Fatos sobre o Trent Lott


Trent Lott (nascido em 1941) tem servido no governo dos Estados Unidos por mais de três décadas. Ele foi eleito para ambas as casas do Congresso dos Estados Unidos e serviu como membro do estado do Mississippi.<

Um senador americano do Mississippi, Trent Lott é uma figura política importante na capital do país. Ele veio a Washington pela primeira vez como assessor democrata do Congresso no início dos anos 60. Conhecido por suas opiniões conservadoras, no entanto, Lott serviu como republicano tanto na Câmara dos Deputados quanto no Senado dos EUA. Lott foi reconhecido por sua capacidade de liderança no Congresso e foi capaz de organizar apoio para questões importantes tanto entre os republicanos quanto entre os democratas. Paul Weyrich, comentarista de notícias de rádio, descreveu Lott uma vez “como um sábio sulista”. Ele gosta de fazer acordos, mas às vezes, quando sente que um grande princípio está em jogo, ele pode ser duro como um prego”. Um político hábil, o senador americano do Mississippi foi eleito pelos colegas senadores como Líder da Maioria do Senado em 3 de dezembro de 1996.

Nascido em 9 de outubro de 1941, no condado de Grenada, Mississippi, Chester Trent Lott, mudou-se com sua família para a cidade costeira de Pascagoula. Como filho único, Trent recebeu toda a atenção e amor de seus pais. Seu pai, Chester, trabalhou como operário de estaleiro que mais tarde tentou sua mão no negócio de móveis. Em uma entrevista com Gloria Borger, Lott descreveu seu pai como “bonito e extrovertido, e eu sempre pensei que um dia ele poderia realmente concorrer ao cargo”.

A mãe doott, Iona, era professora e contabilista. Iona Lott lembrou ao contribuidor Dan Goodgame, “As pessoas costumavam dizer que uma única criança seria mimada e egoísta”. E eu estava determinada a que ele não seria assim”. Ela insistiu que ele compartilhasse tudo, até mesmo o pônei que ela e o pai de Lott lhe deram antes de ele ter dez anos. Lott foi exposto à política em qualquer idade precoce, pois um avô era um juiz de paz, e o outro avô um supervisor do condado. Lott também tinha um tio que era assessor fiscal e um senador estadual.

A família mudou-se para Pascagoula quando Lott estava na sétima série. Ele se adaptou rapidamente ao novo local e não teve medo de participar de uma ampla gama de atividades. Durante seus anos escolares, ele tocava tuba na banda e era membro do clube de teatro. Ele também trabalhou em meio período em uma barraca de cerveja de raiz local. Entre seus colegas de classe, Lott era popular e muito respeitado. No ensino médio, ele foi eleito presidente do clube de teatro, presidente do corpo estudantil, rei do baile, mais popular, com maior probabilidade de sucesso, e mais educado. Goodgame citou um amigo do colegial que lembrou que Lott encontrou tempo para todos “desde garotas tímidas até os caras que descreveríamos hoje em dia como membros de gangues”

Com dinheiro ganho com empregos de verão e apoio de seus pais, Lott entrou na Universidade do Mississippi (Ole Miss) no outono de 1959. Enquanto estava em Ole Miss, Lott teve sua primeira experiência real na política. Em seu primeiro ano, ele se comprometeu com a fraternidade social Sigma Nu. Enquanto ele participava das atividades da Sigma Nu, Lott também fez muitos amigos entre membros de outras fraternidades e estudantes independentes.

grupos. Eventualmente, ele foi eleito como presidente tanto da Sigma Nu como do conselho interfraternitário da universidade. As líderes de torcida da Ole Miss também foram eleitas, e concorrer a líder de torcida proporcionou a Lott outra oportunidade para adquirir habilidades políticas na formação de blocos políticos, no corte de acordos e no trabalho de porta em porta.

Nenhum estudante afro-americano freqüentou a Universidade do Mississippi quando Lott entrou na escola pela primeira vez. Durante o último ano de Lott, em 30 de setembro de 1962, o veterano da Força Aérea James Meredith, protegido por marshals armados dos EUA, matriculou-se em Ole Miss. O pequeno grupo foi confrontado por alunos atiradores de pedras e manifestantes não-alunos em manifestações violentas. Quando a violência terminou, duas pessoas haviam sido mortas e muitas outras haviam sido feridas e presas. Lott trabalhou para impedir a participação de membros da fraternidade Sigma Nu. Ao mesmo tempo, ele usou sua influência universitária para pedir uma integração pacífica no campus. Em National Review, Rich Lowry citou Lott como dizendo: “Sim, você poderia dizer que eu favorecia a segregação então”. O principal era, eu sentia que o Governo Federal não tinha nada que enviar tropas para dizer ao estado o que fazer”

Graduando com um bacharelado em Administração Pública na primavera de 1963, Lott se matriculou na Faculdade de Direito Ole Miss. Ele subsidiou seus estudos de pós-graduação com um empréstimo federal de estudante e também obteve um emprego no escritório de recrutamento da universidade. Mais tarde, ele foi capaz de trabalhar para a associação de ex-alunos como angariador de fundos, posição que lhe permitiu fazer valiosas conexões políticas em todo o seu estado natal.

