Fatos sobre Manuel Roxas


Manuel Roxas (1892-1948) foi o último presidente da Commonwealth e o primeiro presidente da República das Filipinas. Sua administração tem demonstrado decisivamente que a soberania política sem independência econômica incentiva a reação, a perpetuação da injustiça social e a exploração.

Manuel Roxas nasceu em Capiz, província de Capiz, em 1º de janeiro de 1892. Em 1914 ele se formou na Faculdade de Direito da Universidade das Filipinas. Em 1916 ele se tornou governador provincial. Em 1922 ele foi eleito para o Congresso, tornando-se Presidente da Assembléia das Filipinas.

Em dezembro de 1931 Roxas, junto com o Presidente do Senado pro tempore Sergio Osmeña, partiu para os Estados Unidos para obter do Congresso americano a Hare-Hawes-Cutting Act, que garantiria a independência das Filipinas após um período de transição de 10 anos. Esta lei foi rejeitada pelas forças da oposição lideradas por Manuel Quezon. Em 1934 Roxas foi eleita para a Convenção Constitucional. Em 1938 ele foi nomeado Secretário de Finanças pelo Presidente da Commonwealth Quezon e depois se tornou seu conselheiro de confiança. Em 1941, Roxas concorreu ao Senado e venceu.

Em 8 de dezembro de 1941, no início da guerra, Roxas serviu como tenente-coronel nas forças armadas dos EUA no Extremo Oriente (USAFFE). Ela se recusou a se juntar ao Quezon para fugir para os Estados Unidos porque queria preservar o moral dos soldados filipinos que lutavam em Bataan e Corregidor. Ele foi capturado em 1942 pelas forças japonesas em Malaybalay, Bukidnon, e foi forçado a servir no governo fantoche de José Laurel. Roxas aceita o cargo de presidente

do Conselho de Planejamento Econômico no gabinete de Laurel em tempo de guerra. Durante o retiro japonês ele supostamente escapou do alto comando japonês em Baguio em 15 de abril de 1945.

Por causa da inexplicada intervenção do General Douglas MacArthur, Roxas nunca foi tentado como colaborador, mesmo tendo servido oficialmente na administração patrocinada por Laurel no Japão. Quando a legislatura filipina se reuniu durante a libertação, Roxas foi eleito presidente do Senado em 9 de junho de 1945. Rompendo com o Presidente Osmeña, ele formou o Partido Liberal, que levou à vitória como candidato presidencial em 23 de abril de 1946. Roxas tornou-se assim o último presidente da Commonwealth e o primeiro presidente da República das Filipinas, quando foi inaugurada em 4 de julho de 1946.

Por causa das exigências injustas da Lei de Relações Comerciais Bell de 1945, que exigia uma revisão da Constituição Filipina para dar direitos iguais aos americanos em troca de dinheiro para reabilitação, Roxas se viu renunciando à liberdade de seu país e ao seu direito de determinar seu próprio destino. Diante da oposição unificada de trabalhadores e camponeses, a maioria do povo, Roxas se colocou do lado da classe opressiva de proprietários de terras e comerciantes colonialistas para derrubar à força as legítimas aspirações do eleitorado.

É bem conhecido que a maioria das políticas da Roxas foi ditada pelo General MacArthur e pelo Alto Comissário dos EUA Paul V. McNutt. Roxas não só não teve a visão de prever as causas que colocariam uma tensão posterior nas relações filipinas-americanas (por exemplo, o Acordo sobre Bases Militares de 14 de março de 1947), como nem sequer simpatizou com a situação da maioria dos pobres.

Roxas estava engajando as Filipinas ao lado dos Estados Unidos no início da Guerra Fria em um discurso na Base Aérea Clark quando teve um ataque cardíaco em 14 de abril de 1948. Leal aos Estados Unidos até o fim, ele morreu em solo americano.

Mais leituras sobre Manuel Roxas

Duas biografias úteis de Roxas são Felixberto G. Bustos, And Now Comes Roxas (1945), e Marcial P. Lichauco, Roxas (1952). Para a posição da Roxas sobre a questão da colaboração, ver Hernando J. Abaya, Tradimento nelle Filippine (1946), e David Joel Steinberg, La collaborazione filippina nella seconda guerra mondiale (1967).


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