Fatos sobre Emily Blackwell


Emily Blackwell (1826-1910) foi uma pioneira na medicina. Ela co-fundou a New York Infirmary for Women and Children em 1857 e foi chefe de sua escola de medicina por três décadas.<

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Embora tenha vivido a maior parte de sua vida à sombra de sua irmã mais velha, Emily Blackwell deu uma contribuição significativa para o mundo da medicina e da educação médica. Aqueles que a conheceram e trabalharam com ela a descreveram como uma excelente praticante e professora inspiradora. Os altos padrões profissionais que Blackwell havia estabelecido para si mesma e seus estudantes foram em grande parte responsáveis pela abertura do campo médico às mulheres e por convencer um público muitas vezes cético – e às vezes hostil – a aceitar a idéia de médicos do sexo feminino.

Uma infância não convencional

A sexta das nove crianças sobreviventes nascidas de Samuel e Hannah Lane Blackwell em 8 de outubro de 1826, Emily Blackwell passou seus primeiros anos no movimentado porto marítimo comercial e industrial de Bristol, Inglaterra. Lá Samuel prosperou como proprietário de uma refinaria de açúcar. Seu sucesso proporcionou uma existência confortável para sua grande e unida família, que também incluía muitas de suas irmãs não casadas.

Both Samuel e sua esposa eram profundamente religiosos e inculcavam uma devoção semelhante em seus filhos. Eles também tinham visões políticas e sociais bastante liberais para seu tempo, como sua atitude em relação à educação em parte demonstra. Numa época em que se esperava que as meninas dominassem apenas os assuntos que as preparavam para serem boas esposas e mães, os Blackwells asseguravam que suas filhas e filhos estudassem matemática, ciência, literatura e línguas estrangeiras. Os pais também despertaram a curiosidade natural de seus filhos sobre o mundo e os encorajaram a se expressarem livremente. Emily gostava especialmente de vaguear pelos campos ao redor de Bristol, observando a vida vegetal e animal. Estes foram os fundamentos de sua posterior paixão por botânica e ornitologia.

Movido para os Estados Unidos

Em 1832, uma recessão econômica na Inglaterra destruiu os negócios de Samuel. Ele e Hannah decidiram fazer um novo começo nos Estados Unidos. A família viveu inicialmente em Nova York, onde Samuel abriu um engenho de açúcar. Em cerca de um ano, eles se mudaram através do rio Hudson para Jersey City, Nova Jersey. Lá eles se envolveram rapidamente no crescente movimento anti-escravidão. Ao longo dos anos, os membros da família desenvolveram amizades próximas com alguns dos abolicionistas mais importantes do país, incluindo o jornalista e reformador William Lloyd Garrison, o padre Lyman Beecher, seu filho Henry Ward Beecher e Harriet Beecher Stowe, o autor de Uncle Tom’s Cabin.

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O incêndio destruiu o engenho de açúcar de Samuel em 1836, deixando os Blackwells profundamente endividados. Dois anos depois, deprimido por suas dificuldades financeiras e fisicamente doente com o que provavelmente era a malária, Samuel voltou a olhar para o oeste para um novo começo. Desta vez ele mudou sua família para Cincinnati, Ohio, onde ele esperava iniciar um negócio de refino utilizando beterraba ao invés de açúcar de cana. Mas sua saúde piorou e ele morreu em agosto de 1838.

Após mais uma vez, os Blackwells se encontraram em apuros. As três filhas mais velhas – Anna, Marianne e Elizabeth – abriram um internato na casa da família e o dirigiram até 1842, quando os dois rapazes mais velhos, Henry e Samuel, conseguiram um emprego que pagou muito mais do que suas irmãs poderiam ganhar como professoras. Em 1845, os Blackwells haviam pago a maior parte de suas dívidas, libertando Elizabeth de seu objetivo de se tornar uma médica. Depois de se inscrever e receber recusas de 28 escolas médicas diferentes, ela foi finalmente aceita pelo Geneva College (agora Hobart College) em Genebra, Nova Iorque, onde começou seus estudos em 1847.

Enquanto isso, Emily estava lutando para encontrar seu caminho na vida. Libertina e dolorosamente tímida, ela conduziu uma existência calma e solitária de trabalho e estudo que mascarava seu crescente sentimento de frustração e infelicidade. Ela queria desesperadamente seguir os passos de sua irmã e entrar no campo da medicina, mas foi atormentada por dúvidas sobre sua aptidão para tal empreendimento. Ao invés disso, ela tentou ensinar e descobriu que o odiava profundamente. Como ela confidenciou em seu diário neste momento, de acordo com o escritor Ishbel Ross em Criança do Destino, “Anseio por liberdade, ação, vida e verdade. Sinto como se uma montanha estivesse sobre mim, como se eu estivesse amarrado a correntes invisíveis. Estou cheio de uma amargura furiosa pela restrição e pequenez da vida que devo levar.