Enquanto Lott freqüentava a faculdade de direito, a Guerra do Vietnã estava se expandindo em escopo e compromissos com as tropas. Como outros estudantes universitários, Lott recebeu um adiamento de estudante a partir do rascunho. Quando se formou em Direito em 1967, Lott se casou com Patricia (Tricia) Thompson de Pascagoula e, sob as regras do Serviço Seletivo, obteve uma isenção de dificuldades devido ao nascimento de seu primeiro filho, também chamado Chester.

Após graduar-se na Faculdade de Direito Ole Miss, Lott e sua família retornaram a Pascagoula. Por um breve período, Lott trabalhou em um escritório de advocacia privado, saindo após menos de um ano quando lhe foi oferecido um emprego de alto nível pelo congressista William M. Colmer, um democrata do Mississippi. A família Lott mudou-se para Washington, D.C., em 1968. Tricia Lott explicou a Lowry que a família foi para Washington “para ficar um par de anos e ver se gostávamos”. As habilidades políticas aprendidas na Ole Miss em organizar e influenciar as pessoas ganharam a reputação de Lott como um assessor eficaz e capaz do Congresso.

Eleito para a Câmara dos Deputados

Quando o Congressista Colmer anunciou sua aposentadoria da Câmara dos Deputados em 1972, Lott anunciou sua candidatura como republicano para procurar o cargo vago. Lott conseguiu a aprovação e o apoio de Colmer. De acordo com Lowry, Lott explicou sua mudança de partido prometendo “lutar contra os esforços cada vez maiores dos chamados liberais para concentrar mais poder no governo em Washington”. Lott teve uma campanha bem organizada e incansável. Com a ajuda da reeleição do presidente Richard Nixon, ele conseguiu ganhar a cadeira da Câmara com uma margem de voto de 55%.

Chegando em Washington como um representante calouro, Lott foi nomeado para ser membro do Comitê Judiciário da Câmara. Como o membro mais jovem deste comitê, Lott se envolveu nas audiências de 1974 para impugnar o Presidente Nixon. O presidente tinha sido implicado na invasão da sede do Comitê Nacional Democrático em um complexo de escritórios chamado Watergate. Depois que o presidente divulgou gravações e transcrições indicando seu envolvimento e um encobrimento do crime, Lott reverteu sua posição de firme apoiador e se juntou a outros no pedido de demissão do presidente, o que ocorreu menos de uma semana depois.

Embora Lott tivesse prometido lutar contra o aumento dos controles do governo a partir de sua sede na Câmara, ele na verdade apoiou mais gastos federais para programas de direitos, subsídios agrícolas, projetos de obras públicas e militares. Durante seu mandato de 16 anos na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos, Lott nunca foi creditado com a autoria de nenhuma legislação importante. No entanto, ele ganhou elogios por seu trabalho na reforma tributária e orçamentária. Ele foi um membro ativo da Câmara, e serviu no poderoso Comitê de Regras da Câmara de 1975 a 1989. Com o apoio de seus colegas deputados, Lott foi eleito e serviu como Chicote Minoritário de 1981 a 1989. Como Chicote Minoritário, ele foi o segundo Republicano na Câmara dos Deputados. Ele também foi nomeado presidente dos comitês de plataforma da Convenção Nacional Republicana em 1980 e 1989. Lott, entretanto, nem sempre apoiou a agenda legislativa de seu partido político. Quando o Presidente Reagan propôs um projeto de reforma fiscal em 1985, Lott usou seu poder político como Chicote Minoritário para se opor à medida. Dois anos depois, Lott se uniu aos democratas para anular o veto presidencial a um projeto de lei de gastos em rodovias que incluía vários projetos de rodovias em seu distrito de origem.

