Fatos sobre Andrew Carnegie


L’industriale e filantropo americano di origine scozzese Andrew Carnegie (1835-1919) fu uno dei primi “capitani d’industria”. Leader dell’industria siderurgica americana dal 1873 al 1901, si è liberato della sua grande fortuna dotando istituzioni educative, culturali, scientifiche e tecnologiche.

Andrew Carnegie ha tipizzato quelle caratteristiche di imprenditorialità e innovazione che hanno trasformato gli Stati Uniti da nazione agricola e commerciale alla più grande nazione industriale del mondo in una sola generazione—tra il 1865 e il 1901. L’epoca è stata talvolta definita “l’era dei baroni ladri”, partendo dal presupposto che, non esistendo una regolamentazione o una direzione pubblica, grandi fortune sono state costruite da uomini senza principi che hanno corrotto la burocrazia, depredato le risorse naturali del paese e sfruttato i suoi contadini e operai. Sicuramente, ci sono stati alcuni uomini che hanno manipolato i titoli delle società che controllavano nel mercato azionario per il loro stesso guadagno, ma le uniche vittime sono stati i loro colleghi speculatori.

Gli imprenditori dell’epoca non solo hanno costruito e modernizzato l’industria, ma perché erano tecnologicamente preparati, hanno aumentato la produttività del lavoro nell’agricoltura, nelle miniere, nell’industria manifatturiera e nelle ferrovie. Di conseguenza, i salari reali dei lavoratori e la reale ricchezza dei contadini aumentarono notevolmente.

In tutto questo, Carnegie era un precursore. Era un concorrente agguerrito, che reinvestiva i guadagni dell’azienda in nuovi impianti, attrezzature e metodi, poteva abbassare i prezzi ed espandere i mercati per i prodotti siderurgici. In anni di recessione e depressione, ha continuato a gestire i suoi impianti, sottoquotando i concorrenti e garantendo l’occupazione ai suoi lavoratori.

Questi imprenditori del XIX secolo hanno avuto successo in un mondo di cani mangia-cane per diversi motivi. Il governo seguiva una politica “hands-off”: non regolamentava, non regolamentava e non tassava. Il governo non si era ancora impegnato a favore della giustizia sociale, della protezione dei poveri o di una più equa distribuzione del prodotto nazionale. Allo stesso tempo, i costumi,

Gli scrittori di legge, i tribunali, gli economisti, il clero protestante e persino i sindacalisti affiliati alla Federazione Americana del Lavoro, hanno accettato l’iniqua distribuzione della ricchezza. In realtà, il successo sul mercato è stato equiparato alle virtù del duro lavoro, della parsimonia, della sobrietà e persino della pietà.

È in questo tipo di mondo che Carnegie, uomo dalla fantasia sconfinata e dalle grandi capacità organizzative, ha costruito le sue aziende e ha realizzato l’acciaio in modo efficiente ed economico. Combatteva i concorrenti e anche gli sforzi per il controllo del mercato e dei prezzi con le fusioni e gli oligopoli che cominciarono a comparire negli anni Novanta del XIX secolo. Per avere successo, dovette essere comprato: fu questa l’origine della U.S. Steel Corporation nel 1901, la più grande fusione dell’epoca; e fu la fine della carriera di Carnegie come maestro dell’acciaio. Ma non fu la sua fine come cittadino, perché seguì da vicino gli sviluppi nazionali e internazionali, in particolare la ricerca della pace nel mondo, e si espresse con forza negli scritti e davanti alle commissioni legislative sulle questioni dell’epoca; e contribuì a pianificare le organizzazioni che istituì per utilizzare le sue cospicue dotazioni.

Giovani e primizie

Carnegie è nato il 25 novembre 1835 a Dunfermline, in Scozia, figlio di William Carnegie, tessitore di biancheria per la casa, e Margaret Morrison Carnegie, figlia di un conciatore e calzolaio. Era un periodo di fermento in Scozia, quando i telai delle macchine sfollarono gli operai specializzati come il padre di Carnegie, e le disuguaglianze sociali e politiche radicalizzarono questi umili artigiani. Poiché vivevano in una società di caste, le agitazioni per le riforme non avevano successo. Quando arrivò a contrastare la Gran Bretagna con l’America nella sua Democrazia trionfante (1886), Carnegie disse: “non c’è da stupirsi che, nutrito in un ambiente simile, io sia diventato un giovane repubblicano violento il cui motto era ‘morte al privilegio'”‘

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Nel 1848 la famiglia si trasferì negli Stati Uniti, stabilendosi ad Allegheny City, al di là del fiume da Pittsburgh. Il padre ottenne un impiego in una fabbrica di cotone, che presto abbandonò per tornare al telaio a mano di casa, vendendo biancheria damascata di porta in porta; Andrew, nello stesso mulino, divenne un ragazzo di bobina a 1,20 dollari alla settimana. Il feroce desiderio di crescere e di aiutare a prendersi cura della famiglia (fu presto il suo principale sostegno al padre morto nel 1855) spinse Andrew ad educare se stesso e ad imparare un mestiere. Divenne un lettore instancabile, un appassionato di teatro che conosceva talmente bene il suo Shakespeare da poter recitare intere scene, e un amante della musica con un gusto colto.

