Fatos Umberto Nobile


O explorador italiano e designer de aeronaves Umberto Nobile (1885-1978) foi um pioneiro na aviação ártica. Seu vôo dirigível sobre o Pólo Norte incentivou um maior uso de aeronaves no Ártico.<

Umberto Nobile nasceu em Lauro, Itália, perto de Nápoles, em 21 de janeiro de 1885. Um dos sete filhos cujo pai era um funcionário do governo com renda limitada, Nobile teve que ganhar seu próprio caminho na Universidade de Nápoles. Ele se formou com honras em engenharia. Seu interesse inicial pela aviação levou-o a uma carreira de desenho e construção dirigível. Fisicamente inapto para o serviço ativo na Primeira Guerra Mundial, Nobile foi comissionado na força aérea italiana e tornou-se diretor da fábrica militar de construção aeronáutica em Roma e eventualmente um general. Suas habilidades profissionais e suas longas horas de trabalho fizeram dele um projetista líder de embarcações mais leves do que o ar. Convencido de que a

aeronavegabilidade superior dos dirigíveis semi-rígidos, ele projetou e construiu dirigíveis para as marinhas da Itália e de outros países.

Sua aeronave de 34 toneladas Roma, vendida ao governo dos Estados Unidos em 1921, caiu em uma linha de alta tensão perto de Langley Field, VA, em 1922, matando 34 pessoas. Apesar do acidente, o explorador Roald Amundsen, que ganhou uma corrida de trenó para se tornar o primeiro homem a alcançar o Pólo Sul em 1912, quis usar o dirigível da Nobile o Norge para sobrevoar o Pólo Norte. Em 1926, eles voaram de Spitsbergen, Noruega, para o Alasca, com o General Nobile como piloto e Amundsen e o explorador americano Lincoln Ellsworth como tripulantes. Eles foram o segundo grupo a sobrevoar o Pólo Norte, vencido pelos americanos Richard Byrd e Floyd Bennett, que o atravessaram de avião três dias antes. A competência e a coragem que Nobile demonstrou lhe rendeu ampla aclamação e despertou o ressentimento de Amundsen.

Bloqueado para Desastres Árticos

Nobile realizou outro vôo polar em 1928, desta vez sob seu próprio comando, usando o dirigível Italia. Chegou ao Pólo Norte em 24 de maio, mas no vôo de volta para Spitsbergen, o dirigível foi destruído por uma tempestade e os sobreviventes ficaram encalhados no gelo da matilha. O desastre provocou uma enorme operação de resgate internacional utilizando, pela primeira vez, um grande número de aeronaves. Embora gravemente ferido, Nobile deu um exemplo corajoso para seus tripulantes durante os 31 dias que antecederam a chegada da ajuda. Nobile foi pilotado por um avião de esqui da força aérea sueca, e os outros sobreviventes foram pegos pelo quebra-gelo soviético Krassin

18 dias depois. Amundsen, que havia se voluntariado para o esforço de busca e resgate, morreu quando seu avião caiu no mar. Oito dos 16 homens que estiveram a bordo do dirigível também morreram.

O interesse único de Nobile pela aviação e exploração lhe deu pouca apreciação das implicações políticas de suas explorações. O entusiasmo popular por seus vôos dirigíveis gerou ressentimento em certos círculos fascistas, especialmente aqueles ligados à força aérea italiana. Um grupo destes antagonistas, liderado pelo Marechal Italo Balbo, explorou a tragédia Italia para atacar Nobile e sua defesa de aeronaves mais leves que o ar. Protestando contra as conclusões de um inquérito oficial que o culpou pelo acidente e pelas mortes, Nobile renunciou à força aérea em março de 1929.

Vindicação

Após sua demissão, Nobile serviu como consultor de aviação na União Soviética e também lecionou por vários anos nos Estados Unidos, tornando-se chefe do departamento de engenharia aeronáutica do Lewis College of Science and Technology em Lockport, Illinois, em 1936. Em 1943, ele retornou à Itália. Após a derrota dos fascistas, ele escreveu um livro, I Can Tell the Truth, argumentando que a investigação contra ele foi manipulada. Em 1945, ele foi ilibado das acusações contra ele e restaurado ao posto de major general da força aérea. Nobile foi delegado à Assembléia Constituinte da Itália em 1946, mas um ano depois se aposentou da política para passar o resto de sua vida em pesquisa, escrita e ensino. Ele escreveu mais cinco livros sobre a viagem e o acidente da Italia, e o último, The Red Tent (1967), foi transformado em um filme.

Nobile fez uma contribuição significativa para a exploração polar durante seu breve período de atividade. Ele não apenas fez o primeiro vôo transpolar, aumentando o conhecimento da geografia ártica, mas também demonstrou a viabilidade de utilizar aeronaves no Ártico tanto para a exploração quanto para o transporte.

Leitura adicional sobre Umberto Nobile

Os livros publicados pela Nobile incluem Meus vôos polares: An Account of the Voyages of the Airships Italia and Norge (1959; trans. 1961); I Can Tell the Truth (1943); The Red Tent (1967); e With the Italia to the North Pole (1930; trans. 1930). Os relatos dos vôos da Norge e da Italia estão contidos no Basil Clarke’s, Polar Flight (1964). Clarke apresenta uma descrição factual e concisa da contribuição de Nobile ao vôo ártico, embora ele não lide extensivamente com o resgate dos sobreviventes da Italia. Um exame mais completo é encontrado em Wilbur Cross, Navio Fantasma do Polo: The Incredible Story of the Dirigible Italia (1960). Cross é altamente solidário com Nobile e lida bastante bem com os ataques feitos contra ele por Balbo e outros. Outras obras de interesse são The First Flight across the Polar Sea (1927) de Roald Amundsen e Lincoln Ellsworth; Einar Lundborg, The Arctic Rescue: How Nobile Was Saved (1928; trans. 1929); e Davide Giudici, The Tragedy of the Italia: Com os Resgatadores da Tenda Vermelha (1928).


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