Fatos sobre a Torre Joan


Joan Tower (nascido em 1938) era um compositor americano cujo uso da percussão fazia lembrar Stravinsky e cuja música freqüentemente extraía seus títulos do mundo natural. Sua composição Sequoia

para orquestra recebeu muitas apresentações e ganhou sua aclamação nacional.<

Joan Tower era uma compositora que combinava performance com composição; foi fundadora do grupo de câmara DaCapo Chamber Players, um grupo de câmara que tocava música de muitos períodos. Sua crença na importância da performance para um compositor é melhor resumida em suas próprias palavras: “Hoje vivemos em um mundo de performance, principalmente. As pessoas estão fora de contato com os compositores, e tendem a esquecer que somos seres humanos de carne e osso. Como intérprete e compositor, estou nesses dois mundos há vinte anos, e vejo essa falta de contato como um grande problema….Compor e atuar andam de mãos dadas— essa é a natureza da besta musical”! Embora ela tenha decidido em 1984, após 20 anos de atuação e composição, dedicar-se exclusivamente à composição, seu compromisso com uma relação estreita entre compositor e intérprete ainda era muito forte.

Tower nasceu em New Rochelle, NY, mas cresceu na América do Sul, onde seu pai era engenheiro. Onde quer que vivessem na América do Sul, ele sempre se assegurava de que sua filha tivesse um piano e um professor. Ela retornou aos Estados Unidos e freqüentou a Faculdade Bennington onde recebeu seu BA, e mais tarde ela estudou na Universidade de Columbia onde recebeu seus diplomas de MA e DMA. Seus professores de composição incluíam Riegger, Shapey, Milhaud, Brant e Calabro em Bennington e Luening, Ussachevsky e Chou Wen-Chung em Columbia. Ela lecionou no Bard College a partir de 1972 e organizou o DaCapo Chamber Players.

Recebeu comissões, prêmios e subsídios de organizações como a Fundação Guggenheim, a Fundação Koussevitzky, a National Endowment for the Arts, o New York State Council on the Arts, o Massachusetts State Arts Council, e a American Academy of Arts and Letters. Além disso, ela recebeu comissões de Richard Stoltzman e Maurice Andre e da Fundação Walter M. Naumburg para um concerto de clarineta. Ela foi escolhida compositora em residência para 1985-1986 com a Orquestra Sinfônica de St. Louis sob o programa Conheça o Compositor. Ela também foi convidada para ser membro de vários conselhos, incluindo os da American Composers Orchestra, Chamber Music America e da New York Foundation for the Arts.

Orquestral Works

O trabalho orquestral mais conhecido de Joan Tower é Sequoia, cujo título vem das árvores gigantes de pau-brasil da Califórnia. Ela escreveu sobre a obra, “a realização de tão grandes alturas pelas gigantescas seqüóias majestosas me parece uma incrível façanha de equilíbrio”. Minha peça … é sobre linhas e texturas simples que às vezes são grandes, às vezes muito pequenas; e estas são mantidas juntas—’balanceadas’— por fatores tais como a troca lenta de pontos de pedal e a interação dos diferentes eventos musicais, objetos e energias a qualquer momento”. A peça começa em uma nota segurada—G—que é gradualmente expandida. As seções musicais “ramificam-se” a partir da nota principal e se equilibram através de dinâmicas e texturas variadas. Uma das características mais interessantes de Sequoia é seu uso de percussão. São 54 instrumentos de percussão utilizados na peça, que produzem uma excitação e uma energia que é detonante. Sua exposição aos ritmos complexos da música sul-americana pode ter despertado em ela um interesse pelos efeitos rítmicos. Sequoia foi executada não apenas pela American Composers Orchestra, que encomendou a peça, mas também pela Filarmônica de Nova York e pela Sinfônica de São Francisco, entre outras.

