Fatos sobre o Archibald Scott Couper


O químico britânico Archibald Scott Couper (1831-1892) compartilhou com a Kekulé a diferença de reconhecer a tetravalência do carbono e a capacidade dos átomos de carbono de formar cadeias, criando assim a base para a química orgânica estrutural.

Archibald Scott Couper nasceu em 31 de março de 1831 em Kirkintilloch em Dumbartonshire, Escócia, filho de um rico tecelão de algodão. Ele começou seus estudos universitários em Glasgow principalmente nas disciplinas clássicas, passou o semestre de verão em 1852 em Berlim e retornou à Escócia para completar seus estudos universitários em lógica e metafísica em Edimburgo. Ele passou o período 1854-1856 em Berlim e decidiu estudar química durante esse período.

Couper juntou-se ao laboratório de Charles Wurtz em Paris no outono de 1856 e lá permaneceu até seu retorno à Escócia em 1858; durante estes 2 anos ele fez todas as suas contribuições para a química: dois trabalhos com contribuições experimentais e seu agora famoso livro de memórias “Sobre uma nova teoria química”. Alguns meses após seu retorno a Edimburgo como assistente da Playfair de Lyon, no outono de 1858, ele sofreu um grave colapso nervoso, seguido de um colapso geral de sua saúde. Ele se retirou para Kirkintilloch e viveu lá, incapaz de trabalho intelectual e completamente viciado em química, até sua morte 34 anos depois.

trabalho sobre o elemento carbono

A história do trabalho de Couper, seu posterior desaparecimento da vista e seu posterior reconhecimento, em grande parte através dos esforços de Richard Anschütz, como uma peça importante da história química é uma das mais notáveis da ciência. No início de 1858, Couper, então com 27 anos de idade e após apenas cerca de três anos de contato com a química, pediu a Wurtz que enviasse o manuscrito de Couper “Sobre uma Nova Teoria Química” à Academia Francesa. Wurtz, no entanto, atrasou quaisquer passos e, entretanto, apareceu o documento de August Kekulé “On the Constitution and Metamorphoses of Chemical Compounds and on the Chemical Nature of Carbon”, que continha propostas essencialmente semelhantes. Couper protestou a Wurtz contra sua hesitação, mas foi, diz-se, mostrado pelo laboratório.

Comptes rendus;. Versões mais completas foram posteriormente publicadas em inglês e francês. Depois de apontar a inadequação das teorias atuais, Couper escreveu em seu ensaio: “Proponho que se considere o elemento único carbono. Observa-se que este corpo tem duas propriedades muito diferentes: (1) Combina com o mesmo número de equivalentes de hidrogênio, cloro, oxigênio, enxofre, etc. (2) Ela forma uma ligação química consigo mesma. Estas duas propriedades explicam, em minha opinião, tudo o que é característico da química orgânica. Isto se tornará claro à medida que continuarmos. Esta segunda propriedade, tanto quanto sei, é sinalizada aqui pela primeira vez”

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valência e compostos aromáticos

Couper também introduziu o uso de uma linha para indicar a ligação de valência entre dois átomos, e se ele tivesse usado 16 em vez de 8 para o peso atômico do oxigênio, suas fórmulas químicas teriam sido quase idênticas às utilizadas hoje. Também é notável que em seu trabalho ele representou o ácido cianúrico por uma fórmula contendo um anel de três átomos de carbono e três átomos de nitrogênio conectados por linhas de valência— a primeira fórmula de anel jamais publicada. A introdução de fórmulas de anéis é freqüentemente atribuída à Kekulé que usou este conceito em 1865 para desenvolver sua fórmula para o benzeno. É interessante especular se Couper poderia ter antecipado a formulação de compostos aromáticos da Kekulé se ele pudesse ter continuado seu trabalho químico. Mas o trabalho de Couper “Sobre uma Nova Teoria Química” continua sendo um marco na história da química orgânica.

Leitura adicional sobre Archibald Scott Couper

Alexander Findlay, A Hundred Years of Chemistry (1937; 3ª ed. 1965), revisa o trabalho de Couper e contém uma pequena bibliografia. Ver também Eduard Farber, The Evolution of Chemistry: A History of its Ideas, Methods and Materials (1952; 2ª ed. 1969).


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