Fatos Thomas Gold


Atrás de sua carreira como astrônomo, Thomas Gold (nascido em 1920) não tem sido estranho para a controvérsia. Ele tem defendido uma teoria de “estado estável” da origem do universo em vez da mais popular teoria do big bang. Ele também postulou uma origem geológica do petróleo, ao invés da tradicional origem biológica. Embora ele tenha sido rejeitado pela maioria da comunidade científica em ambos os aspectos, ele continua a manter suas teorias.<

Uma infância em Viena

Gold nasceu em 22 de maio de 1920, em Viena, Áustria. Seu pai, Max Gold, era diretor da maior empresa de mineração e fundição da Áustria, e sua mãe, Josefine, era uma ex-atriz infantil. Gold recordou ter tido uma infância muito confortável e notou que seus pais eram ativos na vida de seus filhos. Tudo isso terminou quando a Europa entrou em uma depressão. Sentindo que a empresa que ele dirigia sofreria com a crise econômica, o mais velho Gold aceitou uma parceria sênior em uma empresa de comércio de metais em Berlim, Alemanha. Entretanto, eles deixaram Berlim em 1933 quando Adolf Hitler (o pai do Gold era judeu) ganhou mais poder.

Durante os próximos quatro anos, os pais da Gold viajaram por toda a Europa. Depois de passar muito tempo na Itália, eles finalmente se estabeleceram ao norte de Londres em 1937. Por muitos anos mais tarde, o Gold lembrou, a família levou consigo prata de mesa e arte renascentista original da Itália e da Espanha como uma sebe contra a perda de toda sua riqueza no tumulto em torno da Segunda Guerra Mundial.

Dias de escola

O ouro freqüentou um internato na Suíça, desde os 13 anos até se juntar à sua família na Inglaterra aos 17 anos de idade. Ele então se matriculou no Trinity College da Universidade de Cambridge, onde obteve seu bacharelado em ciências mecânicas em 1942 e seu mestrado em 1946. Estava lá no final de sua carreira de estudante, embora ele tivesse estudado

física e astronomia, que ele propôs e ganhou uma bolsa para estudar a detecção de sons pelo ouvido interno.

Por causa da guerra, os anos do ouro em Cambridge foram um tanto caóticos. No início da Segunda Guerra Mundial, ele foi internado por nove meses por causa de sua nacionalidade e enviado a um acampamento no Canadá. Quando ele foi liberado, ele voltou ao seu programa de graduação, e se formou depois de freqüentar apenas dois dos três anos normais. Ainda na escola, ele se juntou a amigos que trabalhavam para o Estabelecimento de Sinais do Almirantado Britânico desenvolvendo radares. Embora tenha tido dificuldades no início para obter autorização para o trabalho ultra-secreto, ele acabou se tornando chefe de um laboratório desenvolvendo dispositivos anti-empastelamento e radar Doppler que exibiria apenas alvos móveis.

Durante sua permanência no laboratório de radar, Gold notou que dispositivos desenvolvidos para criar imagens de navios e aviões poderiam ser adaptados para revelar a estrutura interna de sua mão. Ele solicitou um subsídio para refinar a primeira sonografia, mas foi recusado, pois, segundo o laboratório, não havia espaço para pesquisas adicionais. A mesma idéia foi perseguida por outros uma década depois.

Ao completar seu mestrado, Gold trabalhou mais um ano no Laboratório Cavendish. As associações que ele formou durante um trabalho de magnetron não excitante ajudaram a Gold entre 1947 e 1949 enquanto ele estudava a orelha de mamífero, completando o trabalho em sua bolsa de estudos do Trinity College até 1951. Também durante este período, Gold desenvolveu a teoria do estado estável do universo em expansão com Hermann Bondi e Fred Hoyle. Embora essa teoria tenha caído em desuso com o aumento da aceitação da teoria do “big bang”, sua influência ainda é sentida, pois levantou questões básicas e estimulou a pesquisa essencial em cosmologia.

Astronomia

Após um período como demonstrador universitário em física no Laboratório Cavendish de 1949 a 1952, Gold assumiu um cargo como oficial científico principal no Observatório Real de Greenwich. Como assistente chefe do Astronomer Royal, Gold supervisionou os diversos departamentos de pesquisa do observatório. Ele se envolveu mais com pesquisas sobre o sol e campos magnéticos, e mais tarde cunhou o termo “magnetosfera” para descrever o campo associado a uma estrela ou planeta. O trabalho de Gold com astrônomos posicionais levou a sua importante contribuição para a Natureza em 1955, intitulada “Instabilidade do Eixo de Rotação da Terra”. Nesse artigo, Gold observou que a posição do pólo de rotação na superfície da Terra pode mudar sem afetar a direção do eixo no espaço, causando assim uma aparente mudança de latitude de pontos na superfície da Terra. Ele especulou que tais mudanças poderiam resultar de uma redistribuição da matéria ou de um momento angular na terra em rotação. A teoria foi confirmada quatro décadas depois.

