Fatos sobre o Vercingetorix


Celtic chieftain Vercingetorix (c. 75 BC-c. 46 BC) lutou valentemente para evitar que o exército romano invadisse o território da Gália, como a França era então chamada. Suas tropas foram derrotadas na Alésia e Vercingetorix foi forçado a se render.<

Revered na França como seu primeiro herói nacional, Vercingetorix conseguiu unir várias tribos celtas soberanas para fazer batalha contra os agressivos romanos. Vercingetorix foi um Arverni, uma das muitas tribos celtas que governaram o que é hoje a França, o norte da Alemanha, os países do Benelux e as Ilhas Britânicas. Originalmente uma raça migratória, os estudiosos teorizam que os celtas vinham do que é hoje o sul da Alemanha. Durante a Idade do Ferro, eles se estabeleceram em grande parte do continente europeu ocidental, e eram conhecidos por serem habilidosos a cavalo e ferozes em batalha; eles também eram excelentes ourives. Nos séculos V e IV a.C., a cultura de ferramentas de ferro celta estava firmemente estabelecida em grande parte do continente europeu, desde a Espanha até partes da Ásia menor.

Desenvolvido mas Desunido

Os Celts conduziram um sistema de comércio uns com os outros, e lançaram a indústria vitivinícola na região de Bordeaux na França, ainda famosa dois milênios depois por seus vinhos. Culturalmente, a Europa Celta falava dialetos semelhantes e compartilhava uma fé comum no druidismo. Esta religião sustentava que os espíritos viviam no mundo natural, em suas florestas e riachos. Uma poderosa casta de sacerdotes conduzia ritos e rituais druídicos, que em alguns casos envolviam sacrifício humano. Apesar de seus números, os celtas não eram politicamente unidos, e isto

foi para provar sua falha fatal. Ao invés disso, tribos como os Arverni eram governadas por chefes com soberania absoluta sobre seus povos.

O mundo celta no qual Vercingetorix nasceu em cerca de 75 AC tinha evoluído para uma sociedade complexa que tornou o sucesso militar e a estabilidade econômica dependentes da mão-de-obra agrícola camponesa, e vice-versa. Este sistema foi o precursor do feudalismo, uma dependência econômica nobre e pacífica que dominaria a Europa durante grande parte da Idade Média. Vercingetorix era uma família nobre, provavelmente situada no que é hoje a cidade de Auvergny – um nome que reflete suas origens celtas Arverni – no centro-sul da Gália, como a França era então chamada. Ele herdou a capitania principal dos Arverni de seu pai, Celtillus, que havia tentado ascender a uma realeza sobre várias outras tribos celtas durante uma época de incerteza política no centro da França. Como resultado, Celtillus foi provavelmente morto por uma conspiração de nobres e chefes em oposição a ele. Ironicamente, seu filho avançaria para a posição de líder de várias tribos celtas, mas somente quando a necessidade de uma aliança se tornasse aparente, quando um determinado exército romano ameaçou.

Treinado para Liderar

Como convém ao filho de um nobre celta e membro da classe guerreira, Vercingetorix provavelmente recebeu treinamento militar desde tenra idade. Ele provavelmente foi educado em crenças e ritos druidas também. Durante sua vida, os druidas haviam se tornado uma força poderosa na civilização celta, e eram um elemento inflexível e conservador muito contrário à invasão romana. Outras tribos celtas, tais como

como os Boii, estavam mais receptivos à promessa econômica e ao desenvolvimento de infra-estrutura que a conquista romana oferecia.

No sul da Itália, a república romana estava evoluindo, através de uma série de guerras, conquistas e traições pessoais, para um império. Júlio César foi um líder democrático popular, um dos homens do primeiro Triunvirato que governou por volta de 60 AC, mas partiu do conforto da capital urbanizada e altamente desenvolvida para conquistar a Gália. Esta campanha militar de uma década é crônica em sua De Bello Gallico (“As Guerras Gálicas”), da qual a história sobrevive como um relato de Vercingetorix e seus tempos.

Caesar agrupou todos os Celtas que viviam na França como os “Gauleses”, embora reconhecesse que havia reinos separados como Belgae, Alemanni, Boii, e Arverni, entre muitos outros. Em 59 a.C., César nomeou-se governador da Gália Cisalpina, a seção do noroeste da Itália que fica abaixo dos Alpes. Daqui ele e os soldados romanos começaram a fazer incursões no resto da Gália, do outro lado das montanhas. Ele conquistou os Suevi, uma tribo germânica do sudoeste da Alemanha, cujo nome se presta ao termo moderno para esta região, a Suábia. César e os exércitos então dominaram os Helvetii – a tribo celta que habitava a atual Suíça – e depois lutaram contra a Belga, outro poderoso grupo de celtas centrado no que hoje é o norte da França e da Alemanha. Os romanos também ganharam uma importante posição após vencerem os venezianos do noroeste da França, cujas terras se estendem ao longo da costa do Atlântico. Isto permitiu a César uma oportunidade para incursões bem-sucedidas nas Ilhas Britânicas em 55 e 54 AC.

