Fatos sobre o Tiger Woods


b>Atleta americano Tiger Woods (nascido em 1975) é o homem mais jovem, e o primeiro homem de cor, a ganhar o Torneio Masters de golfe.

Em 13 de abril de 1997, Tiger Woods fez história no golfe quando ganhou o prestigioso torneio Masters de golfe. A vitória foi um recorde em muitos aspectos. Woods, aos vinte e um anos, foi a pessoa mais jovem a ganhar o Torneio de Mestres. Ele bateu a competição com uma pontuação recorde de 270 por setenta e dois buracos. Ele garantiu a vitória com uma vantagem de doze tacadas, a maior margem de vitória na história do torneio. Woods, um homem de complexidade étnica, destacou-se ainda mais como o primeiro não branco a vencer o Masters, e ao fazê-lo, ajudou a dissolver muitas noções e atitudes estereotipadas em relação às minorias no esporte do golfe.

Tiger Woods nasceu Eldrick Woods em 30 de dezembro de 1975, em Cypress, Califórnia. Ele era o único filho de Earl e Kultida Woods. Seus pais identificaram o talento de seu filho em uma idade excepcionalmente precoce. Eles disseram que ele brincava com um taco antes de poder andar. O menino era dotado não só de excepcionais habilidades de jogo, mas também possuía uma paixão pelo próprio esporte. O Woods chegou à notoriedade em um talk show sindicalizado quando ele venceu o famoso comediante e ávido golfista Bob Hope em um concurso de putting. O jovem garoto tinha apenas três anos na época, e foi rapidamente aclamado como um prodígio. Pouco tempo depois, quando ele tinha cinco anos de idade, Woods foi apresentado na popular revista de televisão that’s Incredible!

O pai do menino nunca negou que dedicou suas energias ao desenvolvimento do talento de seu filho e à promoção da carreira do menino como golfista. Durante as sessões de prática, Tiger aprendeu a manter sua compostura e a manter sua concentração

enquanto seu pai fazia ruídos extremamente altos e criava outras distrações. “Eu estava usando o golfe para ensiná-lo sobre a vida…. Sobre como lidar com a responsabilidade e a pressão”, seu pai explicou a Alex Tresniowski de People.

Durante todo o tempo, a mãe do Tigre se certificou de que o raro talento de seu filho e sua crescente carreira no golfe não interferissem com sua infância ou sua felicidade futura. Sua mãe era nativa da Tailândia e muito familiarizada com os preceitos místicos do budismo, e ela passou esta filosofia para seu filho.

Como os talentos especiais de Woods se tornaram cada vez mais evidentes, seus pais enfatizaram a personalidade, a bondade e a auto-estima. Eles impressionaram seu filho que ele não devia fazer birras, nem ser rude ou pensar em si mesmo como melhor do que a próxima pessoa. John McCormick e Sharon Begley de Newsweek disseram de seus pais, “[Tiger Woods é] mais conhecido como talvez o melhor jovem golfista da história. Mas, para seus pais, é mais importante que Tiger Woods seja um bom jovem golfista. Foi preciso amor, regras, respeito, confiança e confiança para chegar lá”

Em muitos aspectos Woods cresceu como um típico garoto americano de classe média. Ele desenvolveu um gosto por comida de plástico e um carinho por jogar videogames. Ele também passou uma boa parte de seu tempo fazendo palhaçadas na frente da câmera de vídeo sempre presente de seu pai. Quanto a jogar golfe, não há dúvida de que o esporte foi o foco de sua infância. Ele passava muitas horas praticando seu swing e jogando em torneios juvenis. Woods tinha oito anos de idade quando ganhou sua primeira competição formal. A partir daí ele se tornou praticamente imparável, acumulando troféus e batendo recordes amadores em todos os lugares. Os relatos da mídia sobre o menino prodígio haviam atingido proporções quase lendárias em 1994, quando ele entrou na Universidade de Stanford como calouro em uma bolsa de estudos completa de golfe.