All’età di 14 anni Carnegie è diventato un fattorino dell’ufficio telegrafico di Pittsburgh e 2 anni dopo un operatore telegrafico. Si migliorò così rapidamente che a 18 anni Thomas A. Scott, sovrintendente della divisione occidentale della Pennsylvania Railroad, fece di Carnegie la sua segretaria a 35 dollari al mese, che presto raggiunse i 50 e 8212 dollari; uno stipendio abbastanza alto per comprare una casa per sua madre.

Carnegie rimase con la Pennsylvania Railroad fino al 1865, anno in cui fu un giovane con mezzi reali. Durante la Guerra Civile, quando Scott fu nominato assistente segretario di guerra incaricato dei trasporti, Carnegie andò a Washington per agire come braccio destro di Scott e per organizzare il sistema telegrafico militare. Ma Carnegie tornò presto a Pittsburgh, succedendo a Scott come capo della divisione occidentale della Pennsylvania. Fu uno dei sostenitori della Woodruff Sleeping Car Company, il titolare originario dei brevetti Pullman, e acquistò anche una compagnia petrolifera di successo. Divenne un socio silenzioso in una serie di piccoli mulini e fabbriche di ferro locali; la più importante era la Keystone Bridge Company, costituita nel 1863, di cui possedeva una quinta azione.

Tra il 1865 e il 1870 Carnegie divenne un capitalista autoproclamato. Viaggiava dentro e fuori dall’Inghilterra, vendendo le obbligazioni delle piccole ferrovie degli Stati Uniti e delle compagnie di ponti pubblici. Probabilmente ha venduto fino a 30 milioni di dollari in obbligazioni e può averne ricavato commissioni, e dai prodotti di ferro che ha venduto anche 1 milione di dollari.

In questo periodo Carnegie ha assistito ai cambiamenti rivoluzionari che si stanno verificando nell’industria siderurgica inglese in seguito all’adozione del convertitore Bessemer. L’acciaio, ha visto, era destinato a sostituire il ferro per la produzione di rotaie, forme strutturali, tubi, fili e simili.

Sì, ha visto che l’acciaio era destinato a sostituire il ferro per la produzione di rotaie, forme strutturali, tubi, fili e simili.

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Sì, ha visto che l’acciaio era destinato a sostituire il ferro per la produzione di rotaie.

Nel 1870 Carnegie decise che invece di essere un “capitalista” con interessi diversificati avrebbe fatto esclusivamente l’acciaiere. Con il proprio capitale, quell’anno costruì il suo primo altoforno (per produrre ghisa) e il secondo nel 1872. Nel 1873 organizzò una società ferroviaria Bessemer-acciaio, una società in accomandita per azioni. La depressione era iniziata e sarebbe continuata fino al 1879, ma Carnegie persisteva, utilizzando fondi propri e ottenendo l’aiuto delle banche locali. Il primo forno d’acciaio a Braddock, Pa., iniziò a far rotolare le rotaie nel 1874. Carnegie

ha continuato a costruire nonostante la depressione— tagliando i prezzi, cacciando via la concorrenza, scrollandosi di dosso i partner vacillanti, recuperando i guadagni. Nel 1878 la società fu capitalizzata a 1,25 milioni di dollari, di cui la quota di Carnegie era del 59%; da queste politiche non si è mai discostato. Accolse nuovi soci dai suoi stessi “giovani” (nel 1900 ne aveva 40); non divenne mai pubblico, essendo il capitale ottenuto da profitti indivisi (e in periodi di stress, dalle banche locali); e continuò a crescere, orizzontalmente e verticalmente, producendo acciaio pesante da solo. Dal 1880 in poi, Carnegie ha dominato l’industria siderurgica.

