Fatos sobre Andre Philippus Brink


Uma voz de consciência dentro da comunidade sul-africana Afrikaner, o romancista Andre Brink (nascido em

1935) ganhou tanto a censura do governo quanto a inimizade de muitos de seus compatriotas por sua longa oposição ao apartheid. Nos anos seguintes ao abandono das políticas raciais de exclusão de seu país, a estatura de Brink como autor aumentou consideravelmente. Educador e dramaturgo, Brink defendeu nos últimos anos o Afrikaans, sua língua materna, uma língua derivada do holandês. “Há uma certa virilidade, uma certa qualidade terrena e juvenil no Afrikaans porque é uma língua tão jovem e porque, embora derivada de uma velha língua européia como o holandês, encontrou raízes completamente novas na África e se tornou totalmente africanizada no processo. …” disse Brink aos autores contemporâneos on-line.

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Filho de Daniel (magistrado) e Aletta (Wolmarans) Brink (professor da escola), Andre Phillipus Brink nasceu em 29 de maio de 1935, em Vrede, Orange Free State, África do Sul. Ele cresceu em uma família afrikaner conservadora em um país onde o apartheid era a política oficial. De sua juventude, ele disse UNESCO Courier: “Eu nunca tive a oportunidade de questionar o apartheid porque eu não tinha nada com que comparar. Depois de se formar na Lydenburg High School, Brink freqüentou a Universidade Potchefstroom em Transvaal, formando-se em literatura em 1955. Em seguida, recebeu um mestrado em literatura inglesa no Potchefstroom em 1958 e um mestrado em Afrikaans e literatura holandesa em 1959. No mesmo ano, ele se casou com Estelle Naude. O casal teve um filho e se divorciou.

Off em Paris

Brink deixou a África do Sul em 1959 e foi para Paris, onde estudou na Sorbonne durante os dois anos seguintes. Foi durante sua estada em Paris que seus olhos se abriram para a injustiça grosseira do apartheid. Em 1993 ele disse ao Corriere da UNESCO: “Eu precisava ver meu país em perspectiva, e isso só aconteceu quando eu estava morando em Paris, entre 1959 e 1961, na época do massacre de Sharpeville. Sharpeville foi o choque que me forçou a ver o que estava acontecendo em meu país, com a clareza que a distância pode dar”.

Pela primeira vez em sua vida, Brink teve a oportunidade em Paris de se encontrar e socializar com os negros em condições de igualdade. Os únicos negros que ele havia encontrado na África do Sul eram os criados e os trabalhadores do campo. Agora ele estava cercado por estudantes negros, muitos dos quais sabiam mais sobre literatura do que ele, mesmo depois de sete anos de estudo. “Foi um choque cultural, um choque muito agradável, além disso, uma descoberta que me abriu horizontes completamente novos”, disse Corriere dell’Unesco. “Foi uma viagem de descoberta em território desconhecido. Os primeiros romances de Brink, incluindo Eindelose wee, publicado em 1960, Lobola vir die lewe, 1962, e Die Ambassadeur, 1963, foram todos escritos em Afrikaans e evitaram a comovente questão do apartheid.

Após seu retorno de Paris à África do Sul em 1961, Brink foi contratado como docente em uma universidade de língua inglesa. A escola tinha uma tradição muito mais liberal do que a faculdade Afrikaner onde ele havia estudado anteriormente, e ele começou a conhecer negros sul-africanos do mundo acadêmico e profissional. Através de suas conversas com eles e suas observações sobre o que estava acontecendo em seu país, ele gradualmente aprofundou sua compreensão da difícil situação dos negros na África do Sul. No entanto, ele continuou evitando abordar estas questões em sua escrita, concentrando-se em algumas das idéias literárias e filosóficas que ele havia coletado em Paris. As maiores influências em seus primeiros escritos, de estilo e humor existencialista, foram as de Jean Paul Sartre e Albert Camus, este último em particular. Ele havia começado a ler Camus antes de ir para Paris em 1959. O autor francês morreu logo após a chegada de Brink em Paris. “Para mim, sua morte foi um choque que deu um significado extraordinário ao seu trabalho”, diz Brink Corriere dell’UNESCO.

