Fatos sobre o Vaclav Havel


Um dramaturgo de renome mundial e ativista dos direitos humanos, Vaclav Havel (nascido em 1936) tornou-se o presidente da Tchecoslováquia em dezembro de 1989, uma posição única na história européia. Seu brilho literário, sua ascendência moral e suas vitórias políticas serviram para torná-lo uma das figuras mais respeitadas do final do século 20 e levaram seu país a ser uma das primeiras nações da Europa Oriental a ser convidada para a OTAN.<

Vaclav Havel nasceu em Praga, Tchecoslováquia, em 5 de outubro de 1936, para uma família rica e cultivada. Seu pai era um restaurador, promotor imobiliário e amigo de muitos escritores e artistas, e seu tio era dono do principal estúdio cinematográfico da Tchecoslováquia. A chegada da Segunda Guerra Mundial não perturbou muito o estilo de vida dos Havels, e o jovem Vaclav cresceu em meio às armadilhas do luxo, com criados, carros chiques e casas elegantes.

Deprived of High School Education

A aquisição comunista de 1948 pela Tchecoslováquia mudou radicalmente a vida dos Havels. Seu dinheiro e suas propriedades foram confiscados, e os pais de Vaclav tiveram que aceitar empregos de homens. A pior privação para a família era que Vaclav e seu irmão não tinham permissão para freqüentar o ensino médio. Felizmente ele descobriu uma lacuna no sistema pelo qual ele podia freqüentar a escola noturna, e assim durante cinco anos ele combinou um emprego em tempo integral como assistente de laboratório com a escola. O adolescente ocupado também desfrutava de uma vida social ativa, que girava em torno de um grupo de amigos que, como Vaclav, escrevia poesias e ensaios, discutia interminavelmente assuntos filosóficos e procurava a companhia de escritores e intelectuais. No outono de 1956, ele chamou a atenção pela primeira vez quando, em uma conferência patrocinada pelo governo para

jovens escritores, ele apelou ao reconhecimento oficial de vários poetas proibidos, um ato que lhe rendeu muitas críticas.

Venha um dramaturgo

De 1957 a 1959, Havel serviu no exército tcheco, onde ajudou a fundar uma companhia de teatro regimental. Sua experiência no exército estimulou seu interesse pelo teatro, e após sua dispensa ele assumiu uma posição de assistente de palco no teatro de vanguarda da Balaustrada. O ávido dramaturgo atraiu a admiração do diretor do teatro e ele passou rapidamente de leitor de manuscritos a diretor literário para, em 1968, dramaturgo residente. Foi enquanto estava no Teatro da Balaustrada que Havel conheceu e em 1964 se casou com Olga Splichalova. De origem profissional, sua esposa era, como disse Havel mais tarde, “exatamente o que eu precisava”. … Toda minha vida a consultei em tudo o que faço … ela normalmente é a primeira a ler o que eu escrevo.…”

A sua esposa fez uma grande leitura enquanto a carreira da Havel decolava. Fortemente influenciada pelo Teatro dos dramaturgos Absurdos, as primeiras peças de Havel foram exposições inteligentes, bastante deprimentes da relação entre linguagem e pensamento. Estas peças, que incluíam The Garden Party (1963), The Memorandum (1965), e The Increased Difficulty of Concentration (1968), foram sucessos instantâneos na Tchecoslováquia e no exterior, onde foram traduzidas e apresentadas para aclamação crítica e popular.

Atividades de Direitos Humanos

A invasão russa da Tchecoslováquia em agosto de 1968 trouxe um fim abrupto ao florescimento cultural da “Primavera de Praga” e marcou um divisor de águas na vida de Havel. Ele sentiu que não podia permanecer em silêncio e assim começou sua longa carreira como ativista dos direitos humanos com uma transmissão de rádio subterrânea pedindo aos intelectuais ocidentais que condenassem a invasão e protestassem contra as violações dos direitos humanos do novo e repressivo regime de Gustav Husak. O governo respondeu proibindo a publicação e a execução das obras de Havel e revogando seu passaporte. Embora ele tenha sido obrigado a aceitar um emprego em uma cervejaria, ele continuou a escrever, e suas obras foram distribuídas clandestinamente, “samizdat” significa—cópias datilografadas e fitas ilegais, muitas das quais foram enviadas ao exterior para publicação.

