Fatos sobre o Tennessee Williams


Tennessee Williams (1914-1983), dramaturgo e escritor de ficção, foi um dos maiores dramaturgos da América de meados do século 20.

Tennessee Williams nasceu Thomas Lanier Williams em Columbus, Mississippi, em 26 de março de 1914. Seu pai era um vendedor ambulante, e por muitos anos a família viveu com os pais de sua mãe. Quando Williams tinha cerca de 13 anos, eles se mudaram para um cortiço lotado em St. Louis, Missouri. Aos 16 anos de idade ele publicou sua primeira história. No ano seguinte, ele entrou na Universidade do Missouri, mas saiu antes de se formar. Ele trabalhou por dois anos para uma empresa de calçados, passou um ano na Universidade de Washington (onde teve suas primeiras peças produzidas), e obteve um bacharelado em artes pela Universidade Estadual de Iowa em 1938, ano em que publicou seu primeiro conto sob seu nome literário.

Em 1940, o The Theatre Guild produziu a Battle of Angels de Williams em Boston. A peça foi um fracasso total e foi retirada depois que a Sociedade Watch and Ward de Boston a proibiu. Entre 1940 e 1945 ele viveu de subsídios da Fundação Rockefeller e da Academia Americana de Artes e Letras, de renda derivada de uma tentativa de escrever roteiros de cinema em Hollywood, e de salários como garçom-entertainer em Greenwich Village.

Com a produção de The Glass Menagerie a fortuna de Williams mudou. A peça foi aberta em Chicago em dezembro de 1944 e em Nova York em março; recebeu o prêmio New York Drama Critics Circle Award e o Sidney Howard Memorial Award. You Touched Me!, escrito em colaboração com Donald Windham, aberto na Broadway em 1945. Foi seguido pela publicação de 11 peças de um ato, 27 Wagons Full of Cotton (1946), e duas produções da Califórnia. Quando A Streetcar Named Desire abriu em 1947,

O público de Nova Iorque sabia que um grande dramaturgo tinha chegado. Ele ganhou um prêmio Pulitzer. A peça combina sensualidade, melodrama e simbolismo lírico. Uma versão cinematográfica foi dirigida por Elia Kazan; sua parceria durou mais de uma década.

Embora as peças que se seguiram Streetcar nunca repetiram seu sucesso fenomenal, eles mantiveram o nome de Williams nas marquises de teatro e filmes. Seu romance The Roman Spring of Mrs. Stone (1950) e três volumes de contos trouxeram-lhe um público ainda mais amplo. Alguns escritores consideram Summer and Smoke (1948) a peça mais sensível de Williams. The Rose Tattoo (1951) tocou para um público apreciador, Camino Real (1953) para um público confuso. Cat on a Hot Tin Roof (1955) ganhou o prêmio New York Drama Critics Circle Award e um prêmio Pulitzer.

>span>Baby Doll (um roteiro original do filme Williams-Kazan, 1956) foi seguido pelos dramas Orpheus Descending (1957), Garden District (1958); duas peças de um ato, Something Unspoken e Suddenly Last Summer), Sweet Bird of Youth (1959), Periodo de Ajuste (1960), e The Night of the Iguana (1961). Com estas peças, os críticos acusaram Williams de exorcismo público de neuroses privadas, simbolismo confuso, obsessões sexuais, finas caracterizações e violência e corrupção por si mesmos. The Milk Train Doesn’t Stop Here Anymore (1963), The Seven Descents of Myrtle (1963; também chamado Kingdom of Earth), e In the Bar of a Tokyo Hotel (1969) nem o exoneraram destas acusações nem provaram que o notável talento de Williams havia desaparecido.

Durante os anos 70 e 80, Williams continuou a escrever para o teatro, embora não fosse capaz de repetir o sucesso da maior parte de seus primeiros anos. Uma de suas últimas peças foi Clothes for a Summer Hotel (1980), baseada no escritor americano F. Scott Fitzgerald e sua esposa, Zelda.

Duas coleções das muitas peças de um ato da Williams foram publicadas: 27 Vagões Cheios de Algodão (1946) e American Blues (1948). Williams também escreveu ficção, incluindo dois romances, The Roman Spring of Mrs. Stone (1950) e Moise and the World of Reason (1975). Quatro volumes de contos também foram publicados. One Arm and Other Stories (1948), Hard Candy (1954), The Knightly Quest (1969), e Eight Mortal Ladies Possessed (1974). Nove de suas peças foram feitas em filmes, e ele escreveu um roteiro original, Baby Doll (1956). Em seu romance de 1975, Memoirs, Williams descreveu seus próprios problemas com álcool e drogas e sua homossexualidade.

Williams morreu em Nova York, 25 de fevereiro de 1983. Em 1995, os Correios dos Estados Unidos comemoraram Williams emitindo um selo de edição especial em seu nome como parte de sua Série de Artes Literárias.

Há vários anos, aficionados literários se reúnem para celebrar o homem e sua obra na The Tennessee Williams Scholars Conference. O evento anual, realizado em conjunto com o Festival Literário Tennessee Williams/New Orleans, apresenta programas educacionais, teatrais e literários.

Leitura adicional sobre o Tennessee Williams

Não há uma edição uniforme ou coleção coletiva das peças de teatro da Williams. As lembranças de sua mãe, Edwina Dakin Williams, Remember Me to Tom (1963), e o relato de um amigo, Gilbert Maxwell, Tennessee Williams and Friends (1965), fornecem dados biográficos. Entrevistas gravadas com vários artistas que trabalharam com Williams dão uma visão multifacetada em Mike Steen, A Look at Tennessee Williams (1969). Relatos das palavras de Williams foram coletados para juntar Memoirs (1975); Cartas de Williams para Donald Windham 1940-65 (1977); Albert J. Devlin, Conversações com Tennessee Williams (1986); e Five O’Clock Angel: Cartas de Tennessee Williams para Maris St. Just 1948-1982 (1990).

Os melhores estudos críticos são Signi Lenea Falk, Tennessee Williams (1961); Benjamin Nelson, Tennessee Williams: The Man and His Work (1961); Louis Broussard, American Drama: Contemporary Allegory from Eugene O’Neill to Tennessee Williams (1962); Francis Donahue, The Dramatic World of Tennessee Williams (1964); Gerald Weales, Tennessee Williams (1965); e Louis Broussard, American Drama: Alegoria Contemporânea de Eugene O’Neill ao Tennessee Williams.


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