Fatos sobre a Vardhamana Mahavira


b>Vardhamana Mahavira (ca. 540-470 a.C.), chamada Jina, foi uma filósofa ascética indiana e a principal fundadora do jainismo—uma das principais religiões do subcontinente indiano.<

Vardhamana Mahavira nasceu no norte da Índia durante as turbulentas convulsões religiosas e políticas de meados do primeiro milênio a.C. Ele foi um contemporâneo de Buda, e em muitos aspectos suas vidas são semelhantes. O pai de Mahavira era chefe do clã Jnatrika, uma tribo oligárquica indígena. A afiliação tribal de Mahavira se reflete em um de seus últimos epítetos, Nigantha Nataputta, que significa literalmente “a ascética nua do clã Jnatrika”

Embora sua educação real, sua sensibilidade religiosa levou Mahavira a renunciar inexoravelmente a seus laços mundanos aos 30 anos de idade e a embarcar em uma busca pela derradeira verdade espiritual. As práticas religiosas tradicionais estavam centradas em um

culto arcaico mágico e sacrificial dominado por uma elite sacerdotal hereditária. Mas para Mahavira e para muitos outros os ritos externos não puderam resolver os enigmas espirituais básicos definidos pelo problema da transmigração: a alma de toda criatura senciente é aprisionada no mundo fenomenal, sofrendo um interminável ciclo (samsara) de mortes e renascimentos como resultado de impurezas morais internas geradas por atitudes e atos pervertidos (karma).

O objetivo era obter liberação espiritual desta escravidão cármica através de uma autodisciplina interior (a ioga) projetada para eliminar suas causas libidinosas e materiais. Durante 12 anos Mahavira viveu uma vida de radical ascese física, mortificando a carne e lutando para purificar sua alma de sua carga cármica. Finalmente, aos 42 anos de idade, ele alcançou a purificação espiritual e a iluminação; ele era agora o Jina (conquistador)— fonte do nome tradicional aplicado a seus seguidores, os Jainistas. Ele pregou por mais 30 anos, fundando um círculo cada vez mais amplo de seguidores monásticos e leigos, e morreu por volta dos 72,

anos de idade.

Seu Ensinamento

Na tradição jainista Mahavira é representada como a vigésima quarta—a última e mais influente—dos grandes professores do jainismo. Os ensinamentos de Mahavira refletem uma tradição indígena muito antiga. Todo fenômeno natural discreto tem uma força vital (jiva), uma alma que é uma entidade substancial. Isto inclui deuses, demônios, seres humanos, animais, insetos, plantas e até mesmo objetos inanimados como pedras. Todos contêm almas, originalmente puras e translúcidas, presas nas coisas materiais do universo fenomenal, subindo e descendo a escala das formas de vida, do nascimento ao nascimento—mais alto ou mais baixo—como resultado do carma.

Outras vezes, o carma não é entendido simplesmente como um sistema causal. É em si mesmo uma espécie de substância malévola e contaminante que adere à alma como sujeira. Cada ato ou pensamento degradado trará mais contaminação cármica, pesando a alma como lastro e varrendo-a para o processo de renascimento e um status mundano apropriado ao grau de contaminação moral. Para alcançar a salvação, a alma deve ser libertada dessas pesadas impurezas, primeiro, impedindo o influxo de carma fresco, principalmente através da prática da não agressão (ahimsa) a todas as criaturas, e segundo, através de uma ascese física rigorosa na qual o desperdício do corpo é considerado como um sinal externo do desprendimento de matéria cármica.

A maior disciplina ascética da tradição é o rito de sallekhana— auto-esgana voluntária conduzida sistematicamente durante um período de 12 anos. Ela combina os mandatos tanto da ascese quanto da não ferida, já que a ingestão de alimentos, mesmo de plantas, e a ingestão de água implicam a ingestão e a morte de vegetais e microorganismos. O monge Jain, plenamente comprometido, é obrigado a varrer o caminho diante dele para que não pise em um inseto, para coar sua água e para evitar movimentos no escuro e até mesmo banhos, já que ambas as ações podem prejudicar os insetos e a vida orgânica. Mas quando a purificação final e completa é alcançada, a alma se eleva a um reino transcendental de pura onisciência muito acima dos céus mais altos—mesmo dos deuses.

