Fatos sobre Theodora


b> Imprimir e esposa de Justiniano I, a coragem e o estadismo de Theodora (ca. 500-548) complementaram o gênio de seu marido e contribuíram significativamente para as glórias de seu reinado.<

A mínima coisa é saber sobre o início da vida de Theodora, que se levantou para se tornar uma das mulheres mais famosas da civilização ocidental. Ela nasceu de origens humildes no início do século VI—provavelmente no ano 500—e morreu em 28 de junho de 548. Muito do que é conhecido vem dos escritos do historiador bizantino Procópio de Cesaréia do século VI (d. 565), especialmente seu volume de sete volumes Anecdota (comumente chamado História Secreta). Embora seja uma importante fonte primária para a vida de Theodora e da época em que ela viveu, a Secret History de Procopius deve ser vista como escrita no nível de um tablóide moderno, pelo menos no que diz respeito à sua exatidão factual. Por mais tendenciosa que seja, especialmente no caso de Theodora, considera-se que Procopius retratou corretamente o estilo de vida decadente de Constantinopla durante a primeira metade do século sexto.

De Procopius e outros escritos da época, incluindo crônicas oficiais, alguns esboços da vida inicial de Theodora antes de seu casamento com Justiniano I podem ser construídos. Alguns dos cronistas posteriores colocam seu nascimento na ilha de Chipre, ou mais provavelmente na Síria. Seu pai era um homem pobre chamado Acacius. O nome de sua mãe está perdido para a história. Acacius era o guardião, ou guardião, dos ursos para os Verdes no hipódromo de Constantinopla.

O hipódromo era um estádio gigantesco onde se realizavam corridas de carros e outros espetáculos, incluindo a “bear-baiting”. As importantes corridas de carruagem eram patrocinadas por organizações, ou facções, duas das quais, os Blues e os Verdes, alcançavam um poder político significativo. Estas facções encenaram entretenimento adicional para as multidões, incluindo concursos de animais e peças de teatro.

Theodora tinha duas irmãs, Comitona e Anastasia. Com a morte de seu pai quando ela era apenas uma criança, Theodora começou a trabalhar no palco como mímica com sua irmã mais velha Comitona, e logo se tornou uma atriz de pleno direito. No final da adolescência, ela era uma favorita tanto no palco, onde se deleitava em exibir “a beleza de que tanto se orgulhava”, quanto fora, onde seguia os passos de sua irmã como prostituta e/ou cortesã. Em

o contexto da época, “atriz” era sinônimo de “prostituta”

Theodora foi um sucesso estrondoso. É evidente de todos os relatos que ela era uma beleza impressionante. Mas ela era dotada de mais do que seus encantos físicos. Escreve o historiador Charles Diehl: “Ela era inteligente, espirituosa e divertida … [e] … quando ela queria agradar, ela sabia como dar poderes irresistíveis de fascinação”. No palco, ela foi notada pelo que em nossos dias seria eufemisticamente chamado de entretenimento “adulto”. Fora do palco, ela era notada por seus numerosos amantes e suas festas selvagens. Dizia-se que sua reputação era tal que pessoas respeitáveis tentavam evitar encontrá-la nas ruas de Constantinopla por medo de serem contaminadas. Diehl talvez resuma melhor sua reputação, quando escreve: “Pertencente a uma profissão da qual a virtude não é um atributo necessário, ela divertia, encantava e escandalizava Constantinopla”

Quando ela tinha 16 anos, Theodora tomou como um de seus amantes um homem rico chamado Hecebolus. Quando Hecebolus foi nomeado governador da Pentapolis Africana, uma província menor no norte da África, Theodora o acompanhou ao seu novo posto. Após aproximadamente quatro anos (em c. 521), e por razões desconhecidas para nós, Hecebolus expulsou sua casa sem um tostão. Durante o ano seguinte, ela viajou pelo Oriente Médio, aparentemente fazendo uso de seus muitos dons e talentos enquanto ela “trabalhava” de volta a Constantinopla.

Theodora se estabeleceu brevemente em Alexandria, a luxuosa capital do Egito, e um dos refúgios favoritos de muitas cortesãs famosas. Enquanto estava lá, conheceu líderes da religião Monophyta—incluindo o Patriarca Timothy e Severus de Antioch—que eram conhecidos por pregar para as mulheres. Foi aparentemente em Alexandria, embora algumas fontes digam Antioquia, que Teodora foi convertida a esta forma herética de cristianismo. Tendo sofrido uma conversão religiosa, ela renunciou a seu estilo de vida anterior, retornou a Constantinopla em 522, instalou-se em uma casa perto do palácio e ganhou a vida girando lã. Foi também em 522, talvez em Antioquia, que Theodora conheceu Justiniano.

