Fatos sobre o Diesel Rudolf


>b> O engenheiro mecânico alemão Rudolf Diesel (1858-1913) é lembrado pelo motor de combustão interna de ignição por compressão que leva seu nome.<

Rudolf Diesel nasceu a 18 de março de 1858, em Paris. Seu interesse pela mecânica foi despertado desde cedo por freqüentes visitas ao Conservatoire des Arts et Métiers. No início da Guerra Franco-Prussiana (1870), todos os alemães tiveram que deixar Paris, e os Diesels foram para a Inglaterra na pobreza. Após uma breve estadia lá, Rudolf foi para um tio em Augsburg, Alemanha, onde recebeu uma formação científica completa. A partir de 1875 ele freqüentou o Munich Polytechnikum (mais tarde a Technische Hochschule) e se formou com as mais altas honras. Ele estudou termodinâmica com Carl von Linde e resolveu—dada a oportunidade—projetar um motor térmico com um ciclo termodinâmico aproximando-se do ideal descrito por Sadi Carnot em 1824. Uma grande economia de combustível poderia ser esperada de tal máquina. Mas a oportunidade estava por um longo tempo. Enquanto isso, em 1880 ele voltou a Paris para ajudar na construção de uma fábrica de refrigeração para a Linde e depois se tornou gerente da mesma. Durante este período (1881-1890), ele se empenhou muito em um projeto abortado para um motor de expansão utilizando amônia como fluido de trabalho (a amônia também era o fluido de trabalho no refrigerador). De Paris, a Diesel mudou-se para Berlim em 1890 e continuou a trabalhar para a empresa de refrigeração Linde.

Sobre 1890 a Diesel viu que o ar podia ser usado como fluido de trabalho e trabalhou os elementos de seu ciclo de motor. O ar, altamente comprimido em um cilindro, subiria de temperatura; o combustível injetado neste gás quente queimaria espontaneamente. Idealmente, a combustão ocorreria a temperatura e pressão constantes, e a expansão dos gases acionaria o pistão. Assim, a conversão do calor para o trabalho alcançaria um ótimo resultado. O projeto do Diesel foi suficientemente avançado para que ele o patenteasse em 1892, e ele o descreveu no documento “The Theory and Design of a Rational Heat Engine” (1893). Com o apoio da Linde, duas importantes preocupações alemãs, Maschinenfabrik, Augsburg, e Friedrich Krupp, Essen, concordaram em financiar seu desenvolvimento. A partir de 1893, a Diesel trabalhou no motor de Augsburg. Em 1897 o motor foi aperfeiçoado a contento da Diesel, e foi exposto na Exposição de Munique de 1898. Ele usava um óleo combustível mais pesado do que os então relativamente explosivos motores a gasolina com os quais iria competir. Sua economia de combustível era notável, e funcionava silenciosamente.

Com o sucesso veio o interesse mundial, e os fabricantes foram licenciados para construir o motor. Em 1897, Adolphus Busch adquiriu a licença dos Estados Unidos por US$ 1 milhão em dinheiro. Em 1899 uma nova empresa foi estabelecida em Augsburg para fabricar o motor, mas a doença e a especulação de Diesel nas ações tornaram o empreendimento um fracasso. No entanto, o desenvolvimento

trabalho forjado em outro lugar. A doença, decorrente do excesso de trabalho no período de desenvolvimento, aleijou o Diesel, e pensou que ele continuava dando palestras, seu envolvimento direto com o motor diminuiu. Ele morreu no mar depois de cair do vapor Antuérpia-Harwich Dresden em na noite de 29/30 de setembro de 1913.

Leitura adicional sobre o Rudolf Diesel

O capítulo sobre Diesel em Eugen Diesel e outros, De Motores para Autos: Five Pioneers in Engine Development (1960), fornece informações valiosas. Uma biografia elogiosa de Diesel, escrita em estilo jornalístico, é de Robert W. Nitske e Charles Morrow Wilson, Rudolf Diesel: Pioneiro da Era do Poder (1965).

Fontes Biográficas Adicionais

Grosser, Morton, Diesel, o homem & o motor,Nova York: Atheneum, 1978.

Moon, John Frederick, Rudolf Diesel e o motor diesel, Londres, Priory Press, 1974.

Thomas, Donald E., Diesel: tecnologia e sociedade na Alemanha industrial, Tuscaloosa, Ala.: University of Alabama Press, 1987.


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