Fatos sobre Emily Dickinson


Uma das mais belas poetas de língua inglesa, a poetisa americana Emily Dickinson (1830-1886) era uma observadora aguçada da natureza e uma sábia intérprete da paixão humana. Sua família e amigos publicaram a maioria de seus trabalhos póstumos.<

A poesia americana no século XIX foi rica e variada, desde as fantasias simbólicas de Edgar Allan Poe até as quatraínas moralistas de Henry Wadsworth Longfellow até o revolucionário verso livre de Walt Whitman. Na intimidade de seu estúdio, Emily Dickinson desenvolveu suas próprias formas e perseguiu suas próprias visões, desconhecedora das tendências literárias e indiferente às mudanças na literatura nacional. Se ela foi influenciada por outros escritores, foram John Keats, Ralph Waldo Emerson, Robert e Elizabeth Barrett Browning, Isaac Watts (seus hinos) e os profetas bíblicos.

Dickinson nasceu em 10 de dezembro de 1830 em Amherst, Massachusetts, a filha mais velha de Edward Dickinson, um advogado de sucesso, congressista e por muitos anos tesoureiro do Amherst College, e Emily Norcross Dickinson, uma mulher tímida e submissa. O único filho de Dickinson, William Austin, também advogado, sucedeu seu pai como tesoureiro universitário. Sua filha mais nova, Lavinia, era a governanta chefe e, como sua irmã Emily, permaneceu em casa, solteira, a vida toda. O sexto membro deste grupo unido foi Susan Gilbert, uma ambiciosa e espirituosa colega de escola de Emily, que se casou com Austin em 1856 e se mudou para a casa ao lado dos Dickinsons. No início ela era a confidente de Emily e uma valiosa crítica de sua poesia, mas em 1879 Emily estava falando de sua “pseudo-irmã” e há muito tempo havia parado de trocar notas e poemas.

Educação precoce

Amherst em 1840 era um vilarejo adormecido no exuberante Vale do Connecticut, dominado pela Igreja e pelo internato. Dickinson foi criado no congregacionalismo trinitário, mas nunca aderiu à Igreja e provavelmente ficou irritado com a austeridade da cidade. Os concertos eram raros; jogos de cartas, dança e teatro eram inéditos. Para relaxar, ela caminhou pelas colinas com seu cão, visitou amigos e leu. Mas também é óbvio que Puritan New England lhe deu um olhar aguçado para a cor local, um amor à introspecção e auto-análise, e uma força de espírito que a sustentou por anos de intensa solidão.

Dickinson se formou na Academia Amherst em 1847. No ano seguinte (o tempo mais longo que ela passou longe de casa) ela freqüentou o seminário feminino de Mount Holyoke em South Hadley, mas por causa de sua frágil saúde ela nunca mais voltou. Aos 17 anos de idade ela se estabeleceu na casa dos Dickinson e se tornou uma governanta competente e uma observadora mais do que comum da vida de Amherst.

Primeiro emprego

Não sabemos quando Dickinson começou a escrever poesia ou o que aconteceu com os poemas de sua juventude precoce. Apenas cinco poemas podem ser datados antes de 1858, ano em que ele começou a coletar suas obras em cópias manuscritas corretas, encadernadas à mão e soltas com um fio de trança para fazer pequenas embalagens. Ele enviou estes cinco primeiros poemas a amigos em cartas ou como cartões do Dia dos Namorados, e um deles foi publicado anonimamente sem sua permissão em Springfield Republican (Fev.

20, 1852). Depois de 1858 ele estava aparentemente convencido de que tinha um talento real, por enquanto as embalagens eram cuidadosamente armazenadas em uma caixa de ébano, esperando para serem examinadas por futuros leitores ou mesmo por uma editora.

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A publicação, no entanto, não foi facilmente organizada. Depois que Dickinson sitiou seu amigo Samuel Bowles, editor da revista Republican, com poemas e cartas por 4 anos, ele publicou dois poemas, ambos anônimos: “Eu gosto de um licor nunca fermentado” (4 de maio de 1861) e “Seguro em suas salas de alabastro” (1 de março de 1862). E o primeiro deles foi editado, provavelmente por Bowles, para regularizar (e depois aplanar) a rima e a pontuação. Dickinson começou o poema: “Eu gosto de um licor nunca fermentado—/De Tankards colhidos em Pearl—/Nem todos os Frankfort Berries/ Fazer tal álcool”. Mas o Bowles imprimiu: “Eu sinto o sabor de um licor nunca fermentado, /de barris de pérola, /não todas as bagas de Francoforte fazem sentido, / sempre um delicioso turbilhão”. Ele não usou nenhum título; Bowles o chamou de “O Vinho de Maio”. (Apenas sete poemas foram publicados em sua vida, e todos eles foram modificados pelos editores)

