Fatos sobre Themistocles


Themistocles (ca. 528-462 a.C.), um líder político ateniense, foi um brilhante comandante e estadista que derrotou a Pérsia no mar e fez de Atenas um grande poder.

Themistocles era o filho de um pai ateniense de classe média e de uma mãe não ateniense. Somente a habilidade o tornou influente. Ele defendia a resistência à Pérsia quando alguns queriam apaziguamento, e ele insistia no desenvolvimento da marinha de Atenas quando a maioria confiava em seu exército. Quando eleito magistrado chefe em 493 a.C., ele desenvolveu o Pireu pela primeira vez como uma base naval, e 10 anos depois, quando seus rivais haviam sido eliminados por uma série de ostracismos, ele persuadiu Atenas a construir uma centena de navios de guerra a partir dos lucros das minas estatais. Quando a Pérsia invadiu em 480 a.C., Atenas tinha a maior marinha da Grécia. Themistocles insistiu em utilizá-la totalmente no Artemisium e em Salamis, embora sua política naval significasse evacuar Atenas e confiar nas “paredes de madeira” de seus navios. Ele viu corretamente que a liberdade da Grécia e o futuro de Atenas dependiam da primeira derrota da Pérsia no mar.

Como representante de Atenas no Conselho de Pessoal, Themistocles instou o comandante espartano da frota grega a manter sua posição avançada em águas estreitas em Salamis. Quando alguns capitães desejavam retirar-se, Themistocles informou secretamente Xerxes, o rei persa, sobre esta dissensão e o aconselhou a atacar, prometendo a ajuda da frota ateniense se ele atacasse. Xerxes atacou, impedindo assim a dispersão da frota grega, e sua frota muito maior foi decisivamente derrotada nas águas estreitas pelas táticas de batida dos esquadrões gregos. Themistocles propôs que os gregos navegassem até os Dardanelles, destruíssem a ponte de pontão persa ali, e cortassem as linhas de abastecimento do exército e provocassem a sua retirada. A proposta foi derrotada, mas ele enviou informações sobre ela para Xerxes, acrescentando que ele mesmo era responsável por sua derrota.

Themistocles trabalhou em seguida para a ascensão de Atenas, às custas de Esparta. Ele usou sua popularidade como vencedor de Salamis para acalmar as suspeitas de Esparta quando Atenas reconstruiu suas fortificações em 479-478 a.C. contra a vontade de Esparta, e ele se opôs abertamente às ambições de Esparta no norte da Grécia. Seus planos para tornar Atenas suprema no mar foram implementados quando Atenas deslocou Esparta no comando da frota aliada, e sua fé na democracia foi posta em prática pelo governo de Péricles. Mas o próprio Themistocles caiu em desgraça. Ele foi ostracizado, provavelmente em 472 a.C., e depois exilado e condenado à morte sob a acusação de estar no pagamento da Pérsia. Ele fez uma fuga dramática para a Pérsia, onde foi nomeado governador da Magnésia na Ásia Menor. O historiador grego Tucídides disse que Themistocles teve uma morte natural, embora alguns tenham relatado suicídio. Mais tarde, um túmulo foi construído no Pireu em homenagem aos feitos de Themistocles. A salvação

da Grécia e a estatura de Atenas dão a verdadeira medida de sua grandeza.

Leitura adicional sobre Themistocles

Fontes antigas em Themistocles são Heródotocles, Tucídides e Plutarco. Uma fonte moderna é a Xerxes’ Invasion of Greece (1963), de Charles Hignett, que contém uma bibliografia útil.

Fontes Biográficas Adicionais

Lenardon, Robert J., The saga of Themistocles, London: Thames & Hudson, 1978.


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