Crescita continuativa

Negli anni ottanta del XIX secolo le due acquisizioni più importanti di Carnegie furono l’acquisto della maggioranza delle azioni della H. C. Frick Company con vaste terre di carbone e oltre 1000 forni da coke a Connellsville, Pa., e i mulini Homestead fuori Pittsburgh. Frick divenne suo socio e, nel 1889, presidente della Carnegie Company. Carnegie si era trasferito a New York City nel 1867 per essere vicino ai centri di commercializzazione dei prodotti siderurgici; Frick rimase a Pittsburgh come direttore generale. Frick e Carnegie formarono una squadra straordinaria. Carnegie, dietro le quinte, pianificò gli spostamenti di espansione, l’installazione dei controlli dei costi e dei prodotti chimici e l’ammodernamento degli impianti. Frick era il direttore operativo che razionalizzava i programmi di produzione di massa necessari per mantenere bassi i prezzi. È stato Frick che ha visto l’imperativo dell’integrazione verticale e ha ottenuto il controllo dell’azienda (attraverso l’acquisto e la locazione) delle miniere di minerale di ferro nell’area del Lago Superiore, collegando le navi e le ferrovie di Carnegie con il complesso di forni e mulini di Pittsburgh.

Carnegie era abbastanza saggio da usare il suo tempo libero per viaggiare, scrivere e ampliare i suoi gusti. Il suo primo libro, Round the World (1881), fu un modesto recital di allargamento degli orizzonti. Il suo secondo, An American Four-in-Hand in Britain (1883), raccontava di un viaggio di coaching attraverso l’Inghilterra e la Scozia con sua madre. La terza, Democrazia trionfante (1886), riguardava il progresso sociale ed economico degli Stati Uniti dal 1830 al 1880, ma era un tema secondario: il contrasto tra l’egualitarismo americano e le disuguali società di classe della Gran Bretagna e degli altri Paesi europei. Per Carnegie, il facile accesso all’istruzione era la chiave della stabilità politica e dei risultati industriali della democrazia americana. Ha detto: “Di tutti i suoi vanti, di tutti i suoi trionfi, questo è al tempo stesso il più orgoglioso e il migliore”.

Nel 1889 Carnegie pubblicò un importante articolo, “Wealth” (ripubblicato in Inghilterra come “The Gospel of Wealth”), in cui sosteneva che era dovere dei ricchi sbarazzarsi delle loro fortune, amministrandole personalmente per il benessere della comunità. Egli non sorvolava sulla disuguaglianza della ricchezza, ma vedeva la ricchezza come un’amministrazione da impiegare in modo produttivo, per l’industrializzazione moderna e la produzione di massa aveva ampi benefici sociali. Di conseguenza, diceva: “I poveri godono di ciò che i ricchi non potevano permettersi. Quali erano i lussi sono diventati le necessità della vita”.

Carnegie rimase scapolo fino alla morte della madre nel 1886; un anno dopo sposò Louise Whitfield (la loro unica figlia, Margaret, nacque nel 1897). La coppia iniziò a trascorrere 6 mesi all’anno in Scozia, ma Carnegie si tenne in stretto contatto con gli sviluppi e i problemi della ramificata Carnegie Company, senza che nessun dettaglio della gestione sfuggisse alla sua attenzione.

Carnegie è rimasto scapolo fino alla morte della madre nel 1886.

Prove degli anni 1890

Gli anni ’90 del 1890 presentarono tre serie sfide: due furono superate, e una lasciò un profondo dolore e macchiò la reputazione di Carnegie. L’amara depressione nazionale del 1893-1896 portò alla chiusura degli impianti, alla disoccupazione di massa e al crollo dei mercati. Ma la Carnegie Company, seguendo la famosa ingiunzione di Carnegie “Prendi gli ordini e corri al completo”, spinse i prezzi al ribasso, trattenne i suoi lavoratori e realizzò profitti. Carnegie era ostile alle piscine, cioè agli accordi collusivi tra le aziende siderurgiche per limitare la produzione e mantenere i prezzi stabili. Si ritirò da loro e sottovalutò i suoi concorrenti.

L’assenza di Carnegie dagli Stati Uniti, insieme al suo silenzio durante lo sciopero di Homestead del 1892, è stato un tragico errore. La Carnegie Company aveva acquisito Homestead nel 1883, aveva investito 4 milioni di dollari in nuovi impianti e attrezzature, aveva aumentato la produzione del 60% e automatizzato molte delle sue operazioni, aumentando così notevolmente la produttività per ora uomo ma riducendo il numero di operai specializzati necessari. Questi lavoratori appartenevano ad un sindacato artigianale, l’Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, membro della American Federation of Labor. Dal 1875 in poi la Carnegie Company aveva negoziato accordi salariali e di lavoro per tre anni con questo sindacato. Pertanto, la Carnegie Company non era anti-sindacale, e in due articoli che Carnegie scrisse nel 1886 dichiarò che i lavoratori avevano il diritto di negoziare con la direzione attraverso i loro sindacati. Egli riconosceva il diritto di sciopero, purché l’azione fosse condotta in modo pacifico; la direzione da parte sua doveva chiudere i suoi stabilimenti e non fare alcuno sforzo per utilizzare gli scioperanti o proteggerli con guardie private. Gli scioperi, ha detto, non devono degenerare in guerra, ma devono essere considerati come prove di forza, con un negoziato pacifico che ponga fine alla competizione.

