Fatos sobre a Valeriana


O imperador romano Valerianus (ca. 200-ca. 260), ou Publius Licinius Valerianus, tentou permanecer os avanços dos bárbaros e dos persas em território romano e foi um vigoroso perseguidor dos cristãos.<

O passado da Valeriana antes de sua adesão como imperador é incerto. Ele tinha evidentemente experiência cívica e militar e serviu com distinção suficiente para ser condecorado com o consulado. Ele era popular junto ao Senado. Uma fonte o menciona como parte de uma delegação vinda do Norte da África para apoiar os imperadores górdicos usurpadores contra o Imperador Maximinus Thrax (238). Ele provavelmente ocupou uma posição importante sob o imperador Trajan Decius (249-251), e pode haver uma conexão entre seu serviço sob esse imperador, um perseguidor dos cristãos, e sua própria atividade anticristã.

Imperador por Default

Valerian também deve ter sido altamente considerado pelo Imperador Trebonianus Gallus, pois quando Gallus foi desafiado pelo usurpador Aemilianus, Gallus mandou reunir tropas valerianas para ele nas províncias do norte. Valeriano estava na província de Raetia (Suíça moderna) quando a notícia do assassinato de Gallus por suas próprias tropas chegou até ele. Valeriano foi então saudado como imperador por seu próprio exército. Pouco tempo depois, as tropas de Aemilianus mataram seu comandante e foram para Valerian. Ele também foi aceito pelo Senado em Roma.

A maior parte dos imperadores em meados do século III enfrentou uma situação impossível. As fronteiras foram estabelecidas em quase todos os setores por hordas bárbaras ou pelo poder crescente do reino persa sassaniano. Era impossível para um imperador cobrir todas as fronteiras; ainda assim, delegar autoridade significava criar um rival potencial que, após algumas vitórias, poderia tentar se tornar imperador. Valerian tentou resolver este problema associando-se com ele nas honras e poderes do imperador seu filho Gallienus. Gallienus tornou-se de fato quase um coregente.

Repressão do Cristianismo

Uma segunda grande crise do império foi a dos valores espirituais. Os romanos tradicionais consideravam a religião tradicional como um dos fundamentos de seu sucesso, mas esta religião estava sendo desafiada por muitas seitas, especialmente os cristãos, que mais pareciam se opor à prática religiosa romana normal. Esforços esporádicos eram feitos para controlar ou exterminar a seita, mas sem sucesso. Valerian deveria ter sido inicialmente solidária com os cristãos, mas no quarto ano de seu reinado (257) sua atitude mudou. Ele pode ter sentido a importância, em um período de crise, de ter o máximo apoio para os deuses romanos. Foi emitido um decreto dirigido principalmente contra o clero. Ele exigia que eles mostrassem alguma forma de veneração pelos cerimoniais romanos e proibia todos os tipos de serviços cristãos, inclusive os que se realizavam nos cemitérios.

Seguiu-se um segundo edito, que impunha várias sentenças contra os cristãos, incluindo a morte de bispos e outros oficiais eclesiásticos e a perda de direitos e propriedades para os cristãos leigos. Muitos cristãos individuais sofreram com estes decretos, mas não conseguiram deter o crescimento da religião.

Por outro lado, os problemas estrangeiros chamaram a atenção da Valerian. O rei persa Shahpur I tinha invadido as províncias orientais e tomado Antioch, a terceira maior cidade do império. Em 256 ou 257 Valeriana foi para o Leste. Shahpur cedeu Antioquia, mas Valeriana se viu diante de uma contínua ameaça persa e também de uma incursão dos godos na Ásia Menor. Apesar de não ter generais em quem pudesse realmente confiar, Valerian enviou forças contra os godos.

Os próprios exércitos de Valério foram enfraquecidos por uma praga, mas mesmo assim ele foi forçado a retornar à ameaça persa, que agora se centrava na cidade de Edessa. Enquanto tentava aliviar a cidade, Valeriana foi capturada por Shahpur. As circunstâncias de sua captura são incertas. Algumas fontes dizem que ele foi tomado por um estratagema, e outras que seu exército estava sobrecarregado. Em qualquer caso, o rei persa estava extremamente orgulhoso de seu prêmio e esculpiu relevos monumentais de penhascos mostrando Valeriana ajoelhada diante dele. Escritores cristãos retratam um duro cativeiro para Valeriano, mas isto pode refletir um desejo de ver a justiça feita por Deus pela perseguição de Valeriano aos cristãos. Sejam quais forem as circunstâncias, Valerian parece ter morrido em pouco tempo após sua captura. Seu filho Gallienus o sucedeu.

Leitura adicional sobre Valerian

Parte de uma antiga biografia da Valerian sobrevive na Scriptores historiae Augustae. Contém muitas imprecisões. O historiador Zesimus do século V também tem um relato sobre a Valeriana. Para uma discussão geral, veja a Cambridge Ancient History, vol. 12 (1939). As perseguições são tratadas em Patrick J. Healy, The Valerian Persecution (1905).


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