Fatos sobre o Yen Li-pen


O pintor chinês Yen Li-pen (falecido em 673) foi o maior mestre do início da dinastia T’ang. Ele era principalmente um pintor artístico, e seu estilo expressa o ar confiante e expansivo de sua idade.<

Yen Li-pen nasceu no final do século VI em Wannien, Yung-chou (moderna província de Shensi). Seu pai, Yen P’i, foi um pintor da corte e oficial sob as dinastias Chou e Sui do Norte; e seu irmão mais velho, Yen Li-te, foi também um pintor que ascendeu ao cargo de ministro da Junta de Obras. Yen Li-pen o sucedeu neste cargo em 656, e em 668 ele se tornou um dos dois ministros de estado. Apesar de seus altos cargos no governo, ele era considerado principalmente um pintor e convocado para atuar por capricho do Imperador. Em conseqüência, diz-se que Yen Li-pen desencorajou seu filho de se tornar um pintor.

A arte de Yen Li-pen tipifica o grande espírito imperial do início do período T’ang. Seu maior predecessor, Ku K’aichih, tinha desenvolvido um estilo com uma linha de pincel fino “como fio de seda”, que era bem adequado a uma expressão íntima e humanista. O trabalho de escova de Yen Li-pen é descrito como “linha de fio de ferro”, uma linha fina, dura e uniforme usada com sombreamento pesado e cor ousada, que é mais adequada a uma arte poderosa e monumental.

A pintura mais impressionante que sobrevive sob o nome de Yen é a Caminho dos imperadores em Boston, retratando 13 imperadores do século 2d a.C. ao século 7. Cada monarca é retratado com os assistentes e é efetivamente caracterizado como um indivíduo, como sabemos pelos relatos de suas personalidades em anais dinásticos. A impressão primordial, no entanto, é de majestade e dignidade remota, bem diferente da arte mais gentil e pessoal de Ku K’aichih. Um trabalho semelhante em Pequim, representando o Imperador T’aitsung recebendo um embaixador estrangeiro, reforça esta imagem, embora seja uma cópia um pouco posterior. Vários retratos de Yen Li-pen de oficiais meritórios, pintados no comando imperial

em 643, foram preservados como resíduos feitos de gravuras em pedra cortada em 1090.

Um estilo bem diferente é visto em um belo rolo de mão também em Boston. Scholars of the Northern Ch’i Dynasty Collating Texts tem sido atribuído a Yen Li-pen pelo menos desde o início do século XII e está entre as mais notáveis de todas as pinturas de figuras chinesas do início da Dinastia Ch’i. Como nas obras mencionadas acima, as figuras são colocadas contra um fundo liso, sem ajuste, e o trabalho de pincel é fino e uniforme. Entretanto, a cor é pálida e transparente, há relativamente pouco sombreado, e cada figura é concebida individualmente da maneira mais sensível. A interação entre os membros do grupo também é marcante. Se o trabalho é verdadeiramente relacionado ao Yen Li-pen, então ele revela um mestre mais penetrante e pessoal do que seus outros trabalhos sugerem.

Após sua morte em 673, Yen Li-pen foi honrado pelo Imperador com o título póstumo Wen-chen (Culto e Verdade). Sua arte se tornou um ideal clássico para mestres posteriores.

Leitura adicional sobre Yen Li-pen

Não há monografia sobre Yen Li-pen. A melhor fonte em inglês é Oswald Siren, Chinese Painting: Leading Masters and Principles (7 vols., 1956-1958). Veja também as passagens sobre o Yen em Eli Lancman, Chinese Portraiture (1966).


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