Justiniano tinha 40 anos de idade quando conheceu Theodora, então apenas metade de sua idade. Ele era o sobrinho favorito e herdeiro aparente de Justin I (reinou, 518-27). Alguns estudiosos modernos acreditam que Justiniano realmente governou durante o reinado de seu tio. Em todo caso, o futuro imperador apaixonou-se profundamente por Teodora, e ela por ele. Justiniano mandou seu tio conferir a Theodora o posto de patrícia. Ainda assim, dois obstáculos se interpuseram no caminho do casamento. A imperatriz Eufêmia, ela mesma de origem camponesa, opôs-se firmemente ao casamento. Além disso, havia uma antiga lei romana que proibia os altos dignitários de casar-se com “mulheres de condição servil, filhas de estalajadeiro, atrizes, ou cortesãs”

Logo após a morte de Eufêmia em 523 ou 524, Justin I emitiu um edital que decretou que “doravante as atrizes que abandonaram sua vida anterior podem contrair um casamento legal, e aquelas a quem foi conferida uma alta dignidade podem se casar com homens do mais alto escalão”. Em 525, o casal casou-se na grande igreja de Santa Sofia, construída dois séculos antes por Constantino, fundador do Império Romano Oriental, ou Bizantino, Império. Eles se estabeleceram para uma respeitável, e por todos os lados feliz, vida de casados.

O que quer que ela tenha sido em sua juventude, uma vez casada com Justiniano, Theodora se conduziu com a nobreza de caráter digna de uma das maiores personalidades femininas da história. É significativo que nenhuma fonte contemporânea, por mais odiosa que seja, jamais a acuse de infidelidade a Justiniana, e nenhum historiador, uma vez que registra qualquer coisa que possa questionar sua conduta moral após seu casamento. Aparentemente, Theodora deu à luz uma filha, seja antes de conhecer Justiniano, seja no início de seu casamento, mas a menina não viveu. Nenhum outro filho jamais nasceu para o casal imperial.

Em abril de 527, Justin me adoeceu mortalmente. No domingo de Páscoa, 4 de abril, ele coroou Justino co-emperador, concedendo-lhe o título de “Augusto”, e Theodora “Augusta”. Após a cerimônia, eles foram para o hipódromo para receber as aclamações da população. Só se pode imaginar que pensamentos devem ter passado pela mente de Theodora quando ela voltou, agora amante do mundo romano, para aquele lugar onde as circunstâncias da vida a forçaram a entrar na vida de uma prostituta. Em 1º de agosto de 527, Justin I morreu. É a partir dessa data que o início do reinado de Justiniano é datado, embora os estudiosos modernos acreditem que ele realmente reinou de fato tão cedo quanto 518,

A equipe imperial de Justiniano e Teodora, que durou até a morte deste último em 548, foi uma das combinações notáveis da história. Embora eles não governassem oficialmente como monarcas conjuntos, na verdade governaram. Não é correto sugerir que Teodora tenha dominado seu marido. Tampouco é correto sugerir que, por intriga ou de outra forma, ela perseguia objetivos dos quais ele não tinha conhecimento. Ao contrário, eles se complementaram, mesmo quando, como no caso das questões religiosas, perseguiam objetivos opostos. Justiniano defendeu a causa da ortodoxia cristã, ao mesmo tempo em que permitiu que Theodora perseguisse o objetivo de tolerância religiosa para com os hereges monofisistas com os quais ela se identificou.

Theodora previu corretamente que o futuro do Império estava no Oriente Médio, enquanto Justiniano passou grande parte de seu reinado em uma tentativa fútil de reconquistar o antigo Império Romano no Ocidente. Na área dos direitos das mulheres, ela conseguiu uma legislação que proibia a prostituição forçada, bem como alterações nas leis de divórcio que as tornavam mais favoráveis às mulheres. Justiniano permitiu a Theodora compartilhar seu trono, não simplesmente porque ele a adorava, mas porque reconhecia nela as qualidades de uma verdadeira soberana. Até sua morte, escreve Diehl: “Ele nunca lhe recusou nada, nem o espetáculo exterior nem o exercício real do poder supremo”

Theodora provou durante a Revolta Nika de janeiro de 532 que ela era um verdadeiro estadista. A revolta começou na terça-feira, 13 de janeiro, quando as corridas de carruagem começariam no hipódromo. As duas facções, Blues e Greens, puseram de lado sua rivalidade tradicional e fizeram causa comum contra o governo. Antes do fim do dia, muitos prédios públicos estavam em chamas. Na noite do dia seguinte, a multidão estava proclamando um novo imperador. Não recuperando o controle da situação, Justiniano se preparou para abandonar seu trono e fugir.

