Fatos Tao-an


Tao-an (312-385) foi o primeiro monge budista nativo chinês de maior importância. Ele inspirou seus discípulos a buscar a palavra de Buda nas melhores traduções de textos da Índia e a interpretá-los num espírito crítico, quase “científico”.<

Tao-an, cujo nome de família era Wei, veio de uma família tradicionalmente confuciana que vivia no que é hoje a província de Hopei, ao sul. Ele nasceu em um período de guerra sangrenta constante e parece ter ficado órfão desde cedo. Ele se tornou um noviço budista aos 11 anos de idade, aos poucos se distinguindo por sua inteligência fenomenal, embora sua aparência fosse extremamente desinteressante. Como era costume, ele deixou seu mosteiro após a ordenação para vagar de lugar em lugar procurando instruções de diferentes mestres, estudando algum tempo depois de 335 com Fo-t’u-teng em Yeh (Honan do norte).

Tao-an logo liderou seus próprios discípulos em vários mosteiros do Norte, sendo acompanhado por seu discípulo mais famoso, Hui-yüan, no Monte Heng, no norte de Shansi, em 354. Durante este período (até 365) Tao-an foi, desde que veio de uma família acadêmica, exposto às teorias predominantes do taoísmo metafísico (hsüan-hsüeh) baseadas principalmente nos comentários de Wang Pi (226-249) sobre o Tao-te ching e por Kuo Hsiang (falecido 312) sobre o Chuang-tzu. Depois de se juntar à sangha budista, ele leu amplamente nas primeiras traduções de textos sobre dhyana (meditação) e talvez sobre a filosofia Prajnaparamita. Ele então começou seu trabalho bibliográfico e exegético, sendo o primeiro chinês a fazer comentários frase por frase sobre obras budistas, comentários que tentavam entender o que o texto realmente significava.

Em 365 Tao-an fugiu do caos que a guerra incessante entre as dinastias bárbaras havia feito do norte da China e se estabeleceu em Hsiang-yang (norte de Hupei) com 400 ou 500 discípulos. Como o mosteiro Pai-ma era muito pequeno, ele

logo se mudou para o mosteiro T’an-hsi, uma mansão particular. Aqui Tao-an atingiu sua maturidade como filósofo, estudioso e líder religioso.

Tao-an’s Teachings

Filosofia de Tao-an é conhecida como a teoria de Penwu, que pode ser traduzida como “Não [diferenciação] fundamental”, e que tenta interpretar a idéia budista de sunya (vazio) em termos reminiscente de Wang Pi. O mundo diferenciado como o conhecemos é baseado em um substrato de wu (não-diferenciação básica). Somente percebendo, através da meditação, a unicidade básica deste substrato é que podemos nos livrar dos impedimentos do mundo mundano e chegar à verdade e à salvação.

A bolsa de estudos de Tao-an neste período é representada por sua bibliografia analítica de mais de 600 obras budistas chamadas Tsung-li chung-ching mu-lu e terminada em 374, uma obra verdadeiramente revolucionária que estabeleceu o padrão para todas as bibliografias budistas posteriores. Seu desenvolvimento religioso foi especialmente notável por sua devoção ao culto ao Maitreya, que parece ter se originado na China, e por seu estudo incessante das regras da vida monástica (Vinaya). Ele também originou a prática de dar aos monges o sobrenome “Shih”, sublinhando o fato de que eles são filhos de Buda (Sakyamuni é Shih-chia-mu-ni em chinês).

Quando, em 379, Fu P’i capturou Hsiang-yang, Tao-an o seguiu até o antigo Ch’in capital, Ch’ang-an, depois de ter enviado a maioria de seus discípulos para formar seus próprios centros. Na capital, ele era extremamente ativo tanto na vida cultural secular quanto na budista, e muito próximo de Fu Chien, o imperador reinante, e do centro do poder político. Tao-an dedicou-se principalmente à supervisão da tradução de novos materiais da Índia e da Ásia Central; em 382 ele estabeleceu uma série de princípios que foram usados pelos tradutores muito tempo depois, embora ele mesmo não conhecesse nenhum sânscrito.

Estas novas traduções foram de enorme importância para a compreensão do verdadeiro significado dos textos budistas. No final de sua vida, Tao-an se sentiu sobrecarregado pela sensação de que não podia mais assimilar esta compreensão obviamente mais profunda da mensagem budista. Este sentimento era típico dele, de sua consciência, de sua humildade e de sua honestidade intelectual, tornando-o a figura mais importante do budismo chinês primitivo, antes de ser ofuscado por seu discípulo Hui-Yüan e por Kumarajiva, que foi trazido à China por influência de Tao-an. Taoan morreu em Ch’ang-an.

Leitura adicional em Tao-an

Os escritos outrora volumosos de Tao-an sobrevivem hoje principalmente em citações relativamente curtas em outras obras. O trabalho padrão sobre ele é em japonês, mas Erik Zürcher, The Buddhist Conquest of China (2 vols., 1959), dá uma excelente discussão sobre sua vida e doutrinas, e Seng-chao, The Book of Chao, traduzido e editado por Walter Liebenthal (1948), dá um relato mais completo das doutrinas.


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