Monastic Order and Laity

O ensino da Jina parece ser profundamente pessimista e, em certos aspectos, altamente irracional; mas na verdade, dado seus pressupostos, é extremamente otimista e tem conseqüências terapêuticas para a personalidade humana e a organização social. Primeiro, é um princípio básico do ensinamento que no processo transmigratório a alma atinge o renascimento na forma humana apenas uma vez em um vasto espectro do tempo cósmico; e é neste estado humano que se tem o privilégio de ouvir e praticar a mensagem de salvação da Jina; consequentemente, isto confere imensa dignidade e urgência à vida humana.

O monge é descrito como alegre e alegre, resistindo a todas as dificuldades em prol desta extraordinária bênção. Em segundo lugar, o crente obedece às regras de um sistema ético generalizado que tem—como o budismo—potencial universal para a reconstrução social. Em terceiro lugar, a extrema ênfase na não-agressão a criaturas sencientes, mesmo objetos inanimados, teve uma conseqüência incomum para os leigos: as ocupações envolvendo trabalho manual, cultivo, corte, serragem, martelagem, etc., foram excluídas; e consequentemente os leigos jainistas encontraram sua base social principalmente entre as classes mercantil e bancária.

Adicionado a isto foi o fato de que a ascética ioga promoveu uma ética econômica na qual o controle disciplinado sobre os recursos econômicos (análogo à ética puritana do trabalho) resultou em acumulação de capital e domínio para seu próprio bem—não para auto-indulgência. A piedade leiga é expressa na adesão a uma dieta estritamente vegetariana e no jejum e penitência emulando o estilo monástico em momentos apropriados durante o ano.

A relativa simplicidade do yoga ascético e as linhas claras da sucessão patriarcal permitiram a manutenção da disciplina doutrinária e a integração eficaz dos membros leigos. Os únicos grandes cismas da tradição ocorreram com a formação das duas seitas jainistas primárias: as Digambaras (“space-clad”), mantendo a antiga tradição da nudez ascética; e as Shvetambaras (“white-clad”), permitindo que seus aderentes usassem roupas—provavelmente como uma acomodação às preferências dos aderentes com sensibilidades de classe média.

A adoração de imagens dos santos jainistas é prática comum, mas o ensino permanece basicamente ateísta; a posterior incorporação das deidades hindus, entretanto, oferece possibilidades para o culto teísta. Em sua teoria política, o jainismo era basicamente patrimonial, mas enfatizava, assim como o budismo primitivo, a necessidade de autodisciplina virtuosa como uma condição moral para o governo legítimo.

Leitura adicional sobre a Vardhamana Mahavira

Por causa dos difíceis problemas da reconstrução histórica, não há trabalho na vida da Mahavira. Os trabalhos de fundo sobre o jainismo incluem Hermann Jacobi, trans.., Gaina Sutras, “Sacred Books of the East Series”, vols. 22 e 45 (1894 e 1895; repr. Delhi, 1964); Margaret Stevenson, The Heart of Jainism (1915); Jagmandar Jaini, Outlines of Jainism (1916); e Chimanlal J. Shah, Jainismo no Norte da Índia, 800 a.C.- A.D. 526 (1932). Fontes indianas incluem Herbert Warren, Jainismo em Western Garb (Madras, 1912); Nathmal Tatia, Estudos em Jaina Philosophy (Benares, 1951); e Mohan Lal Mehta,

Outlines of Jaina Philosophy (Bangalore, 1954). Para informações gerais consulte W.H. Moreland e Atul Chandra Chatterjee, A Short History of India (1936; 3d ed. 1953); A.L. Basham, The Wonder That Was India (1937; rev. ed. 1963); J.C. Powell-Price, A History of India (1955); e Michael Edwardes, A History of India (1961).


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