Fatos sobre Rowland Hill


As idéias do grande reformador britânico do século XIX, Rowland Hill (1795-1879) não só mudaram o serviço postal em todo o mundo, mas também tornaram o comércio mais eficiente e lucrativo.<

Hill foi notado principalmente por suas reformas postais que permitiram aos pobres usar o serviço postal sem os sacrifícios financeiros que tinham sido necessários anteriormente. Ele também contribuiu para a humanidade e o comércio através de seu trabalho na educação, a colonização britânica da Austrália, e seu serviço para uma ferrovia britânica.

Impacto na educação

Hill nasceu em 3 de dezembro de 1795 em Kidderminster, Inglaterra. Foi o terceiro filho nascido de Thomas Wright Hill, o pai que criou uma família unida. Os membros da família contribuíram ativamente para os esforços uns dos outros através de seus conselhos, apoio e trabalho árduo. Talvez esta coesão familiar tenha sido um resultado natural do ambiente criado por Thomas Hill na escola que ele abriu em 1802, aos 39 anos de idade. Todos os seus filhos começaram a estudar na escola ainda em tenra idade. Aos 12 anos de idade, Rowland Hill havia se tornado um estudante professor na escola.

Quando a escola abriu, o castigo corporal era a norma e o grego e o latim eram os pilares. No entanto, Thomas Hill’s Prospectus of Hill Top School afirma que os objetivos eram incutir treinamento moral pela bondade ao invés do medo da autoridade. Rowland Hill e seus irmãos levaram este sistema ainda mais longe quando a família abriu a Escola Hazelwood em Birmingham em 1819 – uma escola que foi projetada por Rowland Hill.

Colin G. Hey nos diz em seu livro Rowland Hill, Victorian Genius and Benefactor que as comodidades da escola eram vastas e bem diferentes do que estava disponível em outros lugares. Rowland Hill projetou talvez a primeira escola a ser aquecida por gás que passava por um sistema central de dutos de ar. Havia seis salas de aula e um grande salão de montagem com palco, assim como salas de artesanato, laboratório, ginásio, salas de estudo, cantina, observatório, piscina e campo de esportes.

O currículo em si foi uma prova da abordagem da família ao aprendizado aplicado, com uma ampla gama de assuntos práticos sendo oferecidos: Caligrafia, Inglês (que incluía fala e drama), Elocução, Geografia, História, Matemática, Francês, Italiano, Espanhol, Latim ou Grego como classe opcional, Ginástica, Arte, Música, Madeira, Metalurgia, Ciência e Matemática prática que incluía

Astronomia e levantamento. Excursões para fora do campus faziam parte das atividades.

Talvez o aspecto mais inovador da escola tenha sido seus procedimentos democráticos e a recompensa de toda a contribuição do aluno. A disciplina era mantida por um sistema que incluía um corpo de alunos eleitos para elaborar as regras da escola, enquanto as infrações eram ouvidas pelos juízes e pelos tribunais, que também eram compostos principalmente por alunos. Os alunos recebiam moedas de metal dentro da escola para usar como privilégio. Estas moedas podiam ser ganhas por excelente trabalho em classe, participando do sistema judicial ou outro trabalho voluntário, como projetos especiais.

Até 1820, quando ainda era um jovem de 25 anos, Rowland Hill passou a ser o responsável pelo funcionamento diário da escola. Ele usou suas extraordinárias habilidades administrativas para administrar a escola de forma eficiente e organizada. Em 1822, com seu irmão mais velho Matthew, Rowland Hill publicou um livro sobre a escola e suas realizações, chamado Plans for the Government and Liberal Instruction of Boys in Large Numbers, Drawn from Experience. Imediatamente, a escola começou a coletar publicidade, recebendo críticas favoráveis em revistas da época. Os visitantes internacionais visitaram a escola e matricularam seus filhos. Parte da fama internacional se deveu ao fato de que o líder educacional francês e editor Marc Antoine Jullien, antigo secretário de Robes-pierre, visitou e escreveu sobre a Hazelwood na edição de junho de 1823 de sua revista Revue. Ele até mesmo transferiu seu filho para lá. A popularidade de Hazelwood foi tal que 150 meninos estavam freqüentando a escola em 1826.

