Fatos Tecumseh


O índio americano Tecumseh (ca. 1768-1813), chefe Shawnee, originou e liderou uma confederação indígena contra a invasão dos colonos brancos no antigo Território do Noroeste. Ele foi um aliado dos britânicos durante a Guerra de 1812.<

De acordo com a tradição tribal, Tecumseh ou Tecumtha, nasceu por volta de março de 1768 perto do que é hoje Springfield, Ohio. Seu pai, Pucksinwa, foi morto na Batalha de Point Pleasant em 1774, mas Tecumseh cresceu até se tornar um guerreiro distinto mesmo sem um pai para guiá-lo. Ele também cresceu até a masculinidade zangado com os brancos invasores que estavam forçando sua tribo a ir mais longe e mais longe no oeste. Um chefe em 1808, ele levou os Shawnee a um local no rio Wabash perto da foz do Tippecanoe, onde eles se estabeleceram com permissão dos índios Potawatomi e Kickapoo.

Irritado com a fome da terra dos brancos, Tecumseh estava aos poucos acreditando que nenhuma venda de terra para os brancos era válida a menos que todas as tribos indianas se reunissem e concordassem com tal venda. Ele disse que a terra não pertencia a nenhuma tribo, que pertencia a todas elas em comum, e que o governo dos EUA havia reconhecido este princípio em 1795 no Tratado de Greenville, quando todas as tribos haviam se reunido para fazer o acordo, após o qual o governo havia garantido a propriedade de todas as terras não cedidas às tribos em comum. O governador William Henry Harrison de Indiana e outros oficiais objetaram a este argumento, percebendo que tal acordo era impraticável do ponto de vista do governo.

Tecumseh também sabia que na unidade havia força, e começou a tentar confederar todas as tribos desde os Grandes Lagos até o Golfo do México para se opor aos brancos. Ele foi ajudado por seu irmão (talvez um gêmeo), Tenskwatawa, que era conhecido como o Profeta. O Profeta pregou com fervor evangélico e revivalista que os índios devem retornar aos caminhos puros de seus antepassados.

Tecumseh teve algum sucesso em seu esforço para confederar os índios. Quando as tribos visitaram sua aldeia, conhecida como Cidade dos Profetistas, Tecumseh os exortou a não beber bebidas alcoólicas, a desenvolver suas habilidades agrícolas e a não aceitar nada dos brancos a crédito. Ele esperava ser deixado sozinho pelos brancos apenas o tempo suficiente para consolidar seu programa e unificar seu povo.

Neste movimento a Tecumseh foi auxiliada pelos britânicos no Canadá, que queriam aliados contra os americanos. Ele obteve deles armas, munições e roupas. Enquanto viajava e exortava, ele disse: “Nossos pais, de seus túmulos, nos reprovam como escravos e covardes”. Os observadores americanos notaram que ele era alto, reto e magro— e um grande orador. Com conselhos britânicos, ele predisse o aparecimento de um cometa no céu. Quando ele apareceu, como ele havia previsto, em 1812, os índios do Creek ficaram tão impressionados que se levantaram contra os brancos—com resultados desastrosos para sua tribo.

Em agosto de 1810 Tecumseh encontrou-se com o governador Harrison em Vincennes para uma conferência, mas ele exigiu a devolução das terras indígenas de forma tão violenta que a conferência não deu em nada. No ano seguinte, em outra conferência, Tecumseh, tomado de surpresa pelas milícias, declarou suas intenções pacíficas.

Em 1811 Tecumseh viajou para o sul para solicitar mais membros para sua confederação, avisando seu irmão para não ser arrastado para a batalha despreparado. Aquele verão estava seco, as colheitas estavam arruinadas, a caça tornou-se escassa e o Profeta foi levado para uma batalha em Tippecanoe em 7 de novembro de 1811. Ele foi derrotado, e este desastre fez com que muitos bravos desertassem Tecumseh. Sua confederação começou a desmoronar.

Quando a Guerra de 1812 começou, Tecumseh conduziu seus seguidores ao campo britânico, onde recebeu o posto de brigadeiro general. Ele ajudou Sir Isaac Brock na captura de Detroit; entretanto, ele também salvou as vidas de soldados americanos prestes a serem massacrados ali. De fato, seus inimigos brancos na fronteira sempre comentavam sobre sua misericórdia e humanidade, nada que ele não fosse torturar prisioneiros e que sua palavra fosse boa.

Tecumseh e seus seguidores lutaram com os britânicos em Brownstown, Ft. Meigs, e Ft. Stephenson. Sua ajuda é freqüentemente citada como a razão pela qual os americanos não conseguiram tomar o Canadá durante esta guerra. No entanto, quando os britânicos escolheram se retirar, após as vitórias do Almirante Oliver Hazard Perry no Lago Erie, Tecumseh escolheu cobrir o retiro. Na Batalha do Tamisa em 5 de outubro de 1813, ele foi morto, deixando uma disputa duradoura quanto a quem realmente o matou.

Leitura adicional sobre Tecumseh

Livros mais antigos sobre Tecumseh e seu movimento que são de valor incluem Benjamin Drake, Vida de Tecumseh (1841; repr. 1969); Edward Eggleston, Tecumseh e o Profeta Shawnee (1878); e John M. Oskison, Tecumseh e sua época (1938). Os trabalhos recentes são Glenn Tucker, Tecumseh: Vision of Glory (1956); David C. Cooke, Tecumseh: Destiny’s Warrior (1959); e uma coleção de documentos de Carl F. Klinck, Tecumseh: Fact and Fiction in Early Records (1961).


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