Como muitos de seus compatriotas, e em particular muitos intelectuais e artistas, Havel poderia ter fugido da Tchecoslováquia para a liberdade do Ocidente. Foram-lhe oferecidas várias oportunidades para partir, e o governo o encorajou a fazê-lo. Ele declinou, porém, dizendo: “A solução desta situação humana não está em deixá-la. … ” Sua corajosa decisão de permanecer e enfrentar o que ele chamou de futuro “interessante” em seu próprio país fez dele um herói para muitos tchecos.

As atividades de direitos humanos do Havel continuaram com a “Carta Aberta ao Doutor Gustav Husak” de abril de 1975, que decretou o estado do país como um lugar que havia perdido todo o senso de valores e no qual as pessoas viviam com medo e apatia. A “Carta”, divulgada através dos canais samizdat, atraiu muita atenção e claramente colocou Havel em risco.

Preso por Protesto

Em janeiro de 1977 centenas de intelectuais e artistas tchecos, marxistas e anticomunistas, assinaram a Carta 77, que protestava contra o não cumprimento do Acordo de Helsinque sobre Direitos Humanos pela Checoslováquia. Havel tomou parte ativa no movimento da Carta e foi eleito um de seus principais porta-vozes. Como tal, ele foi preso e preso no início de 1977, julgado sob a acusação de subversão, e recebeu uma pena suspensa de 14 meses. Havel não se arrependeu: “A verdade tem que ser dita em voz alta e coletivamente, independentemente dos resultados. … “

Havel e alguns outros ativistas da Carta 77 fundaram o Comitê de Defesa dos Injustamente Perseguidos, ou VONS, em 1978. Os membros do VONS foram presos, e em outubro de 1978 Havel foi julgado, condenado e condenado a quatro anos e meio de trabalhos forçados. Ele cumpriu sua sentença em uma variedade de prisões sob condições árduas, algumas das quais são relatadas em seu livro Letters to Olga (1988), com base em suas cartas da prisão para sua esposa. Uma doença grave resultou em sua libertação precoce em março de 1983.

Henceforth Havel foi visto tanto no país quanto no exterior como um símbolo da repressão do governo tcheco e do desejo irreprimível de liberdade do povo tcheco. Ele continuou suas atividades dissidentes escrevendo uma série de ensaios significativos e poderosos, muitos dos quais foram coletados nos anos 1987 Vaclav Havel ou Living in Truth. Altamente crítico da mente totalitária e do regime enquanto exaltava

a consciência humana e os valores humanistas, os ensaios contêm algumas passagens esplêndidas e comoventes. O governo respondeu escutando seu telefone, recusando-se a deixá-lo aceitar prêmios literários no exterior, observando seus movimentos, e até atirando em seu cão.

Em janeiro de 1989, Havel foi preso novamente após uma semana de protestos e foi condenado a nove meses de prisão. Em 19 de novembro de 1989, em meio à crescente insatisfação com o regime na Tchecoslováquia e descontentamento semelhante em toda a Europa Oriental, Havel anunciou a criação do Fórum Cívico. Como a Carta 77, uma coalizão de grupos com várias filiações políticas e um objetivo comum de solução não violenta e não partidária, o fórum foi rapidamente moldado por Havel e seus colegas em uma organização responsiva e eficaz.

O colapso do regime comunista

A semana seguinte à criação do fórum marcou o início da chamada “Revolução de Veludo”, pela qual o regime comunista da Tchecoslováquia entrou em colapso como um castelo de cartas. Com uma velocidade quase vertiginosa, uma nova república democrática foi estabelecida de forma suave e sem derramamento de sangue. Havel e o Fórum Cívico desempenharam um papel decisivo nesta revolução, encontrando-se com o governo e exercendo pressão através de manifestações de massa. Em 10 de dezembro de 1989, Husak renunciou ao cargo de presidente. Em 19 de dezembro, o Parlamento unanimemente elegeu Havel para substituí-lo. Às multidões de torcedores que o saudaram após sua eleição, Havel disse: “Prometo não trair sua confiança. Conduzirei este país a eleições livres. … “

