Fatos sobre o casaco vermelho


Camisa Vermelha (1758-1830) foi um Comandante Tribal Sêneca que deu apoio aos britânicos durante a Guerra Revolucionária. Ele também lutou para evitar conversões ao cristianismo entre os Iroquios.<

Red Jacket (1758-1830) apoiou os britânicos durante a Revolução Americana (1777-83) e mais tarde se tornou porta-voz de seu povo nas negociações com o governo dos Estados Unidos. O Casaco Vermelho também foi um oponente ferrenho do cristianismo e trabalhou para evitar conversões iroquesas ao cristianismo.

Embora o Casaco Vermelho tenha eventualmente se aliado a outras nações indígenas em apoio aos britânicos durante a Revolução Americana, ele estava originalmente hesitante sobre a afiliação. Esta ambivalência talvez explique porque ele lutou pouco durante o conflito. De acordo com vários relatos, a relutância do Red Jacket em lutar foi percebida como covardia por alguns líderes de guerra iroqueses como Corn-planter e Joseph Brant.

Após a guerra, o Casaco Vermelho tornou-se o principal porta-voz do povo Sêneca. Ele esteve presente nas negociações de tratados em 1794 e 1797 nos quais grandes porções das terras do Sêneca no norte do estado de Nova York foram cedidas ou divididas em reservas menores. Durante esta época, Red Jacket também se tornou um oponente declarado do cristianismo e um defensor da preservação das crenças tradicionais dos iroqueses. Seus esforços para proteger as crenças tradicionais culminaram com a expulsão temporária de todos os missionários cristãos do território de Sêneca em 1824. O Red Jacket e o chamado Partido Pagão foram minados nos anos seguintes, no entanto, por acusações de bruxaria e pelos próprios problemas do Red Jacket com o álcool. Em 1827, o Casaco Vermelho foi deposto como chefe do Sêneca. Ele morreu três anos depois, após sua própria família ter se convertido ao cristianismo.

Camisa Vermelha é imortalizada em uma pintura agora famosa de Charles Bird King. Neste quadro histórico, o Casaco Vermelho é retratado com uma grande medalha de prata que lhe foi dada em 1792 pelo Presidente George Washington durante uma visita diplomática à então capital dos EUA na cidade de Nova York.

BIOGRAFIA EXPANDIDA

Red Jacket foi um líder influente da tribo indígena Seneca e da confederação iroquesa de tribos desde a década de 1770 até 1820. Ele era principalmente uma figura política e não militar. Na verdade, ele foi freqüentemente acusado de covardia durante a Revolução Americana. Ele era um orador muito talentoso, na opinião tanto dos índios quanto dos brancos que o ouviam. Muitos de seus discursos foram preservados em traduções escritas por brancos. Em parte devido a problemas de tradução, os discursos, embora sem dúvida impressionantes, muitas vezes escondem tanto quanto revelam do real

pensamento do homem. Ele adquiriu uma reputação entre brancos e índios por desvios e trapaças. Contemporâneos e escritores posteriores diferiram muito tanto no caráter e personalidade básicos do homem quanto nas interpretações a serem dadas à maioria dos principais eventos de sua vida.

Vários anos de 1750 a 1758 foram dados como o do nascimento da Jaqueta Vermelha, mas 1756 é o mais comumente citado. Ele nasceu em algum lugar do território ocupado pela tribo Sêneca, provavelmente perto do lago Sêneca ou do lago Cayuga na parte noroeste do que é hoje o estado de Nova York. Ele era membro do clã Wolf da tribo Sêneca ou “nação”, que era a maior das seis tribos intimamente relacionadas que formavam a confederação dos Iroquois. Ele recebeu o nome Sêneca Otetiani em sua juventude e o de Sagoyewatha quando mais tarde se tornou um chefe da tribo. Seu apelido inglês “Red Jacket”, pelo qual é normalmente conhecido, foi-lhe dado depois que homens do exército britânico lhe deram um casaco vermelho durante a Revolução Americana; ele o usou ou posteriormente o substituiu durante a maior parte de sua vida. Nada é conhecido de seu início de vida.

