Fatos Tertulianos


O teólogo e apologista norte-africano Tertuliano (ca. 160-ca. 220) foi o fundador da teologia cristã latina. O primeiro grande escritor cristão a usar a língua latina, ele deu ao pensamento cristão latino um selo decididamente legal.<

Nascido Quintus Septimius Florens Tertullianus em Cartago, a capital da África Romana, Tertullian era filho de um oficial do exército em uma família que não era cristã. Ele recebeu uma educação liberal completa e entrou na prática da advocacia, vivendo aparentemente por um tempo em Roma. Em seus 30 anos, ele se converteu ao cristianismo e, de volta a Cartago, tornou-se uma das principais figuras da comunidade cristã daquela cidade, embora não tenha entrado no ministério ordenado.

Tertuliano rapidamente assumiu a tarefa da defesa escrita da Igreja Cristã em um cenário no qual a perseguição violenta por parte do Estado era uma realidade recorrente. Seu pedido de desculpas, dirigido aos governadores das províncias romanas, é notável por sua hábil argumentação jurídica, bem como pelos vislumbres que ela proporciona à vida da Igreja Cristã primitiva. A verve, a qualidade coloquial, a inteligência e o sarcasmo freqüente de seu estilo fazem dele um dos escritores cristãos primitivos mais engajados.

Tertuliano ocupa um lugar importante entre os autores católicos que procuraram definir e defender a fé da Igreja contra aquelas interpretações e especulações heréticas que são chamadas de Gnosticismo e Marcionismo. Em seus escritos contra estas heresias, os seguintes temas são destacados: a Bíblia é corretamente interpretada somente na Igreja, onde a tradição de crença vinda de Cristo e dos Apóstolos é preservada; a Regra de Fé (um resumo do ensinamento cristão semelhante ao Credo dos Apóstolos mais recentes) é o guia adequado para a interpretação das Escrituras, pois é reconhecida por todas as igrejas locais fundadas pelos Apóstolos, igrejas nas quais uma sucessão ininterrupta de bispos dos Apóstolos garante a continuidade do ensinamento vindo de Cristo; e o Deus das Escrituras judaicas é idêntico ao Deus da fé cristã, sendo Jesus o Messias prometido por essas Escrituras.

Um rigor moralista de coração, Tertuliano por volta dos 50 anos de idade abandonou a Igreja Católica pela seita cristã severamente moralista chamada Montanistas. A partir desta posição ele

violenta contra o “laxismo” católico, por exemplo, ao readmitir na Comunhão aqueles que haviam caído em pecado grave após seu batismo. Enquanto montanista, ele escreveu uma obra, Contra Praxeas, que posteriormente foi realizada em alta homenagem pelos católicos e na qual pela primeira vez foi formulada uma doutrina explícita da Trindade. Dentro do Montanismo, Tertuliano parece ter fundado seu próprio partido, os Tertulianistas. O fim de sua vida está envolto em obscuridade, sendo a data de sua morte apenas um palpite inteligente.

Leitura adicional sobre Tertuliano

O melhor livro geral sobre Tertuliano é T. D. Barnes, Tertuliano: A Historical and Literary Study (1971). Uma fina apreciação de escopo menor está contida em Hans von Campenhausen, Menores que Moldaram a Igreja Ocidental (1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Barnes, Timothy David, Tertullian: um estudo histórico e literário, Oxford Oxfordshire: Clarendon Press; Nova York: Oxford University Press, 1985, 1971.


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