Fatos sobre Rubens


O pintor e diplomata flamengo Peter Paul Rubens (1577-1640) não foi apenas o líder inquestionável da escola barroca flamenga, mas um dos gênios supremos da história da pintura.<

Durante as últimas décadas conturbadas do século 16, a escola flamenga de pintura caiu em uma espécie de maneirismo tépido e pouco convencional que deu poucas promessas de dar origem a um grande mestre. Mas foi nesta escola que Peter Paul Rubens recebeu sua primeira formação como artista e adquiriu aquela crença nos valores humanistas da antiguidade clássica que deveria continuar intacta ao longo de sua carreira.

Em sua própria vida, Rubens gozou de uma reputação européia que lhe trouxe comissões da Itália, Espanha, França, Inglaterra e Alemanha, bem como de sua terra natal, o sul da Holanda. Sua imaginação sem limites, sua imensa capacidade de trabalho e sua pura produtividade eram lendárias. Em 1621, quando ele ainda não tinha 45 anos de idade, um visitante inglês de Antuérpia o descreveu como “o mestre de obras do mundo”. E quase no mesmo momento Rubens disse de si mesmo, sem se gabar, “Meu talento é tal que nenhuma empresa, por mais vasta que seja em número e diversidade de assuntos, ultrapassou minha coragem”. Revela algo da pluralidade das facetas deste homem extraordinário que, sem interromper sua atividade artística, foi capaz de empreender uma exigente carreira de serviço público e também de conduzir uma extensa correspondência com homens eruditos em assuntos acadêmicos e arqueológicos.

Jan Rubens, o pai do pintor, era um advogado de Antuérpia que, por ser calvinista, fugiu para a Alemanha em 1568 para escapar da perseguição nas mãos dos espanhóis. Em Colônia, ele iniciou um relacionamento adúltero com a esposa de Guilherme o Silencioso, Príncipe de Laranja, em conseqüência do qual foi atirado na prisão. Libertado após 2 anos

devido aos esforços dedicados e incansáveis de sua esposa, Maria Pypelinckx, Jan Rubens foi autorizado a se estabelecer em Siegen, na Westfália. Foi lá que seu segundo filho, Peter Paul, nasceu em 28 de junho de 1577. A família, que agora havia se tornado católica, viveu por alguns anos em Colônia até a morte de Jan Rubens em 1587, época em que sua viúva retornou a Antuérpia, trazendo seus três filhos com ela.

Após um período de escolaridade que incluiu instrução em latim e grego, o jovem Rubens tornou-se uma página para uma nobre mulher, Marguerite de Ligne, Condessa de Lalaing. Esta experiência inicial da vida na corte, embora ele tenha ficado feliz por ter sido liberado dela, foi sem dúvida útil para o futuro artista, cujo tempo deveria ser passado em círculos aristocráticos e reais. De volta à sua casa em Antuérpia, ele decidiu agora seguir a profissão de pintor. Ele estudou sob três mestres—Tobias Verhaecht, Adam van Noort e Otto van Veen—e em 1598 foi aceito como mestre no Grémio de São Lucas de Antuérpia, o grémio dos pintores.

Em 1600 Rubens partiu numa viagem à Itália, onde em pouco tempo entrou ao serviço de Vincenzo Gonzaga, Duque de Mântua, cujo palácio abrigava uma notável coleção de arte. Como não se esperava que Rubens ficasse sempre na corte ducal de Mântua, ele encontrou tempo para visitar outras cidades da Itália, especialmente Roma, Florença e Gênova. Em Roma, Rubens completou sua formação como artista, estudando com entusiasmo inabalável as esculturas da antiguidade e as pinturas do Alto Renascimento, especialmente as de Rafael e Miguel Ângelo. Durante sua primeira estada na cidade papal (1601-1602) ele pintou três retábulos para a Igreja de Sta Croce em Gerusalemme (agora no Hospital de Grasse).