Urges Neutrality During American Revolution

Camisa Vermelha ganhou algum destaque durante a Revolução Americana. Ele participou de um conselho com representantes britânicos em Oswego no início do verão de 1777, durante o qual os Senecas e três outras tribos da confederação iroquesa decidiram abandonar a neutralidade e

entrar na guerra do lado britânico. O Red Jacket insistiu na continuação da neutralidade e, portanto, foi pronunciado como covarde pelo militante chefe de guerra Mohawk Joseph Brant. De fato, o Red Jacket parece ter sido relutante em participar do combate, e foi relatado que ele fugiu da batalha de Oriskany em 6 de agosto de 1777, depois de ouvir o primeiro som de tiros. Ele também deveria ter se recusado a participar do ataque ao assentamento americano em Cherry Valley, Nova York, em 1778. Quando um grande exército americano foi reunido em 1779 para assolar as aldeias e terras agrícolas da confederação iroquesa, Red Jacket primeiro pediu que os índios se rendessem e depois, mais uma vez, fugiu do local durante uma batalha em Newtown. Ele estava correto em sua crença de que os índios sofreriam um desastre durante esta campanha, mas suas ações não melhoraram sua reputação entre os líderes iroqueses.

Camisa Vermelha entrou em cena como líder da tribo Sêneca nos anos que se seguiram à Revolução Americana, quando ele demonstrou pela primeira vez seu talento como orador. Em algum momento durante este período ele se tornou um dos principais chefes civis da tribo Sêneca e, portanto, uma figura influente na confederação iroquesa. Uma das questões mais controversas sobre o papel da Jaqueta Vermelha nos anos 1780 e 1790 é em relação a sua posição sobre a venda de terras Sêneca e Iroquois no estado de Nova Iorque para os americanos brancos. Nos conselhos tribais e nas negociações com os brancos, o Red Jacket sempre se opôs fortemente a tais vendas. Entretanto, depois que seus colegas líderes concordaram com as vendas, ele normalmente colocou sua marca nos acordos escritos. Um biógrafo, Arthur C. Parker, acredita que ele o fez apenas para preservar a habitual unanimidade formal dos chefes tribais. Outros estudiosos, no entanto, sustentam que ele assinou os acordos a fim de favorecer os caril com os brancos.

Meets George Washington

Um exemplo impressionante da importância e influência que a Red Jacket havia obtido na tribo Sêneca e na confederação iroquesa foi sua inclusão entre cerca de cinqüenta chefes tribais que visitaram a Filadélfia em março e abril de 1792 para conferenciar com o Presidente George Washington e outros oficiais do governo dos Estados Unidos. Falando através de intérpretes, Red Jacket foi um dos principais porta-vozes dos líderes indianos durante esta reunião. Entre outras coisas, ele expressou o desejo dos chefes por uma amizade mais estreita entre suas tribos e os Estados Unidos. Ele também manifestou interesse e concordância com o forte desejo de Washington de ter os índios educados nos caminhos da civilização branca. Washington ficou tão impressionado com a conduta do Red Jacket durante a conferência que apresentou ao líder índio uma grande medalha de prata com uma imagem do presidente americano estendendo sua mão a um índio. Red Jacket usou a medalha com orgulho para o resto de sua vida.

Em 1797, a Red Jacket estava fortemente envolvida na mais controversa de todas as vendas de direitos de terras tribais Seneca. O financeiro branco americano Robert Morris havia adquirido a propriedade da maior parte das terras ocupadas pela tribo Sêneca a oeste do rio Genesee, no oeste de Nova Iorque. Ele precisava eliminar todas as reivindicações de Séneca a um total de cerca de quatro milhões de acres para que ele pudesse concluir a venda do terreno a uma empresa fundiária. Morris enviou seu filho Thomas Morris para negociar com os Senecas em agosto de 1797. O mais jovem Morris propôs comprar os direitos da tribo por 100.000 dólares. No início, a Red Jacket e outros líderes políticos da Seneca recusaram-se a considerar a oferta, e a Red Jacket em certo ponto declarou que a reunião havia terminado. Entretanto, Morris e outros negociadores brancos persuadiram então as mulheres da tribo, que tinham a autoridade máxima, a tirar as negociações das mãos dos líderes políticos e colocá-las nas mãos dos líderes de guerra. Os novos negociadores concordaram com os termos de Morris. No final das negociações, o Red Jacket foi alegadamente um estupor, talvez induzido pelo álcool. Em todo caso, ele mais uma vez assinou o acordo final. A tribo Seneca ficou com apenas algumas pequenas reservas dentro de suas antigas terras, incluindo uma onde Red Jacket viveu pelo resto de sua vida, localizada perto da atual Buffalo, Nova York.

