Fatos sobre o Empedocles


O filósofo, poeta e cientista grego Empedocles (ca. 493-ca. 444 a.C.) propôs um esquema cosmológico pluralista no qual fogo, ar, água e terra se misturavam e se separavam sob a compulsão do amor e da contenda.<

Empedocles nasceu de uma família nobre na cidade siciliana de Acragas (Agrigento moderno). Diz-se que estudou sob Xenofanes ou Parmenides. Seu trabalho mostra familiaridade com o pitagorismo, embora histórias sobre seu banimento da seita, como muitas das lendas que cresceram ao seu redor, possam ser desconsideradas como interpretações errôneas de afirmações em seus escritos. É certo que ele tinha um profundo interesse pela ciência natural e por certas idéias religiosas, e embora não haja nenhuma pista na porção sobrevivente de seus escritos que ele se interessou por assuntos políticos, o historiador siciliano Timaeus conta seus esforços para estabelecer uma democracia em Acragas. Aristóteles diz que Empedocles recebeu a realeza, mas a recusou. Os relatos de sua morte são tão confusos a ponto de tornar impossível determinar a data ou o lugar, embora Aristóteles tenha notado que ele não viveu além dos 60,

De seus dois poemas, On Nature and Purifications, que totalizaram cerca de 5.000 versos, menos de 500 linhas sobrevivem. On Nature apresenta o sistema filosófico de Empedocles. Fogo, ar, água e terra, as quatro raízes ou elementos dos quais tudo é feito, são eternos e se movem através do cosmos com um movimento giratório. O problema da mudança é resolvido postulando a existência do amor e da luta como os dois

forças que afetam os quatro elementos básicos. Dependendo de qual destes dois princípios se aplica em um determinado momento, o universo está em um estado de unidade feliz ou de desunião guerreira, com possíveis gradações entre os extremos.

>span>Purificações era um poema extenso que tratava da alma humana e que abraçava os princípios órfãos e pitagóricos da imortalidade e da metempsicose, que foram difundidos no Ocidente grego no século V a.C. Empedocles afirmou que ele tinha sido menino, menina, mato, galinha e peixe em vidas anteriores, e fala de sua vida atual como punição por pecados passados.

Empedocles é menos conhecido como o pai da retórica siciliana (Aristóteles o chamou de inventor da retórica) e como um importante contribuinte para a ciência médica.

Leitura adicional sobre Empedocles

Os fragmentos selecionados dos dois poemas de Empedocles, com tradução em inglês e análise completa, são encontrados em G. S. Kirk e J. E. Raven, Os Filósofos Presocráticos: A Critical History with a Selection of Texts (1962). Discussões úteis são encontradas em John Burnet, Early Greek Philosophy (1892; 4ª ed. 1930), e Kathleen Freeman, The Presocratic Philosophers: A Companion to Diels, Fragmente der Vorsokratiker (1946; 2ª ed. 1959).


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