Fatos sobre Tucídides


O historiador grego Tucídides (ca. 460-ca. 401 a.C.) escreveu sobre a Guerra do Peloponeso. O maior historiador antigo, ele é em um sentido real o criador da historiografia moderna.<

Sabe-se pouco sobre a vida de Tucídides A maioria dos estudiosos modernos coloca seu nascimento entre 460 e 450 a.C., com uma preferência pela data anterior. Tucídides era do demérito de Halimus e era filho de Olorus e Hegesipyle. Ele deve assim ser distinguido de um contemporâneo de mesmo nome, o filho de Melesias, que liderou o partido de oposição contra Péricles. A família do historiador era rica pela posse de minas de ouro em Scapte Hyle, na costa trácia, em frente a Thasos. Tucídides pode ter sido parente de um príncipe trácio cuja filha se casou com o famoso general ateniense Miltiades e se tornou a mãe do general e estadista Cimon. O túmulo de Tucídides estava localizado próximo ao de Cimon em um lugar chamado Koile, a sudoeste da Acrópole Ateniense, onde Plutarco o viu.

Sobre a educação de Thucydides, nós não sabemos praticamente nada. Ele estudou oratória sob Antífona e filosofia sob Anaxágoras. Há poucas dúvidas de que ele era um produto do movimento Sofista. Ele conhecia bem seus predecessores no campo da história grega, e diz-se que ele rompeu em lágrimas quando ouviu Heródoto recitar sua História.

Tucídides pegou a peste durante a epidemia de 430-427 e esteve entre os poucos sortudos que se recuperaram. Em 424 ele foi um dos generais atenienses que operaram na Calcídia durante a Guerra do Peloponeso (431-404). Através de um erro de planejamento, Amphipolis foi capturado pelo general espartano Brasidas, o maior general da guerra. Tendo falhado em aliviar Amphipolis, Tucídides foi exilado por 20 anos. Diz-se que o demagogo Cleon foi fundamental para a realização de seu exílio. Tucídides passou seu exílio em propriedades familiares na Trácia. Este lazer forçado lhe deu tempo para observar criticamente o curso da guerra. É considerado certo que ele retornou a Atenas após a guerra. Ele aparentemente viveu lá, completamente esquecido, até sua morte em algum momento no início do século IV.

Tucídides escreve de si mesmo na terceira pessoa em sua História. Ele relata que era general aos 30 anos (4.104); indicou que era da idade da discrição durante toda a guerra (5.26). 5); expressa seu orgulho como soldado e sua devoção a Péricles (2.31); defende os generais em Megara (4.73.4); revela que é proprietário de propriedade no distrito mineiro da Trácia (4.105.1); e relata o fato de seu exílio e as circunstâncias em torno dele (5.26).

Seu Trabalho

A única obra existente de Tucídides é a incompleta História da Guerra do Peloponeso em oito livros. A História praticamente cobre a maior parte da Guerra do Peloponeso: a Primeira Fase (431-420 a.C.)— a Guerra Arquidâmica; a Segunda Fase (415-413)— a Expedição Siciliana; e a Terceira Fase (413-404)— a Lonian, ou Decelean, Guerra. Ele aparentemente não viveu para completar a seção final. O texto de Tucídides foi emendado pelos editores, e é difícil e muitas vezes obscuro. É importante notar que nenhuma prosa do sótão foi ensinada antes de Tucídides, então ele teve que criar um estilo próprio de prosa.

Tucídides é o primeiro historiador no sentido moderno— isto é, ele se esforça pela precisão e imparcialidade. Seus relatos de campanhas e batalhas militares mostram isso e apontam para o fato de que ele mesmo foi um militar experiente. Ele revela uma relutância em aceitar declarações não apoiadas, e pesa e peneira cuidadosamente as declarações de outros. Ele consultou documentos reais e até os inseriu em seu texto. Esta bolsa de estudos e meticulosidade foram obviamente o resultado de influência e treinamento sofístico.

Tucídides conhecia o trabalho de seus predecessores na historiografia grega, embora não mencione ninguém pelo nome, exceto Hellanicus de Mitylene, e critica severamente Mitylene por sua falta de exatidão cronológica em seu relato do período entre as guerras persa e do Peloponeso. De seus predecessores em geral, Tucídides foi altamente crítico porque aceitou tradições sem validar a veracidade delas (1,20) e porque estava muito disposto a agradar em vez de ser crítico (1,21). Além disso, ele ressaltou que seus predecessores não excluíam mitos de suas histórias (1.22.4).