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Friendlyiness com T. W. Higginson

Em 1862 Dickinson recorreu ao crítico literário Thomas Wentworth Higginson para obter conselhos sobre seus poemas. Ela o tinha conhecido apenas através de seu Mês Atlântico ensaios, mas com o tempo ele se tornou, em suas palavras, seu “tutor” e eventualmente seu “amigo mais seguro”. Ela começou sua primeira carta para ele perguntando-lhe: “Você está muito ocupado para dizer se meu verso está vivo? Seis anos depois, ele foi ousado o suficiente para dizer: “Você não sabia que tinha salvo minha vida. Eles se encontraram apenas em 1870, a seu pedido, surpreendentemente, e apenas mais uma vez depois. Higginson disse a sua esposa, após a primeira reunião: “Nunca estive com ninguém que tenha me esgotado tanto os nervos”. Sem tocá-la, ela se apaixonou por mim. Estou feliz por não morar perto dela”.

O que Dickinson estava procurando era uma garantia, assim como um conselho, e Higginson aparentemente o deu sem saber, através de uma correspondência que durou o resto de sua vida. Ele a aconselhou a não publicar, mas também a manteve informada sobre o mundo literário (de fato, do mundo exterior, pois já em 1868 ela lhe escreveu: “Eu não atravesso a terra de meu pai em nenhuma casa ou cidade”). Ele não a ajudou em nada com o que mais importava para ela e 8212; ele estabeleceu seu método poético privado e 8212; mas foi um ouvido amigável e um mentor simpático durante os anos mais difíceis de sua vida. De seu tumulto interior vieram textos raros, numa forma que Higginson nunca entendeu realmente— se tivesse, ele não teria tentado “modificá-los”, nem na década de 1860 nem depois de sua morte. Dickinson não pôde suportar sua “cirurgia”, como ela a chamava, mas aceitou sua amizade de bom grado.

Anos de crise emocional

Entre 1858 e 1866 Dickinson escreveu mais de 1100 poemas, cheios de aforismos, paradoxos, fora de rimas e gramática excêntrica. Poucas delas têm mais de 16 linhas, compostas em metros com base na hinografia inglesa. Os temas principais são amor e separação, morte, natureza e Deus— mas acima de tudo amor. Quando ela escreve “Minha vida fechou duas vezes antes de fechar”, só se pode adivinhar quem eram seus verdadeiros ou fantásticos amantes. Higginson não era um deles. É mais que provável que seu primeiro “querido amigo” tenha sido Benjamin Newton, um jovem muito pobre para se casar, que havia trabalhado por alguns anos no escritório de advocacia de seu pai. Ele deixou Amherst para Worcester e morreu lá em 1853.

Durante uma visita à Filadélfia um ano depois, Dickinson conheceu o Reverendo Charles Wadsworth. Dezesseis anos mais velha que ela, uma pregadora brilhante, já casada, nada mais era do que a imagem mental de um amante. Sem dúvida ela fez isso com ele, mas nada mais. Ele a visitou uma vez em 1860. Quando ele se mudou para São Francisco, em maio de 1862, ela estava desesperada. Apenas um mês antes, Samuel Bowles havia partido para a Europa para recuperar sua saúde. Não é de admirar que em sua primeira carta a Higginson ele disse: “Eu tinha um terror … — e assim eu canto como o Menino no Enterro — pois eu tenho medo. Ele precisava de amor, mas tinha que satisfazer essa necessidade através de seus poemas, talvez porque sentia que não podia lidar com isso de outra forma.

Quando Bowles retornou a Amherst em novembro, Dickinson ficou tão sobrecarregado que ficou em seu quarto e enviou uma nota: ” … Que você retorna vivo é melhor do que um verão, e mais para ouvir sua voz abaixo do que notícias de qualquer pássaro. Quando Wadsworth retornou da Califórnia em 1870 e se estabeleceu na Filadélfia, a crise já estava terminada. Sua segunda visita, em 1880, foi anticlímax. Higginson não havia salvado sua vida; sua vida nunca havia estado em perigo. O que estava em perigo era seu equilíbrio emocional e seu controle sobre um talento tão intenso que ela ansiava pelas erupções que poderiam destruí-la.