Rowland Hill ensinou matemática e ciências de nível universitário a seus alunos, tanto em Hazelwood como no Castelo Bruce, uma filial de Londres inaugurada em 1827. Ele pretendia tornar a ciência obrigatória para todas as séries por causa de sua crença de que a Grã-Bretanha precisava avançar em ciência e tecnologia a fim de manter seu status econômico. Ele deveria treinar os estudantes de 13 anos de idade sobre a formação básica e depois treiná-los sobre aspectos mais especializados da ciência à medida que avançavam. Cerca de 12 horas por semana eram dedicadas ao estudo da ciência.

No entanto, os pais de classe média dos alunos não gostaram desta abordagem e pediram o fim do currículo científico. Especula-se que esta resistência causou o colapso da saúde de Hill. Em 1833, ele decidiu desistir da posição de seu mestre de escola.

Colocadores na Austrália

Em 1832 Rowland Hill publicou um panfleto intitulado Home Colonies: a Plan for the Gradual Extinction of Pauperism and the Diminution of Crime, que foi baseado em um projeto realizado na Holanda. Nessa época, a Grã-Bretanha havia enviado muitos emigrantes em uma viagem de barco de 16.000 milhas para a Austrália que havia terminado em desastre para muitos. Os emigrantes esperançosos estavam amontoados em barcos lotados com más condições, aproveitados durante a viagem, bem como mal alimentados, de modo que muitos morreram no caminho ou pouco depois de chegarem de várias doenças.

Em uma viagem, Rowland Hill encontrou por acaso Edward Gibbon Wakefield, que sugeriu que ele se envolvesse na colonização do sul da Austrália, pois alguém era necessário para organizar o empreendimento. Hill foi nomeado secretário da Comissão do Sul da Austrália e se propôs a organizar os detalhes do programa de emigração. Este tipo de trabalho era precisamente adequado para as habilidades administrativas de Hill.

Os migrantes estavam limitados àqueles que podiam contribuir para a nova comunidade: artesãos e operários com habilidades especiais. Era necessário ter referências de caráter, e ser de boa saúde. Além disso, os homens tinham que ser casados. Hill usava pequenos navios sobre os quais teria mais controle e pagava aos armadores, capitães e outros funcionários do navio pelo número de emigrantes que realmente desembarcavam, em vez do pagamento habitual que era baseado no número de emigrantes que embarcavam na viagem.

Insistiu também em especificações rigorosas para os próprios navios, bem como especificações rigorosas para as provisões de alimentos, água, cuidados com a saúde e acomodações. Ele fretou 38 embarcações que transportaram mais de 5.000 imigrantes para o Sul da Austrália sem um único acidente grave.

Inventor

Durante a época em que ele trabalhou para a Comissão Sul Australiana de 1835 até 1939, Hill também trabalhou com seu irmão Edwin, que era engenheiro. Juntos, os dois patentearam uma prensa de impressão rotativa em 1835. Esta prensa era capaz de usar rolos de papel em vez de ter que ser alimentada com folhas.

Post Office Reformer

Algumas fontes dizem que o interesse de Hill pelos Correios começou muito cedo quando o carteiro trouxe uma carta para sua família. Naquele tempo, as tarifas dos Correios eram baseadas na distância percorrida pela carta, no número de páginas de uma carta e o destinatário era responsável pela cobrança. A família não podia pagar pela entrega da carta, então Rowland Hill, de oito anos, foi enviada à cidade com roupas velhas para vender, a fim de levantar o dinheiro necessário. Talvez tenha sido este evento que o levou a pensar sobre como os Correios poderiam ser reformados.

Ele estudou um carregamento de documentos governamentais contendo informações dos Correios que lhe foram enviadas por Robert Wallace, um membro do Parlamento interessado na reforma dos Correios. Hill encontrou provas factuais de que quando os impostos especiais de consumo e impostos foram reduzidos, os preços dos itens tributados também caíram. Ele compilou estatísticas que o levaram a acreditar que isto também ocorreria para os Correios e escreveu um panfleto propondo suas idéias chamado Reforma dos Correios: sua Importância e Praticabilidade . O panfleto foi publicado em quatro edições entre 1837 e 1838.

Um fato surpreendente que Hill descobriu foi que o custo do envio de uma carta nada tinha a ver com a distância e que uma das despesas desnecessárias dos Correios era que o carteiro tinha que esperar pelo menos cinco minutos para o pagamento em uma casa. Em um caso de teste, um carteiro levou uma hora e meia para entregar 67 cartas que tinham que ser pagas pelo destinatário na entrega, e uma meia hora para entregar 570 cartas quando ele não esperou pelo pagamento. Além disso, houve a despesa dos funcionários que calcularam as 40 taxas diferentes para as cartas, e o tempo gasto para manter a contabilidade para acompanhar as entregas e o pagamento pelos destinatários.