Escola de medicina

Elizabeth se formou em medicina em sua classe em 1849, a primeira mulher a se formar em medicina nos Estados Unidos ou na Europa. Após alguns estudos adicionais na Europa, ela retornou aos Estados Unidos em 1851 e fundou uma clínica privada na cidade de Nova York. Em pouco tempo, ela e Emily, que agora estava determinada a se tornar médica.

demais – eles estavam discutindo a idéia de praticar medicina juntos. Emily se inscreveu em várias faculdades de medicina e foi rejeitada por doze delas (incluindo a alma mater de sua irmã) até que o Rush College Chicago a admitiu em 1852. Durante o verão antes do início das aulas, ela morou com Elizabeth em Jersey City e obteve privilégios de visita no Bellevue Hospital em Nova York, onde só pôde ganhar experiência valiosa caminhando pelas enfermarias.
Como Elizabeth havia feito antes dela, Emily partiu então para a Escócia, onde completou treinamento adicional em obstetrícia e ginecologia sob a orientação de um conhecido médico de Edimburgo, Sir James Young Simpson. Ela então viajou para Londres, Paris, Berlim e Dresden, onde foi facilmente admitida em várias clínicas e hospitais, graças às brilhantes recomendações de Sir James, para estudo e observação posterior.

Emily retornou aos Estados Unidos em 1856 e encontrou Elizabeth ainda lutando para ser aceita por seus colegas médicos e pacientes potenciais, a maioria dos quais olhou para mulheres com grande desconfiança, se não hostilidade. Ao invés de abandonar seu sonho, no entanto, Elizabeth havia concebido outro plano: ela abriria um verdadeiro hospital onde as mulheres poderiam consultar um médico de seu próprio sexo para problemas de saúde exclusivamente feminina e onde houvesse treinamento para mulheres interessadas em se tornar médicas. Emily concordou em ajudá-la a alcançar este ambicioso objetivo, assim como uma terceira médica, Dra. Marie Zakrzewska, uma jovem de ascendência polonesa alemã que Elizabeth tinha ajudado a obter admissão na Faculdade de Medicina da Universidade da Reserva Ocidental.

Hospital fundado por co-fundadores para mulheres e crianças

Juntos, os três médicos concordaram em levantar os fundos necessários para a compra de um edifício e para a construção de um hospital. Graças ao apoio financeiro de alguns simpáticos amigos Quaker e de um liberal que conseguiu convencê-los a apoiar sua causa, as irmãs Blackwell e “Dr. Zak”, como era conhecida, fundaram a enfermaria para mulheres e crianças em Nova York. Foi o primeiro hospital nos Estados Unidos para mulheres e o primeiro administrado inteiramente por mulheres. Localizada em um bairro pobre que abrigava uma grande população imigrante de alemães, italianos e eslavos, ela abriu oficialmente suas portas em maio de 1857. Elizabeth foi a diretora, Emily a cirurgiã, e Dr. Zak o médico residente. Os pacientes eram cobrados de acordo com sua capacidade de pagamento; quatro dólares por semana se eles pudessem pagar, menos se não pudessem. Os mais pobres entre aqueles que vieram ao médico não pagaram nada.

Apesar da natureza revolucionária de um hospital dirigido exclusivamente por mulheres, seus três fundadores evitaram cuidadosamente dar a impressão de serem ativistas de qualquer tipo. A maioria das pessoas naquela época considerava o movimento dos direitos das mulheres nascentes como excêntrico, até mesmo perigoso; portanto, os Blackwells e o Dr. Zak estavam principalmente preocupados em se estabelecerem como médicos competentes. Para isso, eles se esforçaram para manter os mais altos padrões médicos, superando discretamente os preconceitos e medos daqueles que haviam jurado servir e daqueles que estavam de olho em sua experiência. Em pouco tempo, outras mulheres interessadas em medicina vieram à enfermaria para trabalhar como estagiárias, enfermeiras e farmacêuticas.

Enquanto Elizabeth cuidava da maioria das responsabilidades administrativas associadas à enfermaria e dirigia as atividades de arrecadação de fundos em andamento, e o Dr. Zak estava encarregado de seu consultório particular em rápida expansão (ela partiu em 1862 para abrir seu próprio hospital em Boston), Emily se dedicou inteiramente ao cuidado do paciente. Em todos os casos, ela era uma excelente médica e cirurgiã. Até sua própria irmã, cuja atenção estava cada vez mais voltada para a promoção da boa saúde e higiene social para prevenir problemas de saúde, acreditava que Emily tinha um talento natural para a prática da medicina que ela mesma não possuía.

Liderança Assunção

Emily também provou ser um administrador capaz e um angariador de fundos. Em meados de 1858, Elizabeth deixou Nova York para passar um ano na Inglaterra, onde apoiou a causa das mulheres médicas e avançou suas idéias sobre higiene social. Durante sua ausência, o número de pacientes na enfermaria aumentou ao ponto de que em 1860 a operação teve que se mudar para bairros maiores. As irmãs também ampliaram o escopo de seus esforços, lançando o primeiro programa de saúde domiciliar nos Estados Unidos, visitando os pobres onde viviam para oferecer aulas básicas de saúde e higiene. E quando a Guerra Civil eclodiu em 1861, Elizabeth e Emily recrutaram e treinaram mulheres que haviam se voluntariado como enfermeiras para o Exército da União.