Avanços romanos Aumentados

Várias tribos de celtas tinham sido há muito ameaçadas pela ameaça de povos germânicos como os suevos. Os alemães saíam periodicamente do que era uma floresta vasta e, para os romanos, misteriosa, que se espalhava pela Europa Central. No início, César ajudou os celtas da Gália Central a repelir as invasões alemãs e também atuou como árbitro entre as tribos celtas e seu inimigo, mas começou a atacar as tribos da Gália Central, como os Arverni. Por causa do tratamento severo que os romanos às vezes aplicavam àqueles que conquistavam, as revoltas celtas no norte da Gália começaram em 54 AC e continuaram até o ano seguinte. Durante o inverno de 53-52 AC, César retornou a Roma, mas deixou uma guarnição de soldados estacionados na Gália central.

Uma revolta dos Celtas, liderada pelos Carnutes, massacrou vários funcionários e comerciantes romanos no Cenabum (hoje Orleans, França) naquele inverno. De acordo com a crônica de César, a notícia da vitória foi gritada de assentamento em assentamento celta, e chegou às fronteiras das terras Arverni de Vercingetorix pela luz da manhã. Em seus vinte e poucos anos, Vercingetorix desejava comandar uma legião de Arverni e juntar-se aos celtas da Gália central; seu tio, Gobannito, e vários outros anciãos achavam isso insensato, e assim Vercingetorix foi expulso de sua capital, Gergovia, perto do que é hoje Clermont, França.

Uma Nova Aliança Militar

Caesar escreveu respeitosamente sobre seu inimigo celta em As Guerras Gálicas, observando que o exilado mas determinado Vercingetorix então reuniu uma milícia de mendigos e marginalizados, e começou a convencer os nobres Arverni a ouvir seu plano. Por fim, ele encenou um golpe em Gergóvia e expulsou os líderes que haviam rejeitado um ataque ofensivo aos bem equipados e bem organizados romanos.

Vercingetorix então enviou emissários para assegurar uma lealdade, através da entrega forçada de reféns, a várias outras tribos celtas que governavam sobre seções da Gália. Estes incluíam os Senones, Parisii, Pictones, Cadurci, Turoni, Aulerci, Lemovice e Andi, entre outros. Ele foi nomeado comandante-chefe. Naquele inverno, com César ainda em Roma, os exércitos Vercingetorix e Celtic começaram a lutar contra as guarnições romanas no norte da França. César voltou imediatamente após tomar conhecimento dos ataques, embora atravessar os Alpes com um exército, cavalos e suprimentos não tenha sido tarefa fácil durante os meses de inverno. Legiões romanas começaram a atacar assentamentos celtas no vulnerável sul da Gália, muitos dos quais homens e armas haviam sido enviados para o norte com Vercingetorix. Enquanto isso, Vercingetorix havia lançado um ataque contra Gorgorbina, uma cidade de Boii Celta já leal a Roma.

Vercingetorix e seu exército foram derrotados em Vallaunodunum (Montargis moderno), e então César retomou o Cenabum dos Celtas, e o queimou até o chão. César estava no processo de tomar a cidade de Noviodunum, cujas Biturigas Celtas estavam entregando tributo e homens, quando o exército de Vercingetorix foi avistado à distância. Os Bituriges rapidamente fecharam seus portões sobre os romanos, e seguiu-se uma batalha com a cavalaria romana. Noviodunum então caiu sobre os romanos, que planejavam tomar a cidade de Avaricum (Bourges) em seguida.

United with Aedui

Como resultado destes contratempos, Vercingetorix chamou um cume em Bibracte, o reduto dos Aedui, outra grande tribo celta que governou as terras ao norte e ao leste dos Arverni. Os Aedui, segundo o historiador clássico Plutarco em Lives of the Noble Grecians and Romans, “tinham se estilizado como irmãos dos romanos, e tinham sido muito honrados por eles”. Esta última grande aliança em efeito fez de Vercingetorix o primeiro e último líder de uma nação celta unificada.