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Não é surpreendente que Brink gravitou para seus compatriotas que tinham sido expostos ao mundo fora da África do Sul. Ele não havia encontrado nenhum deles em Paris, mas havia entrado em contato com eles após seu retorno para falar sobre suas experiências no exterior. Havia cinco ou seis outros escritores afrikaner que, como Brink, estavam interessados em romances e teatro e todos tinham vivido na Europa durante algum tempo. Este punhado de escritores representava algo novo na literatura afrikaner, que até então se concentrava em uma gama relativamente estreita de tópicos, incluindo a vida dos pobres brancos que vivem da terra, a seca e os problemas da agricultura. As mudanças que

Brink e seu pequeno círculo de colegas afrikaner que levaram à literatura afrikaner não foi nada bem-vindo. Estes escritores de vanguarda foram condenados por escrever no estilo europeu, e seus romances foram condenados pelos púlpitos de centenas de igrejas afrikaner em toda a África do Sul. Ainda mais ameaçador, a Direção de Publicações da África do Sul acusou os escritores de subversão moral, religiosa e sexual. Em alguns casos extremos, os livros dos escritores foram até queimados.

Novel é crítico da religião

Brink deu um passo ainda mais ousado na escrita Die Ambassadeur, depois traduzido para o inglês e publicado como The Ambassador: criticized religion. Isto conseguiu distanciá-lo até certo ponto da maioria dos afrikaners, para os quais a religião é a pedra angular da moralidade. Sua rejeição pessoal da religião pressionou ainda mais sua relação com sua família, que tinha dificuldade em aceitar sua nova ideologia política. Mais tarde, ele lembrou por UNESCO Courier uma série de discussões acaloradas com seu pai “antes de percebermos que não tínhamos nada em comum, politicamente falando”. Portanto, tomamos a decisão racional e calma de não falar mais de política”. No outono de 1965, Brink casou-se pela segunda vez, casando-se com Salomi Louw, com quem teve um filho, Gustav.

Um importante ponto de virada na vida e na carreira de Brink veio em 1968. Assim que se divorciou e se sentiu cada vez mais desconfortável com o clima político sul-africano, ele voltou a Paris, pensando em se estabelecer lá seriamente para o resto de sua vida. Entretanto, a agitação estudantil na capital francesa naquele ano levou Brink a reavaliar suas obrigações como escritor. Ele acabou decidindo que tinha que voltar à África do Sul “para aceitar a responsabilidade total por tudo que escrevi, acreditando que, em uma sociedade fechada, o escritor tem um papel social e moral específico a desempenhar”, disse ele aos autores contemporâneos on-line. “Isto levou a uma forma de escrever mais comprometida com a exploração da situação política na África do Sul e, em particular, minha repulsa pelo apartheid. Pouco tempo depois de seu retorno à África do Sul, Brink casou-se com o ceramista Alta Miller. O casal então divorciou-se.

O romance de 1973 de Brink Kennis van die aand, traduzido para o inglês e posteriormente publicado como Look on Darkness, foi o primeiro trabalho abertamente político do autor. A reação do governo não demorou muito a chegar. O romance de Brink foi o primeiro romance afrikaans a ser proibido pela legislação de censura da África do Sul, em 1963. A publicidade em torno da censura sul-africana criou uma forte demanda internacional pelo trabalho de Brink. O romance conta a história da infeliz história de amor entre Joseph Malan, um ator negro sul-africano e uma mulher branca de origem britânica. No final, Malan mata seu amante branco, após o que é espancado quase até a morte pela polícia de segurança, mas depois é condenado à morte. A história é contada por Malan a partir de sua cela no corredor da morte. Embora o romance tenha desencadeado a ira da África do Sul oficial, os críticos literários classificaram a obra de Brink muito mais positivamente. Escrevendo na revista Saturday Review, Jane Larkin Crain disse sobre o romance que “aqui reina uma visão apaixonadamente humana, informada por uma imaginação que está em sintonia com abstrações complexas e importantes e com os ritmos e tramas da experiência cotidiana”. No suplemento literário Times Literary Supplement, C.J. Driver escreveu que “em seu contexto, este é um romance corajoso e importante e em todos os termos um belo romance”. A camarada sul-africana Nadine Gordimer, no entanto, sugeriu que o romance sofreu com a “exultação e alívio rebelde” do primeiro ataque de Brink ao sistema político do país.