Durante seu primeiro ano de faculdade, Woods ganhou o título de Amador dos EUA e se qualificou para jogar no torneio de Mestrado em Augusta, Geórgia, na primavera de 1995. Embora tenha jogado como amador – não como prêmio em dinheiro – a reputação de Woods o precedeu. O biógrafo John Strege escreveu sobre aquele primeiro torneio de mestres em Tiger: Uma Biografia de Tiger Woods, “O grande jogador de golfe Nick Price estava lá. Assim como Nick Faldo, John Daly e Fuzzy Zoeller, todos eles remetidos à relativa obscuridade nesta segunda-feira da semana dos Mestres. Todos os olhos estavam voltados para Woods”. Em 1996, Woods havia conquistado três títulos consecutivos de amador nos EUA, uma conquista sem precedentes em si mesma. Woods tinha apenas vinte anos de idade, mas não havia muito mais para ele realizar como amador. Ele ponderou cuidadosamente as vantagens de terminar a faculdade contra a perspectiva de sair da escola e entrar no esporte do golfe profissional. A tentação de se tornar profissional foi reforçada por ofertas lucrativas de contratos de endosso. Em agosto de 1996, Woods decidiu abandonar a faculdade para jogar golfe profissional.

Quatro meses depois, em dezembro, Woods comemorou seu vigésimo primeiro aniversário. Ele marcou a ocasião com uma mudança de nome legal, de Eldrick para Tiger. Woods havia sido chamado pelo pai de Tigre mesmo quando jovem. O apelido ficou preso, e Woods sempre foi conhecido por seus amigos, e por

a imprensa, como Tigre. Logo se tornou evidente que ele estava destinado ao sucesso. Sports Illustrated nomeou-o “Esportista do Ano” em 1996, e em janeiro de 1997, ele já havia vencido três torneios profissionais. Ele era uma sensação da mídia.

Em abril de 1997, e apenas oito meses depois de sua carreira profissional, Woods jogou no prestigioso torneio de Masters realizado no Augusta National Golf Club da Geórgia. O título de Mestre é talvez a honra mais cobiçada no mundo do golfe. Além de uma bolsa de prêmios pesada, os vencedores do primeiro lugar recebem um blazer verde para simbolizar sua filiação entre os golfistas de elite mais importantes do mundo. Os competidores normalmente estão entre os trinta e poucos anos ou até os quarenta quando ganham o Torneio de Mestres. Naquele ano Woods competiu contra grandes jogadores de golfe, mas conseguiu vencer a competição mais experiente.

Quando o torneio terminou, Woods tinha feito história como a pessoa mais jovem a ganhar o título de Mestre. Sua pontuação foi de 270 golpes sem precedentes. Sua margem de vitória estabeleceu outro recorde – doze pancadas à frente do vice-campeão. Esta façanha foi reforçada pelo fato de Woods ter sido o primeiro homem de cor a ganhar o título. Ele aceitou todas estas honras com graça e humildade, e prestou homenagem aos jogadores de golfe negros que vieram antes dele e ajudaram a pavimentar o caminho. Ele também honrou sua mãe (que é asiática) lembrando o mundo de sua origem étnica diversificada; ele é afro-americano, tailandês, chinês, nativo-americano e caucasiano. Ele desencorajou a imprensa a rotulá-lo exclusivamente como afro-americano, pois demonstrou total descaso com a herança asiática de sua mãe. Durante uma entrevista para o Oprah Winfrey Show, ele reiterou uma descrição inovadora que ele tinha cunhado para si mesmo quando criança, “Eu sou um cablinasiano”. Ele foi citado também por John Feinstein de Newsweek, a respeito da questão da raça, “Eu não me considero uma Grande Esperança Negra”. Eu sou apenas um golfista que por acaso é negro e asiático”,

Menos de três meses se passaram até 6 de julho de 1997, quando Woods venceu o Open Ocidental. Os críticos atribuíram seu surpreendente sucesso à insólita persistência e um extraordinário desejo de vencer. “Ele pensa, portanto, vence”, relatou a

Detroit News, no dia seguinte ao Open do Oeste. O bosque parecia imparável. Alguns dos maiores golfistas do mundo ofereceram uma homenagem esportiva ao jovem herói. Sua enorme popularidade e sucesso sem precedentes levaram Frank Deford de Newsweek a escrever: “Está ficando tão famoso que a única outra pessoa famosa no circuito de golfe é o caddie do Tigre … de repente você entende: não há segundo melhor golfista do mundo…. É apenas o Tiger Woods”. Em menos de um ano como golfista profissional, os ganhos da carreira de Woods totalizaram mais de US$1.000.000. Além dos prêmios ganhos, ele assinou contratos multimilionários para endossar uma variedade de produtos, desde equipamentos esportivos até fundos de investimento.