Joined United States Senate

Quando o senador democrata do Mississippi, John Stennis, se aposentou em 1988, Lott anunciou que iria procurar o lugar vago no Senado. Ele ganhou o cargo no Senado com uma maioria de 54%. Como senador, Lott continuou a concentrar seus talentos políticos na construção de coalizões e foi nomeado como membro do Comitê de Ética. Mais tarde ele foi nomeado como membro do poderoso Comitê de Orçamento do Senado. Continuando sua escalada nas fileiras do Senado, Lott foi eleito secretário da Conferência Republicana do Senado em 1992. Em 1994 ele ganhou a eleição para o Chicote da Maioria do Senado por uma margem de um voto, tornando-o a primeira pessoa a ser eleita Chicote em ambas as casas do Congresso.

As experiências doott como chicote da Casa Minoritária o ajudaram a estabelecer um sistema de chicote altamente organizado no Senado. Os membros individuais do Congresso foram redigidos para organizar e rastrear os colegas em uma base regional. Estes chicotes regionais forneceram informações diárias à Lott sobre votações cruciais. Um dos chicotes regionais também foi encarregado de estar no Senado o tempo todo. A capacidade de Lott de trabalhar com ambas as partes ajudou a acabar com o que foi descrito na imprensa popular como um impasse no orçamento. Durante as negociações do orçamento de 1997, Richard Stevenson, escrevendo no jornal New York Times, descreveu-o como

“Trent Lott, o policial mau” e como “Trent Lott, o policial bom”. Stevenson informou que a mensagem de Lott para ambas as partes era: “Vou insistir para que não percamos tempo falando sobre o que discordamos”. Vamos ver onde podemos encontrar alguns pontos em comum, onde podemos começar a chegar a acordos que ajudarão a qualidade de vida de todos os americanos”. Quando o Líder da Maioria do Senado, Bob Dole, anunciou seus planos de se aposentar do Senado para concorrer à presidência, Lott usou sua organização de chicote bem controlada para fazer campanha para o cargo vago de Líder da Maioria. Suas habilidades organizacionais e políticas foram recompensadas, e ele foi eleito Líder da Maioria do Senado em 13 de junho de 1996.

O financiamento da campanha tornou-se o foco da atenção nacional após a reeleição do Presidente Clinton em 1996. Com relatos de atividades inadequadas de captação de recursos por parte dos democratas, muitos republicanos exigiram investigações profundas sobre as práticas de campanha. Enquanto alguns exigiam grandes reformas de campanha, Lott tinha outros pontos de vista. Em uma entrevista com a colaboradora Katharine Seelye do New York Times, Lott descreveu sua posição sobre este assunto, comentando que “Eu apoio o envolvimento das pessoas no processo político….acho que para eles a oportunidade de fazer isso é a maneira americana”.

A posição do Senador sobre outras questões importantes que a nação enfrentava era amplamente conhecida. Ele articulou suas opiniões em numerosos programas de entrevistas de rádio e televisão. Ele também aproveitou a mídia eletrônica e manteve uma página inicial na Internet, onde se pronunciou sobre as principais questões políticas e nacionais. Em relação a um orçamento nacional equilibrado, Lott declarou: “Entendo as preocupações com a Emenda ao Orçamento Equilibrado e quero assegurar-lhes que não tomo a Emenda à nossa Constituição de ânimo leve. Entretanto, tendo assistido a muitas tentativas fúteis de reduzir o déficit através de legislação, estou convencido de que uma emenda à nossa Constituição é necessária”. Lott também descreveu neste site sua posição em relação à oração nas escolas públicas: “Tenho defendido consistentemente uma forte ação legislativa em apoio aos direitos dos estudantes que desejam participar da oração voluntária em suas escolas”

As crenças pessoais doott refletem as de seu eleitorado, e sua eleição para ambas as casas do Congresso mostra sua representação bem sucedida do povo em seu distrito e estado natal. No Congresso, sua capacidade de mobilizar seus colegas deputados e senadores em apoio à legislação chave foi reconhecida com posições de destaque em ambas as casas como Chicote Minoritário na Câmara dos Deputados, e no Senado como Chicote da Maioria e mais tarde Líder da Maioria no Senado. Lott tem a distinção de ser o primeiro Chicote do Sul a ser o Chicote Minoritário da Câmara e a primeira pessoa a ser eleita Chicote em ambas as casas do Congresso.

Leitura adicional sobre Trent Lott

Revisão Nacional, 30 de junho de 1997, pp. 20-23.

New York Times, 8 de fevereiro de 1997; 21 de fevereiro de 1997.

Time, 10 de março de 1997, pp. 38-39.

U.S. News & World Report, 24 de fevereiro de 1997, pp. 22-24.

Issue Positions, http: //www.senate.gov (10 de novembro de 1997).


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