O novo presidente era um novo tipo de líder para a Tchecoslováquia. O dissidente, há muito perseguido mas nunca silenciado, era um intelectual modesto e reservado, que, sem a autoconfiança de um político profissional, admitiu prontamente seus temores pelo futuro e o assombro de seu sucesso. Em seus primeiros meses no cargo, ele realizou muito. Sua própria presença como presidente manifestou unidade e liberdade tcheca, e manteve sua grande popularidade pessoal tanto no país quanto no exterior. Ele foi recebido com entusiasmo na Alemanha e recebeu respeito em Moscou, onde o primeiro-ministro Gorbachev concordou em retirar as tropas soviéticas da Tchecoslováquia. Ele foi delirantemente aplaudido nos Estados Unidos, onde se dirigiu ao Congresso, reuniu-se com o presidente, e foi leonizado por celebridades. Seu governo iniciou o longo e, como ele advertiu seu povo, muitas vezes doloroso processo de mudança social e econômica para a democracia e uma economia de livre mercado. Mais importante ainda, em junho de 1990 foram realizadas as prometidas eleições livres—as primeiras desde 1946—com os candidatos do Fórum Cívico da Havel ganhando grandes maiorias em ambas as casas do Parlamento. Em 5 de julho de 1990, o Parlamento reelegeu uma Havel sem oposição como presidente para um mandato de dois anos.

Vaclav Havel como Presidente

O governo de Havel teve um sucesso considerável em seu primeiro ano e conseguiu evitar alguns dos ajustes incômodos enfrentados por outros países da Europa Oriental. No entanto, Havel e seu país enfrentaram alguns problemas de peso. O primeiro deles foi o ressurgimento do nacionalismo eslovaco, que foi mantido pela popularidade da Havel e por uma constituição que garante um primeiro-ministro eslovaco. Depois houve o próprio Havel, que como dissidente criticou o governo mas não tinha— e não podia ter— um programa realista como alternativa. Ele, portanto, teve que fazer um grande aprendizado no trabalho, um processo que não era sem seus perigos. Quando ele libertou prisioneiros, por exemplo, ele aleijou a principal fábrica de automóveis da Tchecoslováquia, que dependia de mão-de-obra condenada, causando deslocamentos econômicos severos embora temporários.

Mais grave foi a divisão do Fórum Cívico entre aqueles que queriam uma transformação completa e rápida da economia tcheca para um sistema de livre mercado, liderado por Vaclav Klaus, e os seguidores mais cautelosos da Havel, que acreditavam em uma abordagem gradual. Para surpresa da maioria dos observadores, e do próprio Havel, Klaus foi eleito presidente do Fórum Cívico em outubro de 1990, derrotando o candidato da Havel. Muitos viram isso como o primeiro sério revés político da Havel, e a divisão do fórum em duas facções distintas não augurava bem para sua sobrevivência a longo prazo como entidade política.

Em agosto de 1992, o parlamento eslovaco aprovou sua própria constituição, e a Havel renunciou à presidência. Em dezembro, o parlamento aprovou uma lei que dividia a Tchecoslováquia em República Tcheca e Eslováquia, uma separação que a Havel havia tentado evitar. Entretanto, a carreira política da Havel ainda não havia terminado. Em 1993, o parlamento o elegeu primeiro presidente da República Tcheca.

Tumor Removido

Em janeiro de 1995, ocorreu uma crise. A esposa de Havel, de 32 anos, morreu de câncer. Um ano depois, Havel casou-se com a atriz tcheca Dagmar Veskrnova. Em apenas alguns meses, Havel entrou em uma clínica com o que se pensava ser uma pneumonia. Enquanto realizava a cirurgia exploratória, os médicos encontraram um tumor em seu pulmão direito. O tumor foi removido em 2 de dezembro, junto com a metade do pulmão. Durante este tempo, sua nação esperou ansiosamente. Os apoiadores chamavam Havel de “a principal força estabilizadora deste país”. Felizmente, a Havel foi liberada em boas condições em 27 de dezembro, e três dias depois se dirigia à nação pela televisão tcheca.

