Fatos sobre o Will Hays


Um destacado político republicano, Will Hays (1879-1954) desistiu de suas ambições políticas depois de servir como general dos Correios dos EUA para se tornar o czar da moralidade da indústria cinematográfica. A Hays criou um rigoroso código de produção de filmes que salvou Hollywood da censura do governo ao impor limites ao comportamento aceitável na tela; ele se tornou a base para um sistema de classificação precoce da indústria cinematográfica.<

William Harrison Hays nasceu em 5 de novembro de 1879, em Sullivan, Indiana. Seus pais, John T. Hays e Mary (Cain) Hays, eram rígidos presbiterianos, e Will Hays tornou-se imerso nos valores das pequenas cidades. John Hays dirigiu um escritório de advocacia em Sullivan depois de mudar a família de Ohio. Em 1900, Will Hays se formou na Faculdade Wabash e foi admitido na Ordem dos Advogados. Ele entrou para o escritório de advocacia de seu pai.

Hays casou-se com Helen Louise Thomas em 18 de novembro de 1902. Em 1904 ele recebeu seu diploma de mestrado do Wabash College. Ele exerceu a advocacia em Indiana até 1920 enquanto se tornava proeminente na política.

Hays era um republicano convicto e ativo. Sua educação rígida e conservadora fez dele uma figura atraente para a festa. Ele não fumava nem bebia, era um orador brilhante e era excelente em relações públicas. Antes de ter 21 anos, ele foi eleito comissário da delegacia. De 1904 a 1908, enquanto ainda exercia a advocacia com seu pai, ele serviu como presidente do Comitê Republicano do Condado de Sullivan. Durante este mesmo período, ele também foi membro do Comitê Consultivo do Estado Republicano. De 1906 a 1908, a Hays serviu como presidente do gabinete de oradores do Comitê Estatal Republicano.

Os caminhos encontraram satisfação em suas crescentes atividades políticas e responsabilidades comunitárias. Em 1910 ele se tornou um presidente de distrito estadual do Partido Republicano, cargo que ocupou até 1914. Ele também foi eleito procurador municipal para o Condado de Sullivan em 1910 e serviu nesse cargo até 1913. Ele logo começou a estender seu poder político de comitês locais para atividades em todo o estado. De 1914 a 1918 ele foi presidente do Comitê Central do Estado Republicano em Indiana. Em 1917, quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, a Hays tornou-se presidente do Conselho de Defesa do Estado de Indiana, cargo que ocupou até 1918.

A reputação do Hays logo se espalhou para além de Indiana e ele se tornou uma figura republicana nacional proeminente. Em 1918, ele foi nomeado presidente do Comitê Nacional Republicano. A Hays foi um candidato de cavalo escuro para a indicação presidencial republicana em 1920, e acabou desempenhando um papel fundamental na eleição do candidato do partido, Warren G. Harding, para a Casa Branca. Harding nomeou a Hays como diretor geral dos Correios dos Estados Unidos em 5 de março de 1921. Três meses depois, ele renunciou ao cargo de presidente do Partido Republicano.

Cavaleiro Branco do Hollywood

Moralidade tornou-se uma questão divisória durante a década de 1920 nos Estados Unidos. Um ponto focal do debate cultural foi Hollywood e seus filmes. Conhecida pela promiscuidade, jogo e álcool, Hollywood desenvolveu uma imagem como um foco de comportamento imoral. No início dos anos 1920, a cidade foi abalada por uma série de escândalos que trouxeram a condenação generalizada de organizações cívicas, religiosas e políticas. Em 1921, uma das estrelas de cinema mais populares da América, o cômico Roscoe “Fatty” Arbuckle, foi acusada de estuprar uma jovem atriz, Virginia Rappe. Depois que ela morreu de ferimentos internos, ele foi acusado de homicídio culposo. Arbuckle acabou sendo absolvido, mas o clamor público sobre a falta de moral de Hollywood tornou-se ensurdecedor.