Embora Tucídides nunca mencione seu grande predecessor Heródoto pelo nome, ele corrige uma série de passagens em História; por exemplo, 1.126.7 é uma versão expandida e corrigida de Heródoto 5.71; 1.1.20 esclarece Heródoto 9.53; e a chamada Pentecontaetia (1.89) começa onde Heródoto parou. A famosa observação tucídica de que ele pretendia que sua obra fosse uma posse para sempre parece ecoar as observações iniciais de Heródoto sobre a Guerra Persa.

Tucídides é responsável por tornar a história muito mais abrangente do que jamais foi. A cadeia de causa e efeito foi elaborada de forma elaborada. Tucídides não é um mero escritor de história; ele é um filósofo da história. Não há forças divinas ou sobrenaturais em ação em sua História. Todos os fenômenos são explicados em termos humanos, em termos de frio poder político. A política de poder e a desumanidade do homem para o homem são devastadoramente observadas por Tucídides como os fatores reais da história. Questões e causas reais nunca são evitadas.

Existe uma tensão filosófica na História, mas também há uma tensão patriótica. Tucídides lembrava e admirava a grandeza de Péricles e Atenas com a qual ele está tão intimamente e tão gloriosamente associado ao fim. Mesmo tentando ser imparcial, Tucídides acreditava que Atenas seria triunfante no final, mas foi justo com Esparta e cuidadoso ao apontar as insuficiências e deficiências de Atenas.

Além da narrativa, que ele emprega com grande facilidade e clareza, Tucídides dramatiza a história através de discursos colocados diretamente na boca daqueles que nunca precisam tê-los falado. Estes discursos são dispositivos retóricos, fictícios na apresentação, mas factuais em seu conteúdo. Cada discurso é o tipo de coisa que o orador em particular provavelmente teria dito. Os discursos mostram o uso surpreendente de Tucídides da antítese e da técnica antitética, que, embora sem dúvida herdada dos sofistas, foi muito desenvolvida pelo próprio Tucídides. O conjunto História é um estudo em antíteses. O próprio Tucídides não esconde o fato de que os discursos são meros dispositivos literários, com seus próprios melhores esforços literários concentrados ali. Ele até personificou diferentes povos através de diferentes discursos. Belas retóricas, frases marcantes, belas distinções de significado e maravilhosas frases periódicas (novamente mostrando treinamento e influência sofística) caracterizam seus discursos.

Embora a recente bolsa de estudos tenha olhado para Thucydides com uma boa dose de perspicácia crítica e tenha se encantado em poder corrigi-lo em alguns detalhes, ele ainda é um dos maiores historiadores de todos os tempos. Ele introduziu à história a abordagem objetiva e crítica que gerações de historiadores seguiram. Ele estava à frente de seu tempo não apenas na metodologia, mas também em seu interesse e ênfase no desenvolvimento e exposição de uma filosofia da história.

Leitura adicional sobre Tucídides

Os trabalhos modernos em Tucídides são abundantes e de alta qualidade. Deve ser consultado o seguinte: F. M. Cornford, Thucydides Mythistoricus (1907); J. B. B. Bury, The Ancient Historians (1909); G. B. Grundy, Thucydides and the History of His Age (1911); W. R. M. Lamb, Clio Enthroned (1914); C. F. Abbott, Thucydides: A Study in Historical Reality (1925); B. W. Henderson, The Great War between Athens and Sparta (1927); C. N. Cochrane, Thucydides and the Science of History (1929); A. W. Gomme, Essays in Greek History and Literature (1937); e John H. Finley, Jr, Thucydides (1942). Além disso, Finley’s Three Essays on Thucydides (1967) é importante para ver a unidade da História e o fato de que Thucydides escreveu a partir do conhecimento pessoal dos 27 anos completos da Guerra do Peloponeso.

H.D. Westlake, Indivíduos em Tucídides (1968), é um estudo notável dos indivíduos líderes na História, e sua Ensaios sobre os Historiadores Gregos e História Grega (1969) trata principalmente de tópicos especializados em Tucídides. Um livro muito interessante é A. Geoffrey Woodhead, Thucidides on the Nature of Power (1970). Ele demonstra que a interpretação de Tucídides sobre o poder é relevante para as modernas discussões sobre política de poder.


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