Após cerca de 1800, o Casaco Vermelho tornou-se um forte tradicionalista que desejava preservar ao máximo o velho estilo de vida Sêneca. Ele começou a se opor aos esforços dos americanos brancos para educar os índios nos caminhos da civilização branca. Ele se opunha particularmente ao cristianismo e às tentativas dos missionários brancos de difundir o Evangelho entre os sênecas. Sua posição foi muito complicada pela ascensão de uma nova religião indígena estabelecida pelo profeta Sêneca Handsome Lake. Red Jacket se viu preso no meio entre o novo zelote indiano, por um lado, e os cristãos brancos e indianos, por outro. Sua oposição aos ensinamentos religiosos de Handsome Lake levou o profeta a acusá-lo de bruxaria em cerca de 1801. Handsome Lake também o acusou de ser o principal responsável pela venda de terras indígenas para os brancos. Red Jacket se defendeu com sucesso contra as acusações, o que poderia ter resultado em sua condenação à morte, em um conselho tribal Sêneca.

Opposes Christianity and Cultural Assimilation

Embora os ataques de Handsome Lake e seus seguidores, Red Jacket estava provavelmente no auge de sua influência junto à sua tribo na época da Guerra de 1812. Embora ele agora se opusesse fortemente à introdução dos costumes americanos entre os índios, ele seguia consistentemente uma política de amizade com o governo dos Estados Unidos. Ele se opôs aos esforços do líder tribal Shawnee Tecumseh para criar uma nova confederação de índios para deter a expansão dos Estados Unidos para o oeste. Quando a guerra eclodiu entre a Grã-Bretanha e os Estados Unidos em 1812, ele instou os Seneca e as outras tribos da confederação iroquesa a permanecerem neutros. Mais tarde, os índios Seneca entraram em guerra do lado dos Estados Unidos. O casaco vermelho, embora agora se aproximando dos 60 anos de idade, lutou corajosamente em várias batalhas durante este conflito.

Por volta de 1820, o Cristianismo estava ganhando muitos adeptos entre os membros da tribo Sêneca, incluindo muitos de seus líderes políticos. A forte oposição do Red Jacket ao cristianismo, bem como sua crescente tendência ao excesso alcoólico, levou o chamado “partido cristão” a iniciar um conselho em setembro de 1827 para retirar sua chefia. Vinte e cinco chefes

marcar o documento que o depôs. Em seguida, Red Jacket foi para Washington, onde contou sua história ao Secretário de Guerra e ao chefe do Bureau indiano. Eles o aconselharam a voltar para casa e mostrar uma atitude mais conciliadora em relação ao partido cristão. Ele o fez e uma segunda reunião do conselho tribal o devolveu ao seu posto de liderança.

Camisa Vermelha os últimos anos não foram felizes. Sua segunda esposa e seus filhos haviam se tornado cristãos. Este casaco vermelho tão angustiado que ele a deixou por um tempo, embora eles tivessem acabado se reconciliando. Mais uma vez, acreditava-se que ele bebia muito. Ele morreu em 20 de janeiro de 1830, em sua aldeia tribal perto de Buffalo. Sua esposa o mandou enterrar em um cemitério cristão após um serviço religioso cristão, nenhum dos quais ele teria aprovado. Em 1884, seus restos mortais, juntamente com os de outros líderes tribais Sênecas, foram reinterrados no Cemitério Forest Lawn em Buffalo, onde agora se encontra um memorial.

Leitura adicional sobre o casaco vermelho

Dockstader, Frederick J., Grandes índios norte-americanos: Profiles in Life and Leadership, New York, Van Nostrand Reinhold, 1977; 234-235.

Handbook of American Indians, editado por Frederick Webb Hodge, 2 volumes, Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, 1907-1910; vol. 2, 360-363.

Parker, Arthur C., Camisa Vermelha: Último da Sêneca, Nova York, McGraw-Hill, 1952.

Stone, William L., Life and Times of Red-Jacket, ou Sa-go-ye-watha, New York and London, Wiley and Putnam, 1841.

Wallace, Anthony F. C., The Death and Rebirth of the Seneca, New York, Knopf, 1969.


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