Notícias escritas em dois idiomas

Embora ele continue sendo um apaixonado campeão afrikaans, Brink completou a primeira escrita “final” de todos os seus romances desde meados da década de 1970 em inglês. No entanto, ele admite que se sente muito mais confortável e idiomático no Afrikaans. Ele seguiu o sucesso de Sguardo sul buio com Un istante nel vento em 1976. O romance, outro conto de romantismo inter-racial, toca em muitos dos mesmos temas sul-africanos de seu predecessor, mas alguns críticos acharam mais apropriada a forma como Brink tratou a história de amor nas páginas de ficção romântica popular. Muito mais bem sucedido foi Rumores de chuva, publicado em 1978. Para muitos, este foi— e permanece— o mais belo romance de Brink. Em uma entrevista com Contemporary Authors Online, Brink ofereceu esta sinopse: “A mente do apartheid é demonstrada na história de um homem de negócios rico no único fim de semana em que todo o mundo familiar desabou por causa da condenação de seu melhor amigo pelo terrorismo, a revolta de seu filho, a perda de sua amante, e a venda da fazenda familiar. Apesar de seus esforços para separar estritamente todos os elementos de sua vida, ele se torna vítima de seus próprios paradoxos e enfrenta um apocalipse.

Publicado em 1979, Uma estação de branco seco foi finalmente transformado em um filme estrelado por Kevin Kline e Marlon Brando. Como Rumores de chuva, sua trama é enganosamente simples. Ao ser preso pela polícia de segurança, um homem negro morre, levando seu amigo afrikaner branco a lançar uma sonda no que realmente aconteceu. Ao lançar esta investigação privada, o Afrikaner Ben Du Toit, o protagonista do romance, é confrontado com o impressionante poder do Estado. Escrevendo na New York Times Book Review, Mel Watkins descobriu que o romance “demonstra o contínuo aperfeiçoamento de sua técnica narrativa por Andre Brink, sem sacrificar a pungência que seus livros anteriores nos fizeram esperar”.

A Chain of Voices, publicado em 1982, fornece o relato fictício de Brink sobre uma revolta de escravos na Colônia do Cabo no início do século XIX. Esta é uma das obras mais aclamadas pelo romancista, mas foi seguida em 1984 com uma de suas ofertas mais medíocres, The Wall of Plague. Brink estava novamente em excelente forma em 1988 States of Emergency, uma história de amor contra o pano de fundo do estado de emergência da África do Sul nos anos 80. Isto foi seguido em 1991 por Um Ato de Terror e em 1993 por Os Direitos do DesejoOs romances mais recentes de Brink incluíram Imaginings of Sand em 1996, Devil’s Valley em 1999, e The Rights of Desire em 2001.

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Casado desde 1990 com Maresa de Beer, Brink tem uma cadeira de literatura inglesa na Universidade da Cidade do Cabo. Anteriormente ele lecionava um curso de literatura africana na Universidade de Rhodes. Embora tenha sido nomeado três vezes para o Prêmio Nobel de Literatura, ele ainda não ganhou aquele cobiçado prêmio.

prêmio. Ele foi premiado duas vezes pela França, tendo sido nomeado Cavaleiro da Legião de Honra em 1982 e Comandante da Ordem das Artes e Cartas em 1992.

Livros

Contemporary authors online, Grupo Gale, 2001.

Novelistas Atuais, 7ª ed. St. James Press, 2001.

Períodos

Economista, 18 de junho de 1988, p. 96.

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Publishers Weekly, 25 de novembro de 1996, p. 50.

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Courier da UNESCO, Setembro de 1993, p. 4.


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