Fatos sobre o Wilt Chamberlain


>b>Wilt Chamberlain (nascido em 1936) é considerado um dos maiores jogadores profissionais de basquetebol de todos os tempos.<

Wilt Chamberlain nasceu na Filadélfia e foi uma das nove crianças. Seu pai viveu em um bairro de classe média miscigenada racialmente, e Chamberlain teve uma infância relativamente agradável. Na Shoemaker Junior High School, Wilt começou a jogar no time de basquete, e também jogou nos playgrounds contra jogadores mais velhos que lhe ensinaram muito sobre o jogo. Mais tarde ele disse: “Eu ainda acho que você poderia pegar um time das esquinas da Filadélfia que daria à maioria das faculdades um tempo realmente difícil”. Wilt frequentou a Overbrook High School na Filadélfia a partir de 1952. Naquela época ele já tinha 1,80 m de altura, e tinha desenvolvido o que ele chamou de “profundo amor pelo basquetebol”

Recrutado por mais de 200 Universidades

A carreira de basquetebol no colegial foi espantosa. Em três temporadas, ele marcou mais de 2200 pontos. Mais de duzentas universidades recrutaram Chamberlain, mas ele queria fugir das grandes cidades e preferiu jogar no meio-oeste. Depois de considerar seriamente as universidades de Dayton, Michigan, Indiana e Kansas, ele escolheu o Kansas por causa do recrutamento pelo treinador do Hall da Fama Phog Allen.

Na Universidade de Kansas, Chamberlain continuou seu brilhante jogo na quadra de basquete, marcando cinqüenta e dois pontos em seu primeiro jogo da varsity. Durante sua primeira temporada de varsity ele levou os Jayhawks às finais do torneio da Associação Atlética Colegiada Nacional, mas eles perderam para a Carolina do Norte em duas prorrogações. Durante sua carreira universitária, ele obteve uma média de mais de trinta pontos por jogo e foi selecionado duas vezes para o All-American

equipes. Após seu primeiro ano, ele decidiu deixar a faculdade e se tornar um profissional porque, disse ele, “O jogo que fui forçado a jogar no [Kansas] não era basquete”. Estava prejudicando minhas chances de me tornar um jogador profissional de sucesso”

Porque ele não jogou sua última temporada no Kansas, Chamberlain não era elegível para se juntar a uma equipe da NBA até mais um ano. Assim, ele entrou para o Harlem Globetrotters e passou o ano viajando pelo mundo e divertindo adultos e jovens. Ele ainda afirma que seu ano com os Globetrotters foi sua temporada mais agradável de basquetebol.

Máquina de corte

Em 1959, Chamberlain juntou-se aos Guerreiros da Filadélfia da NBA. Os grandes centros da época eram Clyde Lovellette, Johnny Kerr, Johnny Green e, é claro, Bill Russell dos Boston Celtics. Mas o Chamberlain teve um impacto imediato na liga. Ele podia marcar quase à vontade, e as equipes adversárias desistiram de tentar detê-lo e, em vez disso, tentaram apenas contê-lo. Sua média de pontuação durante a temporada 1959-60 de 37,9 pontos por jogo foi mais de oito pontos por jogo maior do que qualquer outro já havia marcado na história da liga. Ele foi nomeado tanto novato do ano quanto o jogador mais valioso, a primeira pessoa a receber ambos os prêmios na mesma temporada.

Para as próximas seis temporadas, Chamberlain liderou o campeonato em pontuação. Em 1961-62, ele obteve uma média de 50,4 pontos e marcou 100 em um jogo. Em 1962-63, ele obteve uma média de 44,8 pontos por jogo. Chamberlain foi simplesmente a maior máquina de fazer gols da história do basquetebol.

Embora suas conquistas em termos de pontuação, Chamberlain e seus colegas de equipe não estavam ganhando os campeonatos da NBA. Os finais dos anos 50 e 60 foram dominados pelo Boston Celtics e seu centro Bill Russell. Russell tinha revolucionado o basquete com sua defesa tanto quanto Chamberlain tinha com seu ataque, e Russell sempre teve um grande grupo de jogadores apoiadores, incluindo Bob Cousy, Bill Sharman, John Havlicek, e Sam Jones. Chamberlain também tinha jogadores apoiadores fortes, mas Russell sempre pareceu tirar o campeonato. Chamberlain sempre foi alvo de muitos abusos por parte da mídia e dos torcedores por causa de sua falta de sucesso contra Russell.

Campeonato com os 76ers

Finalmente, em 1967, Chamberlain reverteu sua sorte. Os Guerreiros tinham se mudado para São Francisco, e Wilt tinha ido com eles, mas mais tarde foi negociado com a nova equipe da Filadélfia, os 76ers. Em 1967, os 76ers tinham um grande elenco de apoio, incluindo Chet Walker, Luke Johnson, Hal Greer, Wally Jones, e Billy Cunningham. Eles terminaram a temporada regular com o melhor recorde da história da liga. Na série de campeonatos, os 76ers poliram os San Francisco Warriors para conquistar o primeiro título mundial para Chamberlain.