Após o fim da guerra, os Blackwells se impuseram mais uma tarefa difícil: convencer as escolas médicas a admitir mulheres que tinham tido algum treinamento na enfermaria. Em 1868, quando ficou claro que seus argumentos tinham caído em ouvidos surdos, eles começaram um curso completo de estudos médicos na enfermaria que consistia de três anos de treinamento mais experiência clínica. No ano seguinte, Elizabeth mudou-se permanentemente para a Inglaterra para continuar o trabalho que havia iniciado lá uma década antes. Emily então tomou conta de toda a enfermaria e escola, não apenas como médica, mas também como diretora e professora de obstetrícia e ginecologia.

Em 1871, depois de ter recusado a honra em várias ocasiões anteriores por causa de sua extrema timidez, Emily Blackwell finalmente aceitou ser membro da New York County Medical Society. Também durante a década de 1870, tendo finalmente ganho confiança em suas habilidades tanto como médica quanto como hospital.

administrador, tornou-se mais visivelmente ativo no crescente movimento de reforma social. Neste papel, ela abordou questões como prostituição, educação sexual e abuso de álcool.

Período de Crescimento e Expansão com Cabeça de Parede

De acordo com a administração de Emily, a enfermaria e a escola médica floresceram e mudaram-se para bairros mais espaçosos em meados da década de 1870. Em 1893, o currículo dos médicos se expandiu de três para quatro anos. Um ano depois, foi estabelecido um curso de treinamento abrangente para enfermeiros. Em 1899, depois que a Faculdade de Medicina da Universidade de Cornell começou a aceitar estudantes femininas do sexo masculino, Emily sabia que havia chegado o dia em que não havia mais necessidade de uma escola médica só para mulheres. Assim, ela providenciou a transferência de seus alunos para Cornell, depois se aposentou do consultório médico e deixou a enfermaria nas mãos de seu pessoal altamente capacitado. Cerca de 150 anos após sua fundação, as instalações continuam a funcionar como Hospital do Centro da NYU.

Após sua aposentadoria em 1900, aos 74 anos de idade, Blackwell viajou pela Europa por cerca de 18 meses. Ele então dividiu seu tempo entre sua casa de inverno em Montclair, Nova Jersey, e uma casa de verão em York Cliffs, Maine, ambas compartilhadas com uma antiga colega na enfermaria, Dra. Elizabeth Cushier, e a sobrinha do Dr. Cushier, que também era médica. Ela viu sua irmã uma última vez durante o verão de 1906, quando Elizabeth visitou os Estados Unidos. No ano seguinte, Elder Blackwell caiu de um lance de escadas enquanto estava de férias na Escócia; ela nunca se recuperou totalmente do acidente e teve um derrame cerebral em maio de 1910. Emily durou apenas mais alguns meses, sucumbindo à enterocolite (inflamação dos intestinos delgado e grosso) em 7 de setembro de 1910 em sua casa de verão em York Cliffs, Maine.

Continuando o trabalho que ela e Elizabeth haviam iniciado juntas, Emily Blackwell ajudou a preparar o caminho para inúmeras outras mulheres interessadas em seguir uma carreira profissional na medicina. De fato, mais de 360 deles se formaram na mesma faculdade que ela fundou e administraram com tanta habilidade. Assim, tanto como médica quanto como educadora, Emily Blackwell publicou uma série de resultados que facilmente complementam as realizações mais célebres de sua irmã.

Mais leitura em Emily Blackwell

American reformers, por Alden Whitman. H.W. Wilson, 1985.

Rooms, Peggy, Um médico só: Uma Biografia de Elizabeth Blackwell, a Primeira Médica Mulher, 1821-1910, Abelard-Schuman, 1958.

Hay, Elinor Rice, The extraordinary Blackwell: The story of a journey to a better world, Harcourt, 1967.

Kline, Nancy, Elizabeth Blackwell: A Doctor’s Triumph, Conari Press, 1997.

Notable American Women, 1607-1950, editado por Edward T.James. Belknap Press, 1971.

Ross, Ishbel, Child of Destiny: The Life Story of the First Woman Doctor, Harper, 1949.

“Blackwell, Elizabeth”, Track search bank, http://web2.searchbank.com/infotrac (7 de fevereiro de 1999).

Rooms, Peggy, “Blackwell, Elizabeth”, Infotrac Search Bank, http://web2.searchbank.com/infotrac (7 de fevereiro de 1999).

“Emily Blackwell 1826-1910”, The National Women’s Hall of Fame, http: //www.greatwomen.org (9 de fevereiro de 1999).

Morantz-Sanchez, Regina, “Elizabeth Blackwell,” Infotrac Search Bank, http://web2.searchbank.com/infotrac (2 de fevereiro de 1999).

“NYU Downtown Hospital History”, NYU Downtown Hospital, http: //www.nyudh.med.nyu.edu (3 de março de 1999).


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