presidência de Nixon, baseado em entrevistas com 394 pessoas. All the President’s Men was made into a hit motion picture starring Robert Redford as Woodward and Dustin Hoffman as Bernstein (1976). Ambos os homens continuaram a trabalhar para a Post. Woodward, com Scott Armstrong, escreveu um estudo da Suprema Corte, The Brethren (1979); e Woodward escreveu um estudo sobre a morte por overdose de drogas do comediante John Belushi, Wired: The Short Life and Fast Times of John Belushi (1984). O romance de Nora Ephron Heartburn (1983) causou uma pequena sensação jornalística com sua descrição fictícia de seu divórcio de Bernstein. Os cinco assaltantes do Watergate e vários outros subordinados de Nixon, incluindo o ex-Procurador Geral dos EUA Mitchell, foram condenados a penas de prisão. Em 8 de setembro de 1974, o Presidente Gerald Ford perdoou Richard Nixon por quaisquer crimes que ele pudesse ter cometido enquanto estava no cargo, cortando assim mais uma investigação criminal do ex-presidente.

As de 1997 Woodward é um editor administrativo assistente da CIA in Veil (1987), o Pentágono e a Guerra do Golfo em The Commanders (1991), e a Casa Branca Clinton em The Agenda (1994). Em The Choice, ele usa seus comprovados métodos de pesquisa para um exame esclarecedor da busca pela presidência.

Woodward vive em Washington, D.C., com sua esposa, Elsa Walsh, escritora de The New Yorker e autora de Divided Lives. Sua filha, Tali, freqüenta a Universidade da Califórnia em Berkeley.

Leitura adicional sobre Woodward e Bernstein

Muitos dos participantes da história do Watergate escreveram livros sobre suas partes nos eventos. Bernstein e Woodward’s All the President’s Men (1974) e The Final Days (1976) captam a emoção da perseguição, a enormidade da crise constitucional, e a agonia da queda. J. Anthony Lukas, Nightmare: The Underside of the Nixon Years (1976) é uma narrativa e análise emocionante de um jornalista New York Times que coloca Watergate no contexto do que o autor se refere como “o abuso de Richard Nixon de seus poderes presidenciais”. The Powers That Be (1979) coloca a história de Bernstein e Woodward em uma história do jornalismo americano recente. Richard Nixon’s RN: The Memoirs of Richard Nixon (1978) apresenta a versão do ex-presidente dos eventos em torno do Watergate. Veja também Myron J. Smith, Watergate: Annotated Bibliography (1983).Informações atualizadas coletadas do simonsays.com, um serviço online.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!