Anos mais tarde Chamberlain foi novamente negociado, desta vez para os Los Angeles Lakers. Os Lakers tinham apresentado inúmeros grandes jogadores ao longo dos anos, incluindo Elgin Baylor e Jerry West, mas não ganharam um campeonato desde que se mudaram de Minneapolis para Los Angeles em 1960.

(eles pagaram na série de campeonatos sete vezes entre 1962 e 1970). Para as duas últimas derrotas, em 1969 e 1970, Chamberlain fazia parte da equipe. A perda de 1969 foi particularmente devastadora, já que foi novamente para Russell e os Celtics. No jogo final, Chamberlain se lesionou e jogou muito pouco. Mais tarde, Russell criticou Chamberlain por não jogar, enfurecendo assim Chamberlain e removendo os últimos resquícios de amizade entre os dois homens.

Em 1972, entretanto, os Lakers pareciam estar prontos para finalmente ganhar um campeonato. Eles terminaram o ano com o melhor recorde da temporada regular da história, quebrando o recorde estabelecido pelo Chamberlain e pelos 76ers em 1967. Além de Chamberlain, o time agora contava com Happy Hairston, Gail Goodrich, Jim McMillan, Jerry West, e um forte conjunto de reservas Nas finais, os Lakers derrotaram pela primeira vez os Milwaukee Bucks, com Chamberlain superando completamente o centro Buck, Kareem Abdul Jabbar. Na série de campeonatos, os Lakers enfrentaram os poderosos New York Knickerbockers, liderados por Willis Reed, Dave DeBusschere, Bill Bradley e Walt Frazier. No quarto jogo da série, Chamberlain sofreu uma fratura no pulso. Embora os Lakers tenham levado os três jogos da série a um, a série ainda parecia estar em dúvida por causa da lesão de Chamberlain. Apesar da dor compreensível, Chamberlain jogou o próximo jogo com as almofadas de linho de futebol em ambas as mãos. Ele marcou vinte e quatro pontos, pegou vinte e nove ressaltos e bloqueou dez chutes. Os Lakers venceram o jogo e a série, quatro jogos para um e trouxeram o primeiro campeonato mundial para Los Angeles. Após o jogo final, Wilt disse: “Por muito tempo, os meus fãs tiveram que aturar as pessoas dizendo que Wilt não conseguia vencer os grandes. Agora talvez eles tenham uma chance de caminhar em paz, como eu faço”

Ao longo da temporada de 1973, Chamberlain deixou os Lakers para se tornar o treinador dos San Diego Conquistadores da antiga Associação Americana de Basquetebol (ABA). Chamberlain deixou a NBA como líder de todos os tempos em pontos marcados (mais de 30.000) e rebotes (mais de 22.000), e com quatro prêmios de Jogador Mais Valioso e mais de quarenta recordes da liga. A ABA foi um tipo diferente de desafio, porém, os atletas não eram geralmente tão bons como na NBA, e Chamberlain nunca havia sido treinador antes. Os Conquistadores eram uma equipe pobre, mesmo pelos padrões da ABA, e Chamberlain deixou as fileiras de treinadores pouco depois para uma merecida aposentadoria.

Livro controverso

Nos últimos anos, Chamberlain tem estado envolvido em uma grande variedade de atividades. Ele patrocinou muitos grupos atléticos amadores, incluindo equipes de vôlei e clubes de atletismo. Ele tem investido sabiamente ao longo dos anos e continua sendo um homem rico. Ele também tem se mantido em excelentes condições físicas. Quando ele entra em uma sala ou em uma quadra de basquete hoje, ele é uma presença lendária.

Chamberlain ganhou notoriedade em 1991 com o lançamento de seu segundo e mais falado livro sobre autobiografia, A View from Above. O livro contém observações sobre atletas dos anos 90, controle de armas e seus 14 anos na NBA, entre outros tópicos. Mas é a alegação de que ele dormiu com 20.000 mulheres que o colocou no centro das atenções das celebridades e nos hotseat do público. Refletindo sobre esta afirmação, Chamberlain lamentou a forma como discutiu sexo no livro e se tornou um defensor do sexo seguro.

Leitura adicional sobre Wilt Chamberlain

Chamberlain, Wilt, e David Shaw, Wilt: Tal como qualquer outro milionário negro de 7 pés que vive na porta seguinte, MacMillan, 1973.

Libby, Bill, Goliath: The Wilt Chamberlain Story, Dodd, 1977.

Sullivan, George, Wilt Chamberlain Grosset, 1971.

Ebony, Abril, 1972, pp. 114-121.

Equire, Maio, 1988, pp. 53-56.

Life, 13 de março de 1970, pp. 46-50.

Look, 10 de junho de 1958, pp. 91-94; 1 de março de 1960, pp. 51-57.

Sports Illustrated, 29 de outubro de 1973, pp. 44-48; 18 de agosto de 1986, pp. 62-76; 9 de dezembro de 1991, pp. 22-26.

Time, 22 de maio de 1972, pp. 47-50.


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