Per dimostrare la sua buona fede, Carnegie ha suggerito una cosiddetta scala mobile per la determinazione del salario nei suoi negozi. Ci sarebbe un minimo salariale garantito, ma le tariffe saliranno o scenderanno man mano che i prezzi di mercato dei prodotti siderurgici saliranno o scenderanno. Il sindacato accettò un contratto di questo tipo per Homestead nel 1889, ma il contratto terminò il 1° luglio 1892 e il sindacato cercò di rinegoziare con la scala mobile. Frick aveva presentato una controproposta che chiedeva l’abbassamento dei minimi da cui dovevano essere scalati i tassi salariali, perché la modernizzazione aveva portato (secondo la terminologia moderna) ad un aumento degli input di capitale e ad una diminuzione degli input di lavoro. Il contributo del lavoro all’aumento della produttività era diminuito, così come il numero di lavoratori manuali qualificati. Le due parti si incontrarono a testa alta; nessuna delle due parti avrebbe ceduto, e il 30 giugno 1892, lo stabilimento di Homestead chiuse a causa di una serrata e di uno sciopero.

Carnegie era partito per la Scozia in primavera, avendo dato istruzioni a Frick che in caso di sciopero ci sarebbe stata una chiusura completa e non ci sarebbero stati scioperanti. A quanto pare

Quando Frick si è rifiutato di incontrare i portavoce del sindacato una seconda volta, voleva distruggere il sindacato. Il silenzio di Carnegie, nonostante le sue precedenti dichiarazioni, significava approvazione. In ogni caso, Frick decise di aprire le proprietà dell’azienda con la forza, e assunse la famigerata agenzia Pinkerton, la famigerata agenzia di sciopero. Non ha importanza se l’intenzione di Frick fosse semplicemente quella di proteggere le proprietà della Carnegie (come sosteneva lui stesso) o di riconquistare le piante e utilizzare gli scioperanti (come credevano i lavoratori).

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Il 6 luglio due chiatte che trasportavano 300 Pinkerton hanno risalito il fiume Monongahela e sono state sparate dalle colline e dalla riva. Anche i Pinkerton hanno sparato, ma non sono riusciti ad atterrare e si sono arresi, chiedendo un salvacondotto a Pittsburgh. Cinque scioperanti sono stati uccisi, tre Pinkerton sono stati feriti a morte, e i punteggi su entrambi i lati sono rimasti feriti. Gli scioperanti avevano vinto la battaglia di Homestead; la proprietà della compagnia era ancora praticamente in loro possesso. Cinque giorni dopo il governatore della Pennsylvania inviò 8.000 miliziani per ripristinare l’ordine e aprire lo stabilimento.

Carnegie, dall’estero, non ha detto nulla, tranne che, in una lettera del 17 luglio: “Dobbiamo stare zitti e fare tutto il possibile per sostenere Frick e quelli di Seat of War…. Vinceremo, naturalmente, ma dovremo chiudere per mesi”. Il 27 luglio i lavori della Fattoria hanno riaperto sotto protezione militare; sono stati assunti nuovi lavoratori, e a quelli vecchi è stato permesso di tornare individualmente. La milizia si ritirò a settembre, e due mesi dopo il sindacato annullò lo sciopero; da allora la Carnegie Company (e la U.S. Steel che le successe) rimase fuori dal sindacato fino alla metà degli anni ’30.

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Carnegie non ha mai superato le conseguenze delle azioni di Frick. Anni dopo scrisse: “Io ero il proprietario di controllo. Questo è stato sufficiente a fare del mio nome una parola d’ordine per anni”. Ma, come proprietario di controllo, non era intervenuto né aveva ripudiato Frick.

Nel 1890 Carnegie, per la prima volta, iniziò ad incontrare per la prima volta la dura concorrenza di gigantesche corporazioni che erano state messe insieme, ricapitalizzate e rese pubbliche dalle case d’investimento di J. P. Morgan and Company a New York e dai fratelli Moore a Chicago. Poiché erano sovracapitalizzate, queste società erano interessate alla stabilità in un settore con capacità in eccesso e condizioni di mercato fluttuanti. Volevano prezzi controllati, prezzi di mercato controllati e accordi vincolanti piuttosto che la spietata concorrenza di Carnegie con tutti i concorrenti.