Para muitos observadores, a ascensão de Tiger Woods à fama está ligada a questões de raça e etnia, bem como ao desempenho atlético excepcional no campo de golfe. “Tiger ameaçou um dos últimos bastiões da supremacia branca”, escreveu Strege em sua biografia de Woods. Embora as acusações de discriminação racial tivessem sido feitas contra a Associação Profissional de Golfe (PGA) por muitos anos, pouco foi feito. De acordo com Rick Reilly de Sports Illustrated, o fundador do Torneio Nacional de Augusta, Clifford Roberts, observou uma vez, “Enquanto eu for vivo, os golfistas serão brancos, e os caddies serão negros”. As políticas foram lentamente mudadas para garantir que os jogadores negros de golfe pudessem competir em igualdade com os brancos, mas o Augusta National Golf Club não aceitou seu primeiro membro afro-americano até 1990.

Madeira, com seu estilo fácil, sua disposição despretensiosa, e suas poderosas unidades de 300 jardas, comandou com sucesso o respeito e a atenção da cultura predominantemente branca do golfe. “O golfe se afastou do [racismo] por muito tempo”, Woods comentou a Time. “Alguns tacos trouxeram fichas, mas nada realmente mudou”. Espero que o que eu estou fazendo possa mudar isso”. Robert Beck de Sports Illustrated chamou o golfista etnicamente diversificado de “Uma Coligação Arco-íris de um só homem”. Por todas as reportagens, ele se eleva graciosamente a cada ocasião, lidando tanto com a mídia quanto com seus pares, com tato e bom humor. Joe Stroud, da Detroit Free Press comentou: “Ele é um jovem fotogênico…. Ele é a combinação de poder e delicadeza mais notável que eu já vi”

Woods também é creditado com a popularização do esporte do golfe, não apenas entre negros e outras minorias, mas entre crianças de todas as origens. Jennifer Mills de Cable-TV explicou a profundidade do fenômeno Tiger Woods, “Ele está trazendo para o campo de golfe todo um novo conjunto de pessoas que nunca estiveram aqui antes…. Crianças de todas as raças estão morrendo de vontade de vê-lo. Eles olham para o que ele está fazendo e pela primeira vez sentem: “Ei, talvez eu possa fazer isso”. Seu patrocínio pessoal de programas para crianças tem sido relatado há anos, e pelo menos um patrocinador corporativo descobriu que, para garantir um endosso da Tiger Woods, o preço incluiria o custo adicional de uma generosa doação à Fundação Tiger Woods para crianças do interior da cidade. Uma revisão das vinte e cinco pessoas mais influentes de 1997 relatou: “Woods não se limita a pegar seu dinheiro e brincar”. Ele conduz clínicas para crianças do interior da cidade, e ele … criará oportunidades para jovens que de outra forma nunca teriam uma chance”

Leitura adicional sobre o Tiger Woods

Strege, John, Tiger: A Biography of Tiger Woods, Broadway Books, 1997.

Monitor Científico Cristão, 5 de dezembro de 1996.

Detroit Free Press, 13 de janeiro de 1997; 14 de abril de 1997, p. 1D; 23 de abril de 1997, p. 1D; 2 de maio de 1997, p. 10A; 7 de maio de 1997, p. A1; 20 de maio de 1997; 11 de junho de 1997, p. 3C.

Detroit News, 7 de julho de 1997, 1C.

Newsweek, 9 de setembro de 1996, pp. 58-61; 9 de dezembro de 1996, pp. 52-61; 28 de abril de 1997, pp. 58-62; 2 de junho de 1997, p. 62.

Pessoas, 28 de abril de 1997, pp. 89-92; 16 de junho de 1997, pp. 96-102.

Sports Illustrated, 23 de dezembro de 1996, pp. 29-52; 21 de abril de 1997, pp. 30-46.

Time, 21 de abril de 1997, p. 40.

USA Weekend, 9-11 de maio de 1997, p. 2.

“Página não oficial do Tiger Woods Web Page,” //www.geocities.com/Colosseum/2396/tiger.html (6 de janeiro de 1998).

“Bem-vindo ao Tiger Watch”, //www.tiger-woods-golf.com/ (6 de janeiro de 1998).


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