Clubes de mulheres, organizações eclesiásticas, movimentos de jovens e vários grupos de reforma demonstrados em todo o país, apelando para a censura dos filmes de Hollywood. Em 1922, o governo federal e 36 estados estavam considerando a promulgação de leis contra a indústria. Os bancos começaram a rescindir as linhas de crédito das empresas cinematográficas. A mídia alimentou o frenesi soprando escândalos menores fora de proporção, com o incentivo de muitos interesses comerciais europeus. A indústria cinematográfica européia, dizimada pela guerra, estava ansiosa para se reconstruir e quebrar o quase monopólio de Hollywood em longas-metragens. Além destes ataques, a indústria cinematográfica americana estava preocupada com a diminuição do comparecimento ao cinema e da concorrência do rádio. Nervosa com o crescente recuo em direção à indústria e temendo a censura, a indústria cinematográfica decidiu regular-se.

Líderes da indústria procuraram o homem certo para ajudá-los a afastar a censura. A escolha se resumiu a três: Herbert Hoover, Hiram Johnson e Will Hays. A Hays tinha encontrado muitos dos líderes da indústria cinematográfica enquanto faziam campanha pela Harding. Sua formação política, habilidade em relações públicas, autoridade legal e religiosa e suas conexões com pessoas bem posicionadas fizeram dele a principal escolha. Hays era um sagaz juiz de opinião política, um executivo de sucesso e, o mais importante, um mestre comunicador para audiências de massa.

Em 8 de dezembro de 1921, os magnatas do cinema Lewis J. Selznick e Saul Rogers se aproximaram da Hays. Em 14 de janeiro de 1922, menos de um ano depois de se tornar Diretor Geral dos Correios, a Hays tornou-se chefe da recém-formada Associação de Produtores e Diretores de Filmes (MPPDA), com um salário de US$ 100.000 por ano. A Hays insistiu para que seu cargo fosse definido como “porta-voz” da indústria, mas foi-lhe concedido poder de veto sobre as decisões do conselho de diretores da MPPDA.

O Escritório dos Fenos

A Associação dos Produtores e Diretores de Filmes logo ficou conhecida como o “Escritório dos Feiticeiros”. A Hays manteve seu escritório e pessoal em Nova York, afastado da atmosfera de Hollywood, mas próximo à sede das produtoras cinematográficas. Como porta-voz da indústria, a Hays usou seus poderes de persuasão para apaziguar o público. Dentro de três meses após tomar posse, a Hays estabeleceu relações com os principais bancos, que retomaram a concessão de empréstimos para a indústria cinematográfica.

Já se reuniram com dezenas de críticos influentes do setor, desde os Escoteiros da América até o Conselho Nacional de Mulheres Católicas. A Hays persuadiu estas e outras organizações a abandonarem seus apelos à censura e, em vez disso, juntaram-se a um comitê de relações públicas da indústria para aconselhar as empresas cinematográficas. Um representante do comitê foi designado para o escritório da Hays e pagou um salário. Algumas das organizações acabaram abandonando o comitê, chamando-o de cortina de fumaça para a indústria.

Will Hays foi um orador apaixonado e persuasivo. Quando ele era tomado pela emoção, sua voz se levantava e agitava suas mãos, batendo em sua mesa para dar ênfase. Ele tinha uma forte memória para rostos, situações e circunstâncias e uma paixão por detalhes minuciosos. Os caminhos possuíam uma mente política rápida; ele era capaz de pegar vários pedaços de informação, categorizá-los e fazer uma avaliação dentro de momentos. Ele conquistou o respeito dos líderes da indústria que ele foi contratado para salvar, bem como dos líderes conservadores que estavam tentando estabelecer códigos morais rigorosos que governavam Hollywood.

Os caminhos direcionaram grande parte de sua atenção para melhorar a imagem pública dos filmes de Hollywood. A Hays conseguiu que os publicitários eliminassem referências a luxos de estrelas de cinema que pessoas comuns associadas à imoralidade, como carros caros e banhos de champagne. Alguns atores proeminentes conhecidos como festeiros logo desapareceram do cinema, mulheres de reputação questionável foram retiradas das listas de figurantes, e certas relações românticas entre as estrelas foram divulgadas como casamentos. As “cláusulas morais” logo começaram a aparecer nos contratos dos atores, dando aos estúdios o poder de rescindir contratos se os atores estivessem envolvidos em

escândalos. O Presidente Calvin Coolidge sentiu que os esforços do Hays Office foram tão eficazes que ele se esforçou para a regulamentação federal de Hollywood em 1926.

