Fatos sobre o Yen Fu


Yen Fu (1853-1921) era tradutor e estudioso de chinês. Suas traduções e anotações foram enormemente influentes na introdução do pensamento europeu em relação à teoria política e sociologia da China.<

Nascido na província de Fukien para uma família de estudantes, Yen Fu foi logo exposto ao aprendizado tradicional da China. Esta educação, que teria levado à competição nos exames do serviço público e a uma carreira oficial, foi abortada quando seu pai faleceu em 1866, deixando a família em circunstâncias estritas. O jovem Yen então continuou sua educação como estudante na escola do estaleiro Foochow Shipyard. Lá ele aprendeu inglês e estudou ciências ocidentais. Ele também viajou muito, visitando Cingapura e Japão, e em 1877 foi para a Inglaterra, onde estudou no Greenwich Naval College. Assim, aos 26 anos de idade, ele era, entre os chineses, um dos mais bem informados sobre o mundo ocidental.

Durante a maior parte dos anos seguintes, até 1906, o iene serviu como superintendente da Academia Naval de Tientsin. Mas mesmo antes de sua viagem à Inglaterra em 1877, ele havia se tornado obcecado pela fraqueza e humilhação da China, e dedicou a maior parte de seus anos de maturidade à busca do segredo que havia trazido riqueza e poder à Europa em geral e à Grã-Bretanha em particular. Tendo lido amplamente em inglês, o Yen rejeitou quase completamente sua herança intelectual chinesa. Ele desenvolveu uma forte aversão ao confucionismo e a todos aqueles elementos da China tradicional que pareciam obstruir o progresso da China para a riqueza e o poder. Esta rejeição dos valores tradicionais colocou o iene em forte contraste com quase todos os seus contemporâneos, que nesta época ainda esperavam que pudessem preservar a cultura tradicional da China adotando incrementos mínimos da tecnologia material do Ocidente.

A influência mais forte no desenvolvimento intelectual do iene foi Herbert Spencer, cujos conceitos de evolução, luta e individualismo dinâmico o iene aceitou avidamente. Ele se convenceu de que a Grã-Bretanha havia se tornado forte porque o povo possuía liberdade, como conseqüência da qual as energias motriz e criativa dos indivíduos eram liberadas. Estas energias, por sua vez, levaram ao desenvolvimento e à força do conhecimento, da indústria e da força militar nas nações ocidentais.

Após a devastadora derrota da China na Guerra sino-japonesa de 1894-1895, o Iene determinou-se a dar a conhecer a seus compatriotas suas idéias sobre as fontes de riqueza e poder. Ele escreveu alguns ensaios, mas seu meio mais eficaz foi através da tradução de importantes obras ocidentais. Entre 1895 e 1908, ele traduziu oito obras importantes, entre as quais T. H. Huxley’s Evolution and Ethics (1896), John Stuart Mill’s On Liberty (1899), Adam Smith’s Wealth of Nations (1900), Spencer’s Study of Sociology (1903), e Montesquieu’s The Spirit of the Laws (1905).

O conceito de progresso gradual e evolutivo de Yen o levou a se opor aos revolucionários que acabaram por derrubar a dinastia Manchu em 1912. Após a revolução, ele se retirou progressivamente das idéias “radicais” de seus anos anteriores. Ele emprestou sua reputação e seus conselhos ao desagradável regime de Yüan Shih-k’ai. E, como resultado do massacre da Primeira Guerra Mundial, Yen ficou totalmente desiludido com o Ocidente e concluiu que os valores não-dinâmicos da China tradicional eram de maior benefício para o bem-estar humano do que os impulsos prometeicos dos europeus. Ele morreu em 1921, completamente pessimista em relação aos efeitos da evolução histórica na China.

Leitura adicional sobre o Yen Fu

O único estudo do Yen Fu em inglês é Benjamin I. Schwartz, In Search of Wealth and Power: Yen Fu and the West (1964). Este trabalho é uma biografia intelectual que trata a vida do Yen apenas de forma esboçada; no entanto, oferece uma visão profunda sobre a natureza dos conflitos culturais que ocorreram quando a China foi confrontada com o desafio do Ocidente.


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