Vercingetorix e seus seguidores decidiram queimar seus próprios assentamentos pelo caminho, tornando impossível para os romanos a obtenção de alimentos em território hostil. Vinte cidades em toda a terra das Bituriges foram incendiadas, e algumas também em outras áreas. Eles decidiram não queimar Avaricum e, em seu lugar, defendê-lo. Mas os romanos sitiaram Avaricum por vários meses, e eventualmente derrotaram os celtas em uma batalha sangrenta.

P>Próximo na agenda romana foi Gergóvia. Vercingetorix recuperou-se o suficiente do revés do Avaricum para defender sua cidade natal com tropas renovadas e determinação. Quando a situação degenerou em um impasse, os exércitos de César começaram a marchar em direção a Lutécia.

(Paris), queimando tudo o que encontraram pelo caminho. Vercingetorix foi forçado a se mover contra isto, sofreu um ataque da cavalaria romana, e teve que se retirar para Alesia. O centro murado da tribo Celta Mandubi, Alesia foi colocada em uma colina e teoricamente era fácil de defender. Os romanos construíram uma enorme fortificação em torno dela, no entanto, com suas maravilhas habituais de engenharia defensiva construída – torres, aríetes, telas sobre rodas – no lado de frente para a colina. Eles também construíram paredes na parte traseira para protegê-la dos celtas que chegavam como reforços, pois Vercingetorix havia enviado emissários no meio da noite de volta para seus próprios estados natais para homens, armas e cavalos adicionais. César escreveu que um quarto de milhão de celtas chegou para fazer a batalha na Alesia. Plutarco coloca este número em 300.000, e observa que dentro das paredes da Alesia já havia uma força celta de cerca de 170.000,

Vercingetorix Rendido

Mas os romanos, que também haviam cavado trincheiras profundas, simplesmente esperaram que o Vercingetorix e o exército celta ficassem sem provisões. Vercingetorix enviou sortites para combater os soldados romanos, mas a má comunicação e coordenação de esforços atormentou os Celtas mal organizados, e eles sofreram inúmeros revezes. O primo de Vercingetorix, Vercassivellaunus, lutou pela retaguarda em um ataque coordenado, mas não conseguiu romper a linha romana. As tropas celtas que enfrentavam os romanos de fora viram a futilidade do esforço, e abandonaram Alesia.

Quando Alesia se rendeu, César exigiu não apenas todos os braços dos Celtas, mas também seu líder. Vercingetorix disse a seus colegas que eles poderiam entregá-lo morto ou vivo aos romanos, de acordo com seus desejos. Vivo, foi decretado. Segundo Plutarco, Vercingetórix preparou-se “colocando sua melhor armadura e adornando seu cavalo, [então] cavalgou para fora dos portões, e fez uma volta sobre César enquanto ele estava sentado, depois desistiu de seu cavalo, jogou fora sua armadura, e permaneceu calmamente sentado aos pés de César até ser levado a ser reservado para o triunfo”. Foi seu último ato como homem livre quando foi então levado sob custódia e retornou com César a Roma, onde uma ação de graças pública de 20 dias foi convocada para a não insignificante conquista da Gália. Vercingetorix foi alegadamente arrastado atrás da carruagem de César no desfile oficial da vitória. Ele morreu em Roma por volta de 46 AC.

A conquista da Gália por César resultou nas fronteiras geográficas da França moderna. Além disso, o estabelecimento do governo romano nas vastas terras dos celtas teria outras repercussões significativas. As cidades cresceram em tamanho, ligadas por robustas estradas romanas inicialmente construídas para fins militares, e os novos gauleses romanos começaram a prosperar a partir do acesso ao comércio pan-europeu. O latim foi imposto como língua, mas uma versão em gíria (latim vulgar) foi falada pelos soldados e pelo povo. Sua mistura com as palavras celtas existentes desenvolveu-se para a língua francesa.

Alesia é hoje a cidade de Alesia-St. Reine, e uma grande estátua de Vercingetorix está localizada no Monte Auxois. Ela foi dedicada no século XIX, numa época em que a França redescobriu este celta há muito esquecido e o declarou uma figura da resistência francesa à agressão de outras potências européias.

Leitura adicional sobre Vercingetorix

Caesar, Julius, The Gallic War, Tradução inglesa por H. J. Edwards, Harvard University Press, 1917.

Cole, Robert, A Traveller’s History of France, Interlink Books, 1997.

Dicionário de Biografia do Mundo, editado por Frank N. Magill, Salem Press/Fitzroy Dearborn Publishers, 1998.

Plutarch, The Lives of the Noble Grecians and Romans, The Dryden Translation, Encyclopedia Britannica, 1990.


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