O Código de Produção

Em 27 de novembro de 1930, Will Hays casou-se com sua segunda esposa, Jessie Herron Stutsman. Até então, a Hays tinha escrito o Código de Produção, uma descrição detalhada do que era moralmente aceitável na tela. O código listava todos os assuntos que eram proibidos no cinema. Proibia a profanação, o “abraço luxurioso” e o “tráfico ilegal de drogas”. Não permitia nenhuma representação negativa do governo dos Estados Unidos. Os produtores eram obrigados a resumir seus roteiros para aprovação do Hays Office. Se um filme não atendesse ao Código de Produção do Hays, ele não seria lançado. Ao invés de enfrentar a censura, a indústria cinematográfica aceitou o código, que permaneceu em vigor por três décadas até ser suplantado em 1966 por um sistema de classificação voluntário.

Como a Grande Depressão se instalou nos Estados Unidos na década de 1930, o comparecimento aos filmes começou a diminuir. O público americano procurou a indústria cinematográfica para escapar dos problemas diários, e os filmes se tornaram mais abertamente sexuais. Estrelas de cinema como Mae West empurraram o Código de Produção na medida do possível, provocando uma reação renovada contra a imoralidade de Hollywood. Em meados da década de 1930, a Legião da Decência foi formada por um grupo de católicos empenhados em reformar os filmes. A Legião se comprometeu a rever todos os filmes e recomendar quais eram aceitáveis para serem vistos por bons católicos. Esta pressão forçou a MPPDA a reafirmar o Código de Produção e anunciar que cobraria uma multa de US$ 24.000 contra qualquer produtora que não o cumprisse. O “Selo de Pureza” do Escritório Hays foi criado, e um filme foi obrigado a ter este selo de aprovação antes que pudesse ser distribuído através dos teatros afiliados à MPPDA.

Dispositivos também implementam um Código de Publicidade. Apresentado pela primeira vez em 1930, tornou-se obrigatório em 1935. Proibiu que distribuidores e produtores utilizassem material censurável em campanhas publicitárias para filmes, com multas de US$1.000 a US$5.000 por violações.

No final dos anos 30, o governo dos Estados Unidos tentou processar a indústria cinematográfica por suposta violação das leis antitruste, mas falhou. Os caminhos não foram afetados, tendo surgido para se tornar o czar virtual da indústria. Ele recebeu um novo contrato de cinco anos em 1941. Embora tenha continuado a enfrentar pequenas revoltas de vários grupos conservadores, a Hays supervisionou com sucesso as atividades dos Produtores e Distribuidores de Filmes da América até 1945, quando ele se aposentou como seu presidente. Ele permaneceu como conselheiro da MPPDA até 1950. Durante esse período, ele usou sua influência para trabalhar contra a propagação do comunismo na América, lançando as bases para a lista negra de Hollywood dos anos 50.

Durante sua vida, Hays foi ativo na Cruz Vermelha Americana, no Clube Kiwanis, nos Maçons, nos Rotary Clubs e nos Escoteiros da América. Ele morreu em 7 de março de 1954, em sua cidade natal de Sullivan, Indiana.

Livros

Cook, David A., A History of Narrative Film W.W. Norton and Co., 1981.

Moley, Raymond, Hays Office, Bobbs-Merrill Co., 1945.

Oxford Companion to Film, editado por Liz-Anne Bawden, Oxford University Press, 1976.

Tuleja, Tad, New York Public Library Book of Popular Americana, Infonautics Corporation, 1994.

Periódicos

Biografia atual, Julho de 1943, abril de 1954.

Time, 30 de setembro de 1999.

Online

“Hays, Will H,” Encyclopedia Britannica, 2000, http://members.eb.com/bol/topci?tmap_id=91041-_typ=dx] (17 de novembro de 2000.

“Hays, Will H.,” infoplease.com, http://lycos.infoplease.com/ce6/people/A0823065.html (17 de novembro de 2000).

“A Maioria Silenciosa”, http: //www.mdle.com/ClassicFilms/PhotoGallery/3/willlhays.htm (17 de novembro de 2000.


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