Anos passados

Nas últimas duas décadas de sua vida Dickinson escreveu menos de 50 poemas por ano, talvez por causa de problemas oculares constantes, mais provavelmente porque ele teve que assumir cada vez mais a responsabilidade de administrar a casa. Seu pai morreu em 1874, e um ano depois sua mãe sofreu um derrame paralisante que a deixou inválida até sua morte. Havia pouco tempo para a poesia, nem mesmo para uma séria consideração sobre o casamento (se realmente fosse proposto) a um viúvo e a um velho amigo da família, o Juiz Otis Lord. O amor deles era genuíno, mas mais uma vez o momento estava errado. Era tarde demais para reformular completamente sua vida. Sua mãe morreu em 1882, Juiz Lord dois anos mais tarde. A saúde de Dickinson falhou consideravelmente após um colapso nervoso em 1884 e em 15 de maio de 1886 ele morreu de nefrite.

Pós publicação

Como os poemas completos de Dickinson foram finalmente coletados é uma saga editorial quase complicada demais para um breve resumo. Lavinia Dickinson herdou a caixa de ébano; ela pediu a Mabel Loomis Todd, esposa de um professor de astronomia em Amherst, que se juntasse a Higginson para escrever os manuscritos. Infelizmente, mesmo assim, eles sentiram que tinham que mudar a sintaxe, suavizar as rimas, cortar alguns versos e criar os títulos de cada poema. Três volumes apareceram em rápida sucessão: 1890, 1891 e 1896. Em 1914, a sobrinha de Dickinson, Martha Dickinson Bianchi, publicou alguns dos poemas que sua mãe, Susan, havia salvo. Nas três décadas seguintes apareceram mais quatro volumes, o mais importante dos quais foi

sendo Bolt of Melody (1945), editado pela Sra. Todd e sua filha, Millicent Todd Bingham, a partir dos manuscritos que os Todd nunca haviam retornado à Lavinia Dickinson. Em 1955 Thomas H. Johnson preparou para a Harvard University Press uma edição em três volumes, ordenada cronologicamente, de “variantes de leituras em comparação crítica com todos os manuscritos conhecidos”. Aqui, pela primeira vez, o leitor viu os poemas como Dickinson os havia deixado. O texto de Johnson dos 1.775 poemas existentes é agora o padrão.

Está claro que Dickinson não poderia ter escrito para agradar aos editores, que não estavam preparados para arriscar seu estilo aforístico e suas metáforas originais. Ele tinha o direito de educar o público, como Poe e Whitman eventualmente fizeram, mas ele nunca recebeu o convite. Se ela tivesse publicado durante sua vida, as críticas negativas do público poderiam tê-la empurrado para uma solidão mais profunda, até mesmo para o silêncio. “Se a fama me pertencesse”, disse ela a Higginson, “eu não poderia escapar; se ela não o fizesse, o dia mais longo passaria por mim perseguição … meu posto de descalço é melhor. O século 20 sem dúvida a elevou ao primeiro lugar entre os poetas.

Mais leituras sobre Emily Dickinson

Thomas H. Johnson edited The letters of Emily Dickinson (3 vol., 1958). Sua edição de três volumes de variorum de seus poemas (1955) foi seguida por um volume The Complete Poems of Emily Dickinson (1960) e uma seleção de 575 poemas, Final Harvest (1961).

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O melhor das primeiras biografias de Emily Dickinson é George Whicher, Este foi um poeta: Uma Biografia Crítica de Emily Dickinson (1938). Ela foi substituída por Richard Chase, Emily Dickinson (1951); Thomas H. Johnson, Emily Dickinson: An Interpretive Biography (1955); e David Higgins, Portrait of Emily Dickinson: The Poet and his Prose (1967). Jay Leyda, The years and hours of Emily Dickinson (2 vol., 1960), é um valioso livro de fontes.

Existem numerosos estudos críticos. A melhor apreciação geral é a de Charles R. Anderson, The poetry of Emily Dickinson: Stairway of Surprise (1960). Estudos mais recentes são Clark Griffith, The Long Shadow: Emily Dickinson’s Tragic Poetry(1964); Albert J. Gelpi, Emily Dickinson: The Mind of the Poet (1965); Ruth Miller, The Poetry of Emily Dickinson (1968); e William R. Sherwood, Circumference and Circumstance: Stages in the Mind and Art of Emily Dickinson (1968). Richard B. Sewall curadoria Emily Dickinson: A Collection of Critical Essays (1963). Igualmente útil é Cesar R. Blake e Carlton F. Wells, eds., Emily Dickinson: A Collection of Critical Essays (1964).

O lugar de Emily Dickinson na história da poesia americana está bem estabelecido em Roy Harvey Pearce, The Continuity of American Poetry (1961), e Hyatt H. Waggoner, American Poets from Puritan to the Present (1968).


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