Em uma reunião do Conselho Imperial no domingo, 18 de janeiro, Theodora sentou-se silenciosamente ouvindo os homens presentes debatendo se Justiniano deveria ou não tentar fugir. Foram feitos preparativos, e um navio se sentou pronto no porto para levar o imperador e a imperatriz até a segurança. Então Theodora levantou-se e—como citado em Browning’s Justinian e Theodora—fez o que deve ser considerado um dos maiores discursos curtos já gravados:

Se uma mulher deve ou não dar um exemplo de coragem aos homens, não está nem aqui nem lá. Em um momento de perigo desesperado, é preciso fazer o que se pode. Penso que o vôo, mesmo que nos leve à segurança, não é do nosso interesse. Todo homem nascido para ver a luz do dia deve morrer. Mas aquele que foi imperador deve tornar-se um exilado que eu não posso suportar. Que eu nunca fique sem o roxo que uso, nem viva para ver o dia em que os homens não me chamam de “Vossa Majestade”. Se o senhor deseja segurança, meu senhor, isso é fácil. Somos ricos, e lá está o mar, e além de nossos navios. Mas considere se, se alcançar a segurança, talvez não deseje trocar essa segurança pela morte. Quanto a mim, eu gosto do velho ditado, que o roxo é a mais nobre das mortalhas.

Depois de Theodora se sentar, houve momentos de silêncio nervoso enquanto os homens presentes olhavam uns para os outros. Qualquer pensamento de fuga fugia diante da coragem da imperatriz. Os cronistas nos dizem que foram dois generais leais,

Belisarius e Mundus, que quebraram o silêncio pela primeira vez. Eles começaram a discutir planos militares.

Escolhendo reunidos seus mercenários alemães, e unidos por um terceiro general, eles prosseguiram para o hipódromo. Depois de assegurar as saídas para que ninguém pudesse escapar, eles caíram sobre a multidão rebelde de Blues e Verdes. Logo os gritos pela remoção de Justiniano foram mudados para gritos de misericórdia misturados com os gritos e gemidos dos moribundos. Quando os generais finalmente chamaram para parar a matança, os bancos do hipódromo foram encharcados com o sangue de cerca de 30.000 a 40.000 rebeldes.

Os historiadores concordam que a oportuna demonstração de coragem de Theodora salvou sua coroa de Justiniano. Ela havia provado ser uma grande estadista e uma parceira digna no poder. Ninguém estava mais consciente desse fato do que Justiniano. Longe de despertar nele qualquer senso de inveja, sua ação resoluta só aprofundou seu respeito e amor por ela. Durante o resto de sua vida, ela foi a assistente ativa de Justinian em todos os assuntos de importância. Ela não era um poder obscuro por trás do trono, mas compartilhou abertamente tanto a tomada de decisões quanto a glória do reinado de seu marido. Seu nome parecia ligado ao dele sobre as paredes da igreja e sobre os portões das cidadelas. Mesmo nos mosaicos que decoravam os apartamentos do Palácio Sagrado, escreve Diehl, “Justiniano associou de maneira semelhante Teodora a ele em conexão com seus triunfos militares e as glórias mais brilhantes de seu reinado”. Seu poder era igual ao, talvez às vezes até maior do que o de Justiniano.

Seguindo a Revolta Nika, Theodora e Justiniano se preparam para reconstruir Constantinopla. Eles a transformaram na mais esplêndida cidade do mundo, tanto que os europeus durante a Idade Média se referiram a ela como simplesmente “A Cidade”. Constantinopla, não Roma, foi o centro da civilização cristã do século VI ao início do século XII. Justiniano e Teodora construíram mais de 25 igrejas e conventos em Constantinopla. A maior delas, e de fato a maior igreja de toda a cristandade antes da construção de São Pedro em Roma, foi a Hegia Sophia, reconstruída pelo casal imperial. Com sua grande cúpula, de 107 pés de diâmetro, e decorada com ricos mármores e mosaicos, deslumbrou os visitantes durante séculos. Um religioso europeu que visitou Constantinopla durante a alta Idade Média registrou que ao entrar na Hegia Sofia sentiu-se como se tivesse morrido e entrado no próprio céu.