Embora a maioria de suas composições tenha sido escrita para grupos de câmara, ela reescreveu seu quinteto, Amazon, para orquestra. Ela recebeu sua primeira apresentação pela Filarmônica de Hudson Valley sob o título de Amazon II em 1979. Como com Sequoia, um fenômeno natural forneceu a inspiração para a composição. Sua peça Música para Violoncelo e Orquestra (1984) foi apresentada por Andre Emelianoff, violoncelista, e Gerard Schwarz, dirigindo a Sinfonia de Câmara “Y”. Bernard Holland em uma resenha do trabalho para o New York Times escreveu, “Joan Tower’s ‘Music for Cello and Orchestra’ … [tem] um senso angular de drama, cores primárias brilhantes e intensidade edge-of-the-chair…. A peça da Srta. Tower, para pedir emprestada uma frase de Gertrude Stein, não repete, mas insiste. Números repetitivos, em cores instrumentais variáveis, a iniciam, mas o movimento é constantemente alterado por mudanças sutis de ritmo e comprimento de frase”. Torre cada vez mais direcionou sua atenção para a escrita orquestral e aceitou comissões para quatro concertos, assim como para uma obra orquestral.

Chamber Music

A música de câmara da Torre é escrita para uma variedade de instrumentos, incluindo três peças solo para flauta, violino e clarinete. O primeiro destes solos, Hexachords (1972), foi escrito para flauta. Nesta peça, como em seus outros trabalhos iniciais, ela usou “mapas”, ou seja, uma série pré-determinada de notas. Neste caso, era uma “coleção de seis notas cromáticas não ordenadas”. Por volta de 1974, seu estilo mudou, tornando-se mais fluido e utilizando títulos descritivos e técnicas compostas. Platinum Spirals (1976) para violino solo foi escrito em memória de seu pai. Tower olhou através de seus livros sobre a estrutura atômica dos elementos para se inspirar na obra e descobriu que a platina com sua propriedade de plasticidade transmitia a qualidade que ela buscava. Red Garnet Waltz (1977), uma peça para piano, é uma resposta moderna a uma idéia romântica, e Wings (1981) para clarinete foi escrito para Laura Flax (clarinetista para os tocadores de DaCapo) e evoca o vôo do falcão, um pássaro que pode deslizar lentamente sobre correntes térmicas, mas também pode voar a 180 milhas por hora quando necessário.

Ela escreveu dois duetos: Snow Dreams (1983) para flauta e violão e Fantasia (1983) para clarinete e piano. Breakfast Rhythms I & II (1974-1975) para clarinete, flauta, piccolo, violino, violoncelo, piano, e percussão é uma peça transitória na mente da Torre. Seu objetivo de simplificar sua expressão musical datada deste período. A peça é baseada em tons centrais rodeados por outros tons de apoio—em Breakfast Rhythms I o tom central é B, e em Breakfast Rhythms II é G sharp. Black Topaz (1976) para piano e

seguiram-se seis instrumentos, mas foi Petroushskates (1980) para flauta, clarinete, piano, violino e violoncelo que foi executado com mais freqüência. Como seu nome indica, é humorístico e animado, além de ser uma homenagem a Stravinsky e aos patinadores olímpicos que foram a inspiração para o título e para a música. Noon Dance (1982) para flauta, clarinete, violino, violoncelo, piano e percussão combina várias seções solo com diálogos entre instrumentos criando vários matizes de cor musical. Ela lançou seu Tower Violin Concerto em 1992. Em 1995, Tower foi apresentada em uma apresentação de dança pelo International Guild of Musicians in Dance, Celebrations in Collaboration, juntamente com Gary Schall.

Joan Tower escreveu música de excelente qualidade. Seu estilo musical foi forjado a partir de suas próprias experiências com a música da América Latina e a música de Stravinsky, Beethoven, e Messiaen. Ela reteve aquelas qualidades que admirava de seus mentores e acrescentou seu próprio som particular com o resultado de que sua música é moderna em sua tonalidade e direta em sua estrutura composicional.

Leitura adicional sobre a Torre Joan

Nenhum livro é publicado no momento que trate analiticamente da música da Tower. Em 1992, ela foi esboçada em um artigo de William S. Goodfellow para American Record Guide. Várias gravações de suas obras estão disponíveis e foram lançadas por Advance; Composers Recordings, Inc.; Nonesuch; e Pro Viva. Ela foi publicada por G. Schirmer.


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