Fatos sobre André-Gustave Citroën


O fabricante francês de automóveis André-Gustave Citroën (1878-1935) trouxe métodos de produção em massa que economizaram tempo e dinheiro para a indústria automobilística européia. Seu carro Tipo A, introduzido em 1919, tornou-se a versão européia do modelo T de Henry Ford, colocando o carro ao alcance do consumidor médio. Seu TA 7 foi outro sucesso de longa data, tornando-se o primeiro carro com tração dianteira popular.

André-Gustave Citroën revolucionou a indústria automotiva francesa no início do século XIX ao criar veículos produzidos em massa a preços acessíveis para o consumidor médio. Seus carros eram conhecidos por seu design inovador e características que se concentravam no conforto e nas necessidades práticas do motorista, em vez de dar prioridade ao estilo. A durabilidade dos veículos Citroën foi destacada nos anos 20 com uma série de expedições científicas de longa distância para os continentes da África e da Ásia utilizando tratores sobre esteiras especialmente adaptados fornecidos pelo fabricante. Embora tenha eventualmente perdido o controle de seus negócios em 1935, a Citroën é lembrada pela ousadia da engenharia e das idéias comerciais que levaram a Europa à era tecnológica e de consumo. David Owen, em um artigo Automobile Quarterly, resumiu a contínua influência da Citroën na empresa que fundou e em toda a indústria automotiva: “Suas idéias, atitudes e influências foram experimentadas através de sucessivas aquisições e fusões [em seu fabricante de automóveis Citroën] de uma forma tão extraordinária que ainda hoje os carros Citroën lhe devem muito mais do que a maioria das outras empresas herdaram de seus criadores originais.

Citroën nasceu em 5 de fevereiro de 1878 em Paris, França. Ele era o quinto filho de uma família judaica originária de Amsterdã que acumulou uma fortuna considerável no comércio de diamantes. Quando criança, porém, sua casa estava repleta de tragédias financeiras e pessoais. Seus pais foram vítimas de um esquema de investimento que exigiu a maior parte de seu dinheiro. Quando o menino tinha seis anos de idade, ele perdeu ambos os pais com a morte de sua mãe e o suicídio de seu pai. Mais tarde, aos sete anos de idade, ele foi incluído no Lycé Concordat e mais tarde se destacou como aluno principal do Lycée Louis le Grand, formando-se em 1894. Suas excelentes notas lhe valeram a entrada na prestigiosa École Polytechnic. Mas ali seu interesse pelo mundo acadêmico permaneceu suspenso. Quando ele deixou a escola em 1900, não seguiu seus colegas de classe mais bem-sucedidos

no campo profissional, mas ele entrou para o exército francês como um oficial de máquinas.

Founded Thriving Gear Company

Durante uma licença do exército, a Citroën foi visitar parentes no centro têxtil em Ludz, Polônia. Foi lá que ela pegou a idéia de seu primeiro sucesso de engenharia. Ela observou as engrenagens de madeira utilizadas nos moinhos de algodão e desenvolveu um projeto melhorado. Após retornar ao serviço em Paris, ele obteve a patente de uma engrenagem de aço que utilizava um modelo em forma de espinha de peixe, ou V, que lhe dava maior resistência. Em 1904, ele iniciou uma pequena oficina para produzir as engrenagens com dois amigos. O negócio cresceu rapidamente, e em 1910 teve um faturamento anual de um milhão de francos. Em 1913, a empresa triplicou suas vendas e tomou o nome de Société Anonyme des Engrenages Citroën. Até então, sua primeira empresa havia produzido mais de 500 engrenagens, incluindo a casa do leme para o famoso transatlântico Titanic. Para acomodar a empresa em expansão, uma nova fábrica foi adquirida em Paris, no Quai Grenelle.

A atividade da Citroën tinha atraído a atenção de outros engenheiros e fabricantes impressionados por suas técnicas de produção em massa. Por volta de 1909, ele foi contratado como consultor por Emile e Louis Mors, irmãos que eram proprietários de uma grande empresa automobilística conhecida por seus veículos de corrida. Os Mors queriam encontrar uma maneira de levar seus projetos de qualidade a uma base de clientes mais ampla e aumentar as vendas, reduzindo custos e melhorando as técnicas de marketing. Sob a liderança da Citroën, as vendas na Mors melhoraram de 10 carros por mês em 1909 para 100 por mês em 1914. O engenheiro não foi particularmente atraído pessoalmente pela indústria automotiva. Mas após uma viagem de averiguação às fábricas automotivas americanas de Henry Ford em 1912, ele começou a ver as melhorias que poderiam ser feitas na indústria automotiva francesa utilizando técnicas de linha de montagem.

As reflexões da Citroën sobre a produção de automóveis foram interrompidas desde o início da Primeira Guerra Mundial, em 1914. Ele foi alistado para servir na artilharia francesa, onde ele viu que os franceses estavam em séria desvantagem por causa de seus limitados suprimentos de munição. Ele concebeu uma proposta para construir uma fábrica que pudesse produzir balas de artilharia produzidas em massa de forma eficiente. A idéia foi imediatamente aceita pelo governo francês, que lhe forneceu os recursos para estabelecer uma fábrica de munições no Quai de Javel, em Paris. A Citroën não apenas criou com sucesso um sistema para a produção de dezenas de milhares de balas por dia, mas também ajudou a melhorar os processos em todas as fábricas que participaram do esforço de guerra. Suas outras atividades em tempo de guerra incluíram a garantia de um fornecimento constante de carvão para fábricas e usinas de energia, bem como a organização da distribuição de alimentos a civis através do uso de cartões de racionamento.