Em 1603 o Duque Vincenzo enviou Rubens numa missão diplomática à Espanha; aqui ele fez o impressionante retrato equestre do Duque de Lerma e viu pela primeira vez a coleção real espanhola, com sua riqueza de pinturas de Ticiano.

Até tarde em 1605 Rubens estava novamente em Roma; ele agora conseguiu permanecer lá por quase 3 anos. Durante este tempo, ele foi encarregado de decorar o altar-mor de S. Maria em Vallicella— uma honra extraordinária para um estrangeiro. Sua primeira solução, um retábulo mostrando a Madonna e a Criança com São Gregório e outros santos (agora no Museu de Grenoble), não causou boa impressão devido às condições desfavoráveis de iluminação na igreja, e ele obrigatoriamente o substituiu por um conjunto de três quadros pintados em ardósia. Em outubro de 1608, antes que este trabalho fosse revelado, chegou a notícia de que a mãe de Rubens estava gravemente doente, e o artista partiu imediatamente para Antuérpia. Embora ele não soubesse na época, ele nunca mais iria ver a Itália.

Período da Antuérpia, 1609-1621

Rubens chegou em sua casa para saber que sua mãe havia morrido antes de ele deixar Roma. Embora fosse certamente sua intenção retornar à Itália, ele logo encontrou razões para permanecer em Antuérpia. O Arquiduque Albert e sua consorte, Isabella, os soberanos da Holanda espanhola, nomearam-no pintor da corte com privilégios especiais. Em outubro de 1609 Rubens casou-se com Isabella Brant, e um ano depois ele comprou uma casa em Antuérpia. A encantadora pintura Rubens e sua esposa na Árvore da Madressilva foi pintada por volta desta época.

A atmosfera humanística de Antuérpia que apelou tão fortemente a Rubens é epitomizada no chamado Quatro Filósofos. Na realidade este é um quadro comemorativo representando o falecido Justus Lipsius, o eminente estudioso clássico, com dois de seus alunos, um dos quais é o irmão de Rubens Philip (também falecido recentemente); o próprio artista fica um pouco de lado, um observador em vez de um participante do simpósio.

O primeiro grande projeto a ser empreendido após o retorno de Rubens da Itália foi a Elevantamento da Cruz, um tríptico (1609-1611) para a igreja de St. Walburga (agora na Catedral de Antuérpia). Com esta obra ousada e intensamente dramática, Rubens imediatamente se estabeleceu como o principal mestre da cidade. Foi seguido por outro tríptico, igualmente grande e não menos bem sucedido, o Descent da Cruz (1611-1614) na Catedral. A imaginação barroca de Rubens encontrou novas saídas em assuntos escolhidos do mundo sagrado e profano: no Great Last Judgment ele evocou uma visão apocalíptica dos tormentos dos condenados; a mesma energia tempestuosa é encontrada nas peças de caça do artista, com seus combates ferozes de homens e animais selvagens.

A oficina de Rubens estava agora em pleno funcionamento, e ele foi capaz, com a ajuda de seus alunos e assistentes, de alcançar uma produção surpreendente de imagens. O mais brilhante e brilhante destes assistentes foi Anthony Van Dyck, que entrou em seu estúdio por volta de 1617/1618 e que, sem dúvida, ajudou na execução de uma série de importantes comissões. No entanto, não se deve concluir que o mestre não assumiu nenhuma responsabilidade por suas pinturas, mas simplesmente se contentou em deixá-las serem executadas por seu estúdio. As obras principais não apresentam nenhuma queda de qualidade. De fato, as obras-primas se aglomeram tão intimamente que é difícil selecionar alguns exemplos representativos. Das mitologias, a Rape das Filhas de Leucippusis é uma das mais deslumbrantes. Entre as melhores obras eclesiásticas estão os dois retábulos que glorificam os primeiros santos da ordem jesuíta, a Miracles of St. Ignatius of Loyola e a Miracles of St. Francis Xavier, que bastante sobrecarregam o observador por sua enorme escala, riqueza de cor, e profundidade de sentimento.