Quando o manto de Astronomer Royal passou para um novo homem, Gold decidiu partir. Ele primeiro aceitou uma cátedra na Universidade de Harvard em 1957, e depois decidiu que preferia viver no país, mudou-se para a Universidade Cornell. Ele foi presidente do departamento de astronomia até 1968, diretor do Centro de Radiofísica e Pesquisa Espacial de 1959 a 1981, e vice-presidente assistente de Pesquisa de 1969 a 1971. Gold se aposentou em 1986, e depois se tornou indiscutivelmente ainda mais ativo como professor emérito na Cornell. Também em 1986, ele foi nomeado Fellow honorário do Trinity College. Outras honrarias concedidas ao Gold incluem o Prêmio John F. Lewis da Sociedade Filosófica Americana em 1972, o Prêmio Alexander von Humboldt em 1980 e a Medalha de Ouro da Royal Astronomical Society em 1985.

Além da Astronomia

Quando o Gold se aposentou, ele era amplamente reconhecido por seu hábito de questionar as suposições mais básicas subjacentes ao dogma científico em qualquer campo. Gold uma vez insistiu: “Não era que eu fosse particularmente contrário”. Eu olho para o que se sabe sobre um caso e qual é a melhor explicação para ele”. Recuso-me a aceitar a palavra de qualquer um”. Sua disposição para questionar, disse ele, nasceu de seus amplos interesses e de sua propensão para encontrar erros nos livros didáticos que ele leu como pano de fundo para estudos futuros. Ao explicar seu credo, Gold citou o físico húngaro Albert Szent-Gyrgyi: “A descoberta consiste em ver o que todos viram e pensar o que ninguém pensou”

Simon A. Cole, em uma análise da marca de ciência Gold publicada em Social Studies of Science, escreveu, “Gold endossa um modelo amplo e interdisciplinar de ciência, que integra evidências de disciplinas díspares … o modelo de ciência Gold assemelha-se ao de Thomas Kuhn: os especialistas são mais bem qualificados para realizar ‘ciência normal’, mas é preciso um forasteiro para desafiar os próprios fundamentos de um campo, para realizar uma revolução científica”

Em nenhum lugar esta propensão foi mais evidente do que no desafio do ouro para toda a indústria petrolífera. Ele insistiu que o dogma geológico que afirma que gás natural, petróleo e carvão são todos derivados de matéria orgânica fossilizada é simplesmente errado. Em vez disso, o Ouro postulou uma origem cósmica para os hidrocarbonetos, datando da própria formação da terra.

Para provar seu ponto de vista, o cosmologista-geochemista virou-geochemista inspirou a perfuração de um poço de petróleo a 6,6 km de profundidade, onde um geólogo petrolífero poderia menos esperar atingir o petróleo, no granito da Suécia sobre os traços de um antigo impacto de meteorito. Para Gold, os resultados foram conclusivos, provando sua hipótese sem sombra de dúvida. Para outros, o petróleo e os micróbios encontrados no poço pareciam mais contaminação do que prova.

Temperas queimadas e cargas voadas. Alguns afirmaram que o Gold era simplesmente um charlatão e que ele lucrou com a perfuração na Suécia, às custas dos investidores. Quando um livro publicado pela Pesquisa Geológica dos Estados Unidos contendo um artigo de Gold foi publicado, 34 geólogos proeminentes assinaram uma carta exigindo que fosse retirado, cobrando o trabalho de Gold não era científico. O ouro foi compensado por processar o autor da carta por calúnia. Mais tarde, ele desistiu do processo após receber um pedido formal de desculpas.

Se alguma coisa, a disputa tornou o Ouro ainda mais determinado a fazer valer seu ponto de vista. Após sua teoria inicial sobre as origens dos hidrocarbonetos, ele mergulhou em especulações sobre a concentração de minerais pelos movimentos dos hidrocarbonetos através do manto e da crosta terrestre, a previsão de terremotos e as origens da vida.

Nos anos seguintes à sua aposentadoria, o ouro não mostrou sinais de reduzir sua produção científica. Com mais de 280 publicações sob seu nome, Gold desafiou seus detratores em um artigo de Anthony Liversidge em Omni. Citando Tolstoi, Gold comentou: “A maioria dos homens … raramente pode aceitar até mesmo a verdade mais simples e óbvia se isso os obriga a admitir a falsidade das conclusões que eles têm o prazer de explicar aos colegas, que eles orgulhosamente ensinaram aos outros, e que eles teceram fio por fio no tecido de suas vidas”

Leitura adicional sobre Thomas Gold

Wilson, J.P., e D.T. Kemp, Cochlear Mechanisms, Plenum Publishing Corporation, 1989.

Cientista Americano, Julho/Agosto de 1984; Setembro/Outubro de 1997.

Lingua Franca, Dezembro/Janeiro de 1998.

Natureza, 26 de março de 1955; 4 de janeiro de 1969; 23/30 de dezembro de 1993; 5 de janeiro de 1995.

Omni, Junho de 1993.

Proceedings of the National Academy of Sciences, Julho de 1992.

Scientífico Americano, Novembro de 1987.

Estudos Sociais da Ciência, 1966, p. 733-766.

Thomas Gold, entrevistas por Alan Morse, 26 de março de 1998; 30 de março de 1998.


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