Produto de carro acessível para europeus

Quando a guerra terminou, a fábrica em Quai de Javel ficou nas mãos da Citroën. O engenheiro decidiu usar o site para lançar seu plano de produzir um carro prático e econômico. Seu objetivo era alcançar o tipo de sucesso que Henry Ford teve nos Estados Unidos, mudando a imagem do carro de um brinquedo exótico dos ricos para um objeto pragmático ao alcance da classe trabalhadora. Seu carro tipo A começou a ser produzido em 1919. Este modelo inicial tinha um eficiente motor de quatro cilindros, um motor de arranque elétrico e luzes, e uma velocidade máxima de 40 milhas por hora. Os carros Citroën foram totalmente montados quando saíram da fábrica, um desenvolvimento inovador na Europa, onde antes os carros tinham exigido montagem individual em uma oficina especializada. A notícia do carro tipo A de baixo custo despertou o entusiasmo do consumidor mesmo antes da primeira demonstração pública do veículo, e milhares de pedidos começaram a chegar. Em seu primeiro ano de operação, foram produzidos 2.000 carros; o número subiu para 8.000 em 1920, tornando a Citroën o principal fabricante de carros da Europa.

O tipo A foi logo oferecido em uma variedade de estilos e tamanhos para atender às necessidades do consumidor, incluindo o Coupé, Limousine, City Coupé, Torpedo e uma van de entrega. Em 1922, um novo modelo, o 5CV Tipo C, foi introduzido como uma opção esportiva para os compradores mais jovens. As vendas continuaram a crescer graças a esta grande variedade de produtos e ao extraordinário instinto de marketing da Citroën. Ganhou a confiança dos compradores ao se tornar a primeira empresa a oferecer test drives. Ao abrir sua própria companhia de seguros oferecendo tarifas baixas aos proprietários da Citroën, ela conseguiu superar as preocupações financeiras de muitas pessoas. Ele também foi um promotor talentoso que encenou acrobacias e testes emocionantes de seus produtos para demonstrar sua qualidade. Ele mandou um carro de um penhasco e fotografou o naufrágio para mostrar como uma colisão o atingiu. Outro carro pesava dez toneladas em uma demonstração de força. Seus esquemas mais elaborados foram uma série de viagens científicas de longa distância em difíceis

terreno com veículos Citroën especialmente adaptados. Em dezembro de 1922, um grupo de tratores de esteiras Citroën iniciou a primeira travessia do deserto do Saara com veículos motorizados, completando a viagem em 20 dias. Oito tratores similares fizeram uma viagem através do continente africano em 1924, começando na Argélia e passando pela África Central antes de finalmente chegar à Cidade do Cabo, Moçambique e Madagascar. Durante a jornada de nove meses, que cobriu 15.000 milhas, cientistas e equipes técnicas fizeram enormes filmagens e fotografias das regiões pouco conhecidas da África Central. Outra viagem em massa partiu de Beirute em 1931 para uma viagem trans-Asiática que terminaria em Pequim, incluindo a travessia da cordilheira dos Himalaias.

Forçado a entregar o negócio

Em todos estes anos de sucesso, a Citroën continuou a pressionar pela inovação em seus carros e métodos de produção. Sua paixão por novas idéias o levou a investir somas consideráveis na aquisição de patentes e no desenvolvimento de novos conceitos. Ele também drenou a empresa de fundos com seus hábitos de jogo excessivos. Na década de 1930, seus credores estavam cada vez mais desconfortáveis com sua situação financeira. A Citroën esperava acalmar seus medos e aumentar as vendas atrasadas nos anos da Depressão com a introdução de seu carro revolucionário, o Traction Avant, ou TA 7. O Citroën TA 7 foi o primeiro carro de sucesso com tração dianteira, mas também incorporou conceitos tais como freios hidráulicos e um motor de válvulas aéreas. Em março de 1934, a Citroën organizou uma demonstração de seu novo modelo para incentivar os financiadores a apoiar a empresa. Durante o evento, a transmissão do protótipo desmoronou, abalando toda a confiança na capacidade da Citroën de manter sua empresa a funcionar.

Os seus credores solicitaram ao governo francês que declarasse a falência da Citroën e assumisse o controle da empresa. Em 1935, a Michelin Tire Company—um dos credores da Citroën assumiu a administração da empresa de automóveis. Forçada a se aposentar, a Citroën foi desencorajada pela perda de seus negócios. Ele adoeceu em poucos meses e, aparentemente, tendo perdido a vontade de viver, morreu em Paris em 3 de julho de 1935. Ele nunca testemunhou o surpreendente sucesso do TA 7, que se tornou um veículo incrivelmente popular e permaneceu em produção por mais de 20 anos. Ao longo dos anos, a Citroën passou por várias transformações, incluindo a fusão com a empresa automobilística Peugot em 1974. Mas o espírito de seu fundador tem acompanhado a evolução da empresa, que mantém o desejo de produzir estilos inovadores a serviço das necessidades práticas do consumidor.

Mais sobre André-Gustave Citroën

ver também Baldwin, Nick, The World Guide to Auto Manufacturers,Facts on File, 1987; Dumont, Pierre, Citroën, la Grande Marque de France, traduzido por Tom Ellaway, Interante, 1976; LeFevre, Georges, An Eastern Odyssey, traduzido por E. D. Swinton, Little, Brown, 1935; e Owen, David, “The Legacy of André Citroën”, Automobile Quarterly, segundo trimestre, 1975.


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