O panfleto propôs sua idéia de uma taxa de postagem pré-paga para todas as cartas, independentemente da distância. O custo de envio de uma carta de Londres para Edimburgo era de cerca de 1/36 de um centavo naquela época. A proposta era que a tarifa para cartas pré-pagas fosse uma taxa baixa, possivelmente de um centavo. A receita dos Correios inicialmente cairia, mas cresceria no futuro porque o número de pessoas usando o serviço postal aumentaria devido à baixa taxa de postagem. Antes de publicar seu panfleto, ele entrou em contato com o Chanceler do Tesouro que lhe concedeu uma entrevista em dezembro de 1836. Hill sempre foi de promover suas idéias junto à mais alta autoridade, embora neste caso nada tenha sido feito.

Os jornais se interessaram instantaneamente e assumiram a causa de Hill, divulgando suas idéias inovadoras e capturando o interesse do público. No momento da publicação, uma Comissão Parlamentar de Inquérito aos Correios estava sentada e convidou o autor do panfleto a prestar depoimento oral. O Visconde Wolmer nos diz em seu livro Post Office Reform que quando perguntado como ele administraria o pré-pagamento, Hill ofereceu uma sugestão. As pessoas poderiam comprar capas (semelhantes a envelopes) e folhas carimbadas, ou talvez aquelas pessoas que trouxessem cartas para os correios em seu próprio papel não carimbado pudessem se candidatar: “um pedaço de papel apenas grande o suficiente para levar o selo, e coberto no verso com uma lavagem glutinosa, que o portador poderia, aplicando um pouco de umidade, prender no verso da carta, de modo a evitar a necessidade de redirecioná-la” para uma capa carimbada.

E assim foi lançada a idéia do selo postal. O carimbo postal geral, Lord Lichfield, não estava entusiasmado. Mais uma vez, o livro do Visconde Wolmer Reforma dos Correios cita o carteiro como dizendo “com respeito ao plano estabelecido pelo Sr. Hill, de todos os esquemas selvagens e visionários que já ouvi ou li, é o mais extraordinário”. Entretanto, devido à pressão pública, muita publicidade e muitas assinaturas em petições, em 27 de agosto de 1839, a Lei dos Correios da Penny recebeu o Royal Assent. Hill renunciou a seu cargo na Comissão do Sul da Austrália e, em setembro, recebeu uma nomeação de dois anos para o Tesouro para ajudar a implementar a lei. Infelizmente esta nomeação veio sem nenhuma autoridade real.

Em 6 de maio de 1840, o selo Penny Black e os artigos de papelaria estavam disponíveis para venda. Apesar de tudo o que ele havia conseguido, a administração dos Correios frustrou suas tentativas de alcançar outras eficiências. Apesar de ter sido prorrogado um ano após a nomeação inicial de dois anos, sua nomeação temporária terminou em setembro de 1842 quando o governo mudou.

A ferrovia de Londres e Brighton

Mas seu coração ainda estava nos correios e ele havia dito a seus empregadores que se fosse chamado de volta, certamente iria embora. Isto aconteceu em novembro de 1846, quando ele foi nomeado secretário do carteiro geral. Entretanto, seu inimigo, o coronel Maberly, ainda era secretário dos correios e, portanto, seu superior. Hill finalmente alcançou o cobiçado posto de secretário dos correios em 1854 e foi capaz de implementar numerosas melhorias nos correios até sua aposentadoria devido a problemas de saúde em 1864. Ele morreu em Hampstead, Inglaterra, em 27 de agosto de 1879.

Livros

Hey, Colin G., Rowland Hill, Victorian Genius and Benefactor, Quiller Press, 1989.

Hill, Coronel H.W., Rowland Hill and the Fight for Penny Post, Frederick Warne and Co., Ltd., 1940.

Smyth, Eleanor C., Sir Rowland Hill, The Story of a Great Reform Told by His Daughter, T. Fisher Unwin, 1907.

Wolmer, Viscount, Post Office Reform, Its Importance and Practicability, Ivor Nicholson and Watson Ltd., 1932.


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