Fatos Vespasianos


O imperador romano Vespasiano (9-79) foi o fundador da dinastia flaviana, que marcou a mudança de um romano estreito para um italiano mais amplo—e, em última instância, para todo o império—participação na liderança do Império Romano.<

Vespasian, cujo nome latino completo era Titus Flavius Vespasianus, nasceu perto da pequena cidade de Reate, no interior de Sabine, no centro da Itália. Ele e seu irmão foram os primeiros membros da família a alcançar o posto de senador. Após uma carreira distinta, mas não espetacular, incluindo o serviço militar no Reno e na Grã-Bretanha, Vespasian foi escolhido por Nero para acabar com uma revolta na Judéia, tanto por causa de sua falta de significado político (devido a sua origem familiar) quanto por causa de seus talentos militares. Mais uma vez, na Judéia, ele demonstrou firme competência em vez de brilhantismo afoito.

Com a morte de Nero (68) a dinastia imperial Julio-Claudiana se extinguiu, e começou uma sucessão vertiginosa de imperadores momentâneos enquanto os vários exércitos provinciais empurravam seus próprios comandantes—Galba, Otho, Vitellius. O baixo nascimento parecia menos uma barra para o império, e em 1º de julho de 69, as tropas aclamaram Vespasiano o último e permanente imperador daquele “Ano dos Quatro Imperadores”

Consolidação de potência

Vespasian enfrentava imensas tarefas: restaurar a ordem nos mecanismos do governo, a estabilidade nas finanças, a disciplina nos exércitos e a segurança nas fronteiras.

O problema militar veio primeiro; os exércitos orientais haviam apoiado Vespasian, e o ocidental, tendo lutado entre si até a exaustão, o aceitou, mas muito restava para

ser feito. Uma revolta na Gália que se traduziu em uma secessão nacionalista do império, mostrou os perigos inerentes ao uso de soldados provinciais. Vespasiano, portanto, adotou uma política de não permitir que auxiliares (tropas não-cidadãs) servissem em suas regiões de origem ou fossem liderados por comandantes nativos. Ele levou as legiões de cidadãos à força máxima e cultivou cuidadosamente sua boa vontade— o erro fatal de Nero tinha sido ignorar as tropas. Até agora, apenas um Julio-Claudiano tinha sido capaz de comandar a lealdade de exércitos diferentes daquele sob seu controle direto; uma das conquistas de Vespasian foi conseguir que todos os exércitos aceitassem quem quer que fosse o imperador reinante. As tropas permaneceram fora do imperador durante mais de um século.

Vespasian não fez nenhum esforço para desfocar o fato de que ele havia conquistado o império através das armas em vez de tê-lo recebido das mãos do Senado. Ele tratou o Senado com respeito, mas não tentou reavivar a velha idéia de Augusto de uma parceria entre Imperador e Senado (com a falta de experiência de Vespasian, qualquer tentativa de igualdade com os grandes nobres acabaria por apontar sua “inferioridade”).

Vespasian manteve repetidamente a censura, o que não só lhe permitiu pesquisar os recursos do império para fins financeiros, mas também lhe deu controle sobre a filiação ao Senado. Ele manteve um reinado apertado nas nomeações, até mesmo empurrando seus próprios homens para províncias oficialmente controladas pelo Senado. Como suas escolhas geralmente eram boas, os senadores dificilmente poderiam objetar abertamente, mas deve-se admitir que o respeitavam em vez de admirá-lo. De fato, ele foi um imperador bem sucedido, mas nunca um imperador verdadeiramente popular com qualquer classe.

Finanças Reformas

As finanças do estado estavam em péssimas condições quando a Vespasian assumiu o controle. Ele prontamente instituiu uma economia quase camponesa no governo (ele se tornou o proverbial imperador mesquinho), reinstituiu os impostos que os imperadores recentes haviam cancelado, levantou tributo provincial onde suas pesquisas mostraram ser possível, e até inventou impostos totalmente novos. (Seu imposto sobre os urinóis públicos deu origem ao seu famoso gracejo; quando seu filho Titus se opôs ao dinheiro de tal fonte, ele segurou uma moeda debaixo do nariz de Titus, dizendo: “O dinheiro não cheira mal”)

Yet Vespasian também podia gastar livremente; o dinheiro ia para estradas e obras públicas úteis em cada província. Seu edifício mais famoso, o Coliseu, converteu o local do palácio privado de Nero em um estádio para 80.000 pessoas. Nem um imperador meramente miserável teria demonstrado tanto interesse na educação. Ele dotou escolas e bibliotecas e nomeou o famoso Quintiliano como o primeiro professor público pago pelo Estado.

Agosto tinha procurado fronteiras seguras em pontos de perigo, mas tinha prestado pouca atenção a áreas seguras, com o resultado de que muitas fronteiras ainda eram vagas. Vespasian queria fronteiras tanto para a administração quanto para a segurança e assim iniciou um processo de retificação, buscando fronteiras que fossem seguras, curtas e com boas comunicações. Seu movimento mais conhecido foi para o sudoeste da Alemanha para encurtar a fronteira Reno-Danúbio, mas ele fez movimentos similares em outros lugares. Ele também estabeleceu grandes postos militares permanentes para a administração e a defesa.

Vespasian assegurou a sucessão fazendo seu filho Titus praticamente coemperador e morreu pacificamente em 79, um imperador admirável, se não mesmo um amável. Titus prontamente o deificou.

Leitura adicional sobre Vespasian

A melhor fonte sobre Vespasian é a Histórias, do Tacitus, mas ela se rompe após o primeiro ano. A biografia de Suetonius em Vidas dos Doze Césares é o relato mais completo, mas está mais interessado no homem do que no imperador. Para Vespasiano e os judeus, ver Josephus em A Guerra Judaica e Antiguidades dos judeus. Entre as obras modernas o melhor é Bernard W. Henderson, Cinco Imperadores Romanos (1927).


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