Convite à OTAN

As mudanças positivas no país do antigo bloco soviético sob a liderança da Havel levaram a um evento marcante. Em 8 de julho de 1997, a OTAN convidou a República Tcheca, juntamente com a Polônia e a Hungria, a ser a primeira nação da Europa Oriental a se tornar parte da Aliança Ocidental. Segundo a Associated Press, o presidente dos Estados Unidos Bill Clinton disse a seus colegas líderes, alguns dos quais se opunham à expansão da OTAN, que “eles cumpriram os mais altos padrões de reforma democrática e de mercado”. Eles têm seguido essas reformas por tempo suficiente para nos dar confiança de que elas são irreversíveis”. A OTAN planejava admitir os novos membros em abril de 1999, o 50º aniversário da OTAN. Havel chamou o convite da OTAN de “a coroação dos enormes esforços daqueles países para se livrarem de seus passados comunistas”

A sobrevivência da Havel como uma figura nacional não pode haver dúvidas. É impossível prever se ele permanecerá como presidente após o término de seu mandato ou se, como ele muitas vezes indicou, ele

voltar à sua carreira de escritor. Quaisquer que sejam seus planos, ele deixará um legado formidável. Sua carreira demonstrou o que ele chamou de “o poder dos impotentes” —de um escritor corajoso, incapaz de “viver dentro de uma mentira”, que inspirou seus compatriotas a derrubar a opressão de 40 anos apesar dos perigos óbvios e apesar de um medo natural de mudança. Havel também inspirou outros, e continuará a servir de símbolo para aqueles cujas revoluções ainda estão em andamento ou ainda não começaram.

Leitura adicional sobre Vaclav Havel

De seus próprios trabalhos, Disturbing the Peace (1990), definido na forma de respostas às perguntas de um entrevistador, apresenta uma grande quantidade de informações autobiográficas indisponíveis, assim como uma explicação de suas filosofias. Para o leitor geral, esta é a mais acessível de suas obras. Várias de suas peças, notadamente The Memorandum (1965) e Largo Desolato (1984), fornecem uma visão das crenças de Havel. O “Gentle Revolutionary,” de George Galt, Saturday Night (setembro de 1990), é uma revisão temperada mas admirável de Living in Truth, Letters to Olga, e Disturbing the Peace

A geralmente silenciosa Olga Havel descreve eloquentemente sua situação no “Prague Playwright Is Jailed Again” de John Tagliabue, ” New York Times (5 de fevereiro de 1989). Para dois relatos fascinantes de visitas de repórteres com um Havel assediado e pré-revolucionário, ver TIME (29 de maio de 1989), e “Rebelde com uma causa” de John Keane, ” New Statesman and Society (8 de dezembro de 1989). “The Conscience of Prague, ” TIME (11 de dezembro de 1989), e “A Master of Irony and Humor” de Mervyn Rothstein, ” New York Times (30 de dezembro de 1989), são excelentes introduções à vida e às carreiras da Havel. Uma boa visão geral da revolução e da parte da Havel nela está em Newsweek (18 de dezembro de 1989).

Para um olhar sobre Havel como o novo presidente, veja a entrevista de Craig R. Whitney no New York Times (12 de janeiro de 1990), que revela o caótico bom humor com o qual o novo regime foi iniciado. Mais sóbrios são o “End of the Affair” de Michael Meyer, Newsweek (30 de abril de 1990) e o “The Prisoner Who Took the Castle” de Richard Z. Chesnoff, U.S. News and World Report (26 de fevereiro de 1990), que fornecem análises convincentes dos problemas enfrentados pelo novo governo. Finalmente, um perfil importante e equilibrado da Havel é dado no “Dissidente ao Presidente” de William A. Henry III, ” TIME (8 de janeiro de 1990). Ver também Vaclav Havel: The Authorized Biography (St. Martin’s Press, 1993); Alfred Horn, ed, <(Houghton Mifflin, 1993); Vaclav Havel, "The Need for Transcendence in the Postmodern World," (20 de junho de 1996); e "The Futureurist (julho-agosto de 1995); Vaclav Havel, “The Hope for Europe,” (julho-agosto de 1995); Vaclav Havel, “The New York Review of Books (20 de junho de 1996); e “The Responsibility of Intellectuals” (22 de junho de 1995).


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