Em 1620 Rubens foi encarregado de executar uma série de 39 pinturas de teto para a igreja jesuíta em Antuérpia. Foi o maior ciclo decorativo que o artista já havia empreendido e, como tal, colocou em jogo todos os seus poderes de invenção e organização. Todo o complexo de pinturas do teto foi destruído pelo fogo em 1718.

Fama Internacional, 1621-1630

O ciclo jesuíta foi seguido por uma comissão ainda maior da França. Em 1622 Rubens estava em Paris para assinar um contrato para a decoração de duas grandes galerias no Palácio de Luxemburgo, a residência da mãe rainha, Marie de Médicis. O primeiro destes projetos, a incomparável série de 21 grandes telas ilustrando a vida de Marie (agora no Louvre, Paris), foi concluída em 1625. O tema

O assunto era decididamente pouco promissor, mas Rubens, destemido como sempre, conseguiu transformar a triste história da Rainha em um dos programas decorativos barrocos mais brilhantes e mais espetaculares de todos. O trabalho no segundo ciclo, que era lidar com a vida do falecido marido de Marie, o Rei Henrique IV, foi repetidamente atrasado, e Rubens desistiu longamente do projeto com repulsa.

Existiram outros esquemas decorativos para ocupar a atenção de Rubens durante este período. Para o rei Luís XIII da França, ele projetou a série de tapeçaria, a História de Constantino o Grande, e vários anos depois a Infanta Isabella o encarregou de projetar um ciclo de tapeçaria ainda maior, a Triumph da Eucaristia, para o Convento das Descalzas Reales em Madri.

Adoração dos Reis Magos> (agora no Museu de Antuérpia) foi feita para St. Michael’s Abbey em 1624; a Assunção da Virgem para o altar-mor da Catedral em 1626; e— talvez a mais bela de todas— a Madonna e Santos (às vezes chamada de Casamento Místico de Santa Catarina) para a igreja dos Agostinianos em 1628. Alguns de seus retratos mais memoráveis também pertencem a esses anos. Eles vão desde o fresco e luminoso Susanna Fourment, conhecido como Le Chapeau de paille, até o austero e magistral Thomas Howard, Conde de Arundel.

No Castelo de Windsor é o famoso Self-portrait (1623/1624) que Rubens pintou a pedido do Príncipe de Gales, mais tarde Rei Carlos I da Inglaterra. Ele mostra um rosto forte e bonito, com bigodes ousados e cabelos e barba encaracolados; o chapéu de abas largas não só empresta animação por sua forma oval, mas serve também para esconder a calvície do artista (sobre a qual ele parece ter sido bastante sensível).

A atividade diplomática de Rubens, que havia começado algum tempo antes, atingiu um pico nos anos 1628-1630, quando ele foi fundamental para trazer a paz entre a Inglaterra e a Espanha. Como agente da Infanta, ele foi primeiro à Espanha, onde, além de desempenhar suas funções políticas, encontrou um novo e entusiasta patrono da arte no Rei Filipe IV e renovou seu conhecimento das obras de Ticiano na coleção real. Sua missão na Inglaterra foi igualmente bem sucedida. Charles I foi cavaleiro do artista-diplomata, e a Universidade de Cambridge lhe concedeu um mestrado honorário em artes. Rubens retornou a Antuérpia em março de 1630.

Últimos anos, 1630-1640

Isabella Brant, primeira esposa de Rubens, tinha morrido em 1626. Em dezembro de 1630 ele se casou com Helena Fourment, uma menina de 16 anos. Embora ele esperasse, ao retornar a Antuérpia, retirar-se da vida política, foi obrigado a agir mais uma vez como agente confidencial da Infanta nas frustrantes e infrutíferas negociações com os holandeses. Conseguiu, longamente, ser liberado do emprego diplomático. Em 1635 ele comprou uma propriedade rural, o Castelo de Steen, situado a alguns quilômetros ao sul de Antuérpia, e doravante dividiu seu tempo entre este retiro rural e seu estúdio na cidade.