Le nuove mietitrebbie sono state realizzate in acciaio pesante e in acciaio leggero; e poiché il secondo gruppo era legato al primo da “comunità di interesse”, hanno minacciato di tagliare i loro acquisti da Carnegie a meno che non fosse disposto a giocare al loro gioco.

Carnegie aveva pensato di svendersi e di andare in pensione nel 1889: il suo reddito annuo era di 2 milioni di dollari, e voleva coltivare i suoi hobby e sviluppare il programma filantropico che stava prendendo forma nella sua mente. Ma le minacce che ora provenivano sia dall’Occidente che dall’Oriente erano troppo per il suo spirito combattivo e il suo senso di indignazione, e portò la guerra nel campo nemico. Non si sarebbe unito alle loro piscine e ai loro cartelli; inoltre, avrebbe invaso i loro territori fabbricando tubi, fili e chiodi, e cravatte a cerchio e di cotone e ampliando le sue attività di vendita in Occidente. Ordinò una nuova fabbrica di tubi costruita sul lago Erie a Conneaut, che allo stesso tempo sarebbe stata un ottimo centro di trasporto con porti per le barche da portare a Chicago e una ferrovia per il collegamento con Pittsburgh.

Così fu fondata la U.S. Steel Corporation nel 1901, grazie al lavoro di J.P. Morgan. Lo scopo era quello di comprare Carnegie al suo stesso prezzo— poiché era l’unico fattore di disturbo che frenava “mercati ordinati e prezzi stabili”. Le proprietà della Carnegie Company sono state acquistate per quasi 500 milioni di dollari (sulla capitalizzazione totale della fusione di 1,4 miliardi di dollari); la quota personale di Carnegie era di 225 milioni di dollari, che egli ha insistito per avere nelle obbligazioni in oro del primo mutuo della società. Finalmente Carnegie era libero di perseguire i suoi interessi esterni.

Sviluppo del Gusto

Carnegie aveva iniziato a coltivare precocemente i suoi interessi per i libri, la musica, le belle arti, l’apprendimento e l’educazione tecnica. Cominciò a creare fondi fiduciari “per il miglioramento dell’umanità”. I primi erano per “biblioteche pubbliche gratuite”; circa 3.000 erano sparsi nel mondo anglofono. Nel 1895 fu aperto il magnifico Carnegie Institute di Pittsburgh, che ospitava una galleria d’arte (su sua richiesta, una delle prime ad acquistare dipinti contemporanei), un museo di storia naturale (che finanziava anche spedizioni archeologiche), e un music hall. Originariamente sotto l’istituto (ma separato nel 1912) c’era un gruppo di scuole tecniche che sbocciavano nel Carnegie Institute of Technology, oggi alla base della Carnegie Mellon University. Il Carnegie Institution di Washington fu creato per incoraggiare la ricerca pura nelle scienze naturali e fisiche. Ha costruito la Carnegie Hall a New York City. La Foundation for the Advancement of Teaching è stata creata per fornire pensioni ai professori universitari. Carnegie ha istituito la Endowment for International Peace per cercare l’abolizione della guerra.

In tutto, i benefici di Carnegie sono ammontati a 350 milioni di dollari, 288 milioni di dollari andati agli Stati Uniti e 62 milioni di dollari alla Gran Bretagna e all’Impero Britannico. La continuazione dei suoi ampi interessi è stata posta sotto la responsabilità generale della Carnegie Corporation, con una dotazione di 125 milioni di dollari. Carnegie morì l’11 agosto 1919, nella sua casa estiva vicino a Lenox, Mass.

Ulteriori informazioni su Andrew Carnegie

La Autobiografia di Andrew Carnegie (1920) è affascinante. Burton J. Hendrick, La vita di Andrew Carnegie (2 vol., 1932), è un resoconto oggettivo e solido di Carnegie come uomo e maestro dell’acciaio. Joseph F. Wall, Andrew Carnegie (1970), è la vita più recente e molto piena; è anche critica nei confronti di Carnegie come uomo d’affari. Louis M. Hacker, Il mondo di Andrew Carnegie, 1865-1901 (1968), descrive i tempi in cui Carnegie fiorì. La migliore discussione sull’industria siderurgica è Peter Temin, Iron and Steel in Nine-Century America: An Economic Inquiry (1964).


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