Os Justinianos e Teodora reconheceram a importância das questões religiosas. Questões teológicas complexas dominaram a vida até mesmo das pessoas comuns. Eles eram inseparáveis das importantes questões políticas da época. Por isso Justiniano, que queria reconquistar o Ocidente latino, defendeu com firmeza a posição ortodoxa em debates teológicos como os relativos à natureza de Cristo. Para isso, conquistou apoio entre os cristãos nas ruínas do antigo Império Romano no Ocidente. Mas também tendia a alienar os cristãos das províncias orientais do Império que eram atraídos pela heresia monofita. O monofisitismo sustentava que Cristo tinha apenas uma natureza, uma natureza divino-humana composta. A posição ortodoxa, conforme definida pelo Concílio de Calcedônia em 451, era que Jesus Cristo era ao mesmo tempo plenamente humano e plenamente divino.

Embora Justiniano pudesse usar a abordagem da cenoura e do pau para combater o monofisitismo, Theodora defendeu sua causa tanto abertamente quanto em segredo. Sem dúvida, suas próprias convicções, que voltaram a sua conversão sob a influência monofisista, estavam por trás de seus esforços para assegurar a tolerância religiosa ao monofitismo. Mas ela foi motivada também por sua crença de que a força do império estava no Oriente Médio. O monofisitismo era especialmente forte nas províncias orientais ao longo da fronteira com o reavivado Império Persa. Conceder-lhes tolerância seria fortalecer e promover a unidade do Império, onde enfrentava um poderoso inimigo. Mas também prejudicaria o sonho de Justiniano de reunir o antigo Império Romano.

Em seus esforços para ajudar os Monofísitas, Theodora influenciou a eleição dos Papas, proporcionou refúgio dentro dos apartamentos de seu palácio para os líderes Monofísitas, e estabeleceu abertamente um mosteiro Monofísita em Sycae, diretamente através do Corno de Ouro de Constantinopla. Em c. 542, ela até influenciou Justiniano a nomear um bispo Monófito para o estado pró-monófito árabe cliente dos Gassanídeos. Por tais esforços, Theodora foi capaz de manter vivo o fogo da heresia monofitácea nas províncias orientais do Império.

Quando Theodora morreu de câncer em 28 de junho de 548, seu corpo foi enterrado na Igreja dos Santos Apóstolos, uma das esplêndidas igrejas que ela e Justiniano haviam construído em Constantinopla. Sua morte foi uma grande perda para Justiniano. É tentador ver, como alguns, o declínio da fortuna imperial durante os últimos anos do reinado de Justiniano como resultado de sua perda de seus conselhos. Mas isso seria injusto para o próprio gênio de Justiniano. No entanto, ele prezava a memória dela, como mais tarde a rainha Vitória fez com a de seu querido príncipe Alberto. Em seus últimos anos, Justiniano tinha o hábito de jurar em nome de Theodora. Aqueles que queriam ganhar seu favor aprenderam a importância de lembrá-lo de suas virtudes. O quanto ela significava para ele pessoalmente ficou evidente em um incidente que ocorreu em 11 de agosto de 559. Após uma campanha contra os hunos, Justiniano estava fazendo uma entrada triunfal em Constantinopla. O registro oficial afirma que “enquanto a procissão passava diante da Igreja dos Santos Apóstolos, ela parou enquanto o imperador entrava para oferecer uma oração e acender velas diante do túmulo de Teodora”. Quatro anos depois, aos 83 anos de idade, Justiniano morreu. Seu corpo foi levado à Igreja dos Santos Apóstolos para deitar-se com aquele que ele gostava de chamar de “sua mais doce delícia”

Leitura adicional sobre Theodora

Barker, John W. Justinian and the Later Roman Empire. University of Wisconsin Press, 1966.

Browning, Robert. Justiniano e Theodora. Praeger, 1971.

Diehl, Charles. Byzantine Portraits. Knopf, 1906.

Lamb, Harold. Constantinopla: Nascimento de um império. Knopf, 1966.

McCabe, Joseph. The Empresses of Constantinople. Gorham Press, n.d.

Bury, J. B. A History of the Later Roman Empire from the Death of Theodosius I to the Death of Justinian (a.d. 395-565). 2 vols. Dover Publications, 1958.

Holmes, W. G. The Age of Justinian and Theodora. 2 vols. G. Bell, 1905-07.

Procopius. História das Guerras, História Secreta, e Edifícios. Washington Square Press, 1967.

Ure, P. N. Justinian and His Age. Penguin Books, 1951.

Vandercook, John W. Empress of the Dusk: A Life of Theodora of Byzantium. Reynal & Hitchcock, 1940.


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