Na última década de sua vida, a arte de Rubens passou por uma surpreendente expansão em variedade e abrangência de temas. O encantador Garden of Love, com seu complexo entrelaçamento do clássico e do contemporâneo, pode servir como uma ilustração. Um novo interesse pela natureza, inspirado talvez por sua residência no país, encontrou expressão em uma série de magníficas paisagens, entre elas a Castle of Steen. Os retratos deste período, especialmente os de sua esposa, Helena, e de seus filhos, são caracterizados pela informalidade e intimidade terna.

Uma qualidade lírica permeia até mesmo os temas tradicionais cristãos e clássicos. Na Ildefonso Altarpiece a cena do santo recebendo um paramento da Virgem Maria é transfigurada por um radiante prateado. A contrapartida secular desta obra é a Feast of Venus, na qual Rubens presta homenagem tanto à arte da antiguidade quanto às pinturas de Ticiano. A poesia quase onírica das mitologias tardias é lindamente exemplificada pela Judimento de Paris e a Três Graças, na qual os nus opulentos parecem brilhar com luz e cor.

Rubens continuou a realizar comissões monumentais durante sua última década. Para Charles I ele executou as pinturas do teto da Casa de Banquete em Whitehall— o único ciclo decorativo em grande escala do artista que ainda permanece no local para o qual foi projetado. No teto do Whitehall, que é uma glorificação do Rei James I e da monarquia Stuart, o artista aproveitou a experiência adquirida na decoração da igreja jesuíta alguns anos antes. Em 1635, quando o novo governador da Holanda, Cardeal Infante Ferdinand, fez sua “entrada alegre” em Antuérpia, Rubens recebeu a tarefa de preparar as decorações temporárias de rua. Rapidamente mobilizando equipes de artistas e artesãos para trabalhar a partir de seus desenhos, o mestre criou uma série estupenda de teatros pintados e arcos triunfantes que superaram todas as expectativas por sua magnificência. Seu último grande projeto foi o fornecimento de um vasto ciclo de pinturas mitológicas para a decoração do pavilhão de caça de Filipe IV perto de Madri, a Torre de la Parada.

P>Toward o fim de sua vida Rubens estava cada vez mais perturbado pela artrite, o que acabou o obrigando a desistir completamente da pintura. Um dos documentos mais comoventes dos últimos anos é o Self-portraitin Viena, no qual o mestre, embora já tocado pelo sofrimento, veste um ar de calma e serenidade. Ele morreu em Antuérpia, em 30 de maio de 1640.

Leitura adicional sobre Peter Paul Rubens

As cartas de Peter Paul Rubens estão disponíveis em uma tradução de primeira classe por Ruth S.Magurn, As Cartas de Peter Paul Rubens (1955). A biografia padrão é Max Rooses, Rubens, traduzida por H. Child (2 vols., 1904), que, embora datada em alguns detalhes, permanece insuperável como um relato detalhado, autoritário e legível do artista e de sua época. Duas biografias mais curtas, ambas bem ilustradas, são recomendadas: C. V. Wedgwood, The World of Rubens, 1577-1640 (1967), e Christopher White, Rubens and His World (1968). Também esclarecedor é o longo ensaio do historiador do século 19 Jacob Burckhardt, Recollections of Rubens, traduzido por M. Hottinger, com uma introdução e notas adicionais de H. Gerson (1950).

Nos desenhos de Rubens, abundante informação está em J. S. Held, Rubens: Desenhos selecionados (1959), e Ludwig Burchard e R.-A. d’Hulst, Rubens Drawings (2 vols., 1963). Uma discussão acadêmica das influências sobre Rubens é Wolfgang Stechow, Rubens e a Tradição Clássica (1968).


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