Fatos sobre a Tippu


Tippu Tip (ca. 1840-1905), ou Hamed bin Mohammed bin Juma bin Rajab el Murjebi, foi um comerciante Zanzibari que estendeu sua influência para a região do Congo e grande parte da África Oriental.<

Hamed bin Mohammed el Murjebi nasceu em uma dinastia comercial de Zanzibar, em uma época em que as rotas comerciais daquela metrópole da África Oriental estavam começando a chegar à área que hoje forma a República de Zaïre. Sua primeira expedição ao redor da ponta sul do lago Tanganyika para o norte do Katanga aconteceu em 1859-1860 e foi seguida por mais duas campanhas pela mesma rota (que ele preferiu à rota mais comumente percorrida via Tabora e Ujiji) em 1865 e 1867-1869. Foi no decorrer de sua terceira expedição que ele ganhou o apelido de Tippu Tip, uma imitação onomatopéia de suas armas de fogo, e fez amizade com o missionário e explorador britânico David Livingstone.

Em 1870, à frente de uma caravana de 4.000 homens, Tippu Tip retornou ao Congo e, durante a década seguinte, construiu um império formidável centrado na região de Maniema, entre os rios Lualaba e Lomami, onde o explorador britânico V. L. Cameron o visitou em 1874. No processo Tippu Tip estabeleceu sua ascendência sobre um número de chefes africanos que concordaram em servir como seus auxiliares, bem como sobre um número de comerciantes rivais Zanzibari que o precederam no Alto Congo e criaram um entrepôt em Nyangwe.

Com Stanley no Congo

There, in October 1876, Tippu Tip encontrou Henry Stanley, que persuadiu Tippu Tip a acompanhá-lo até o rio Congo. Embora Tippu Tip tenha acompanhado Stanley apenas na metade do caminho, até as Cataratas de Stanley (no local da moderna Kisangani), ele voltou mais tarde para a área, e suas caravanas foram gradualmente empurradas para mais longe e mais abaixo, até o ponto onde o rio Aruwimi se une ao Congo.

Entretanto, porém, Tippu Tip havia retornado a Zanzibar e havia sido abordado pelo Sultão Bargash de Zanzibar, bem como por um enviado do Rei Leopoldo II da Bélgica, com o objetivo de alistar sua influência para apoiar suas respectivas ambições. Durante 1883-1884 Tippu Tip parece ter jogado as duas extremidades do campo ou ter sido dividido entre sua lealdade ao Sultão e sua percepção de que a influência européia provavelmente prevaleceria no Congo.

Na ausência de Tippu Tip, Stanley (agora empregado pelo Rei Leopold) reapareceu no Alto Congo para fundar um posto em Stanley Falls, um local que os comerciantes árabes também queriam utilizar para fins comerciais. Em junho de 1884, foi alcançado um modus vivendi entre os tenentes de Tippu Tip e os representantes do rei Leopold em relação à respectiva esfera de influência de cada grupo, mas Tippu Tip rejeitou este acordo e se estabeleceu em Stanley Falls para supervisionar pessoalmente a situação em novembro de 1884.

Declínio do Poder de Zanzibar

A Conferência de Berlim, no entanto, eliminou sumariamente as reivindicações territoriais de Zanzibari, e as relações entre comerciantes árabes e agentes do Estado Livre do Congo se deterioraram rapidamente. Tippu Tip viajou de volta a Zanzibar em 1886 através do que agora havia se tornado oficialmente a África Oriental alemã, e em sua ausência seus homens incendiaram o posto do Estado Livre do Congo em Stanley Falls. Em Zanzibar, Tippu Tippu percebeu (assim como o próprio Sultão) que os dias do poder de Zanzibari haviam passado, e em fevereiro de 1887 ele aceitou de Stanley uma comissão do Estado Livre do Congo como governador do distrito de Stanley Falls. Ao mesmo tempo, ele também concordou com a expedição que Stanley havia sido encarregado de organizar com o objetivo de resgatar Emin Pasha (E. Schnitzer), um condomínio alemão a serviço do Egito que havia ficado retido na área de Bahr el Ghazal como resultado da revolta Mahdist no Sudão.

Tippu Tip viajou de volta para o Alto Congo na companhia de Stanley, mas desta vez pela costa atlântica e subindo o rio Congo. Além de sua duvidosa utilidade, a expedição de socorro foi prejudicada pela quase aniquilação de sua retaguarda, um desastre pelo qual Stanley tentou colocar a culpa no Tippu Tip.

O velho comerciante retornou a Zanzibar em 1890 para se defender na ação judicial movida contra ele por Stanley. Embora a boa fé de Tippu Tip tenha sido justificada, ele nunca mais voltou ao Congo. Entretanto, as relações entre o Estado Livre do Congo e os árabes começaram a deteriorar-se novamente como resultado de várias atividades européias que minaram a posição comercial dos árabes.

O filho de Tippu Tip, Sefu, tentou reafirmar o controle sobre um dos auxiliares africanos de seu pai, Ngongo Lutete. Este último, no entanto, passou para o lado do Estado Livre do Congo, e no conflito que se seguiu (1892-1894), o controle comercial e político dos comerciantes árabes sobre o Leste do país.

O Congo foi despedaçado e o próprio Sefu foi morto. Tippu Tip, que havia tentado em vão dissuadir seu filho de abrir hostilidades contra os europeus, passou seus últimos anos na aposentadoria perturbado por um litígio.

Leitura adicional na Tippu Tip

Tippu Tip relacionou a história de sua vida em Heinrich Brode, Tippoo Tib: A história de sua carreira na África Central (1907). Os relatos da carreira de Tippu Tip são em Roland Oliver e Gervase Mathew, eds., História da África Oriental, vol. 1 (1963), e Eric Stokes e Richard Brown, O Passado Zambesiano: Estudos em História da África Central, (1966).


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