Fatos sobre a Sanapia


Sanapia (1895-1979) foi uma curandeira comanche cujas práticas de cura foram documentadas pelo estudante de pós-graduação David E. Jones no início dos anos 70. Sanapia só começou a praticar como médica após ter chegado à menopausa. Ela havia recebido seu treinamento da mãe e do tio materno enquanto ainda era uma menina.<

Poderosos antepassados

Embora seja impossível rastrear a origem da tribo Comanche, há indicações de que ela surgiu pela primeira vez no Wyoming atual, entre os Rios Yellowstone e Platte. De acordo com a lenda, dois grupos da tribo discordaram sobre como dividir um animal morto e decidiram se separar. Um grupo foi para o norte, onde ficou conhecido como o Shoshone. O outro virou para leste e sul e se tornou o Comanche.

Sanápia, cujo nome cristão era Mary Poafpybitty, nasceu na primavera de 1895 em um tepee lançado perto de Fort Sill, Oklahoma. Sua família tinha viajado para Fort Sill para obter rações. Como ela não estava certa da data real de seu nascimento, Sanapia adotou mais tarde uma data arbitrária de 20 de maio de 1895. O sexto de onze filhos nascidos de seu pai comanche David Poafpybitty e da mãe comanche-Arapaho Chappy Poafpybitty, Sanapia cresceu com cinco irmãos mais velhos, três irmãos mais novos, e duas irmãs mais novas.

entre os comanches, acreditava-se que o poder religioso podia ser obtido de um ser sobrenatural através de sonhos. A mãe de Sanapia e o tio materno eram ambos xamãs comanches ou médicos águias. O tio materno de Sanápia também era ativo no culto peiote comanche. Seu avô paterno era chefe comanche, e o irmão de sua mãe era chefe arapaho.

A mãe de Sanapia recusava-se a aceitar a cultura branca e nem sequer falava inglês na presença de um homem branco. O pai de Sanapia, no entanto, tornou-se cristão. Depois de abraçar o cristianismo, ele virou as costas à sua herança comanche e, embora nunca tenha atacado diretamente as antigas crenças comanche, ele as ignorou ou se afastou delas. Mas Sanapia não se lembrava de nenhum caso de seu pai ter interferido na cura indiana de sua mãe ou nas práticas de peiote.

Sanapia também foi criada com a ajuda de sua avó materna, que fez com que Sanapia aprendesse os velhos costumes e as velhas histórias. Como resultado, Sanapia foi exposta às idéias cristãs de seu pai, às práticas de peiote de seu tio e às missões de visão de sua mãe como médica águia.

Os médicos da águia identificaram a águia como sua fonte de poder. De acordo com o relato de Sanapia sobre a origem dos médicos águias, o neto de uma velha sovina se transformou em uma águia depois que sua avó se recusou a lhe dar comida. Ele então voou para o céu e deixou cair uma pena com a promessa de que quem a encontrasse teria sua ajuda sempre que precisasse para ajudar outras pessoas.

Treinamento como Médico Águia

A partir dos sete anos de idade, Sanapia começou a frequentar a Escola da Missão Cache Creek no sul de Oklahoma. Sua freqüência à escola marcou seu primeiro contato prolongado com a sociedade branca. Durante suas férias de verão, ela aprendeu a identificar remédios à base de ervas como parte de seu treinamento para se tornar uma curandeira.

A partir dos 14 anos de idade, Sanapia deixou a escola. Ela passou os três anos seguintes estudando com sua mãe e seu tio, adquirindo os conhecimentos de um médico águia. Sanapia também aprendeu os rituais associados à coleta de certas plantas e os métodos para transformar as plantas em remédios utilizáveis. Ela foi ensinada a administrar os remédios e a diagnosticar e tratar as doenças. Ela também teve longas conversas com sua mãe e seu tio sobre o comportamento adequado de um médico. Aos 17 anos, ela já tinha todas as habilidades, conhecimentos e poderes sobrenaturais que precisaria para se tornar uma curandeira.

Durante seu treinamento, Sanapia foi vigiada por sua mãe, seu tio materno, sua avó e seu avô paterno. Cada um desses indivíduos tinha que dar a Sanapia sua bênção antes que ela fosse autorizada a praticar. Enquanto sua mãe assumiu a responsabilidade pelo treinamento de Sanapia como médica, sua avó materna e seu avô paterno lhe ensinaram o sistema adequado de valores, moral e ética.

Transmissão de potência

Acreditava-se que os poderes do médico águia estavam concentrados nas mãos e na boca do médico. Na primeira fase da transmissão de poderes, a mãe de Sanapia transferiu brasas vivas para a mão de suas filhas sem queimá-la. Então, sua mãe desenhou duas penas de águia através da boca de Sanipia. Na segunda fase, sua mãe inseriu um “ovo de águia” no estômago de Sanapia. Na fase seguinte, Sanápia adquiriu seu canto de medicina. O ponto culminante do treinamento de Sanapia como médica águia foi sua participação em uma busca de visão—quatro dias e noites de meditação solitária.

Depois que a mãe de Sanapia lhe explicou o que estava envolvido na busca da visão, incluindo encontros com espíritos sobrenaturais, Sanapia estava muito assustada para ir adiante com ela. Embora ela tenha passado os dias da busca sentada na colina para onde sua mãe a havia enviado, ela voltou para sua casa à noite e dormiu sob o alpendre da frente. Pela manhã, ela voltava para o morro sem que sua mãe ou seu tio soubessem o que ela havia feito. Sanapia mais tarde atribuiu seu sofrimento como uma jovem mulher a esta decepção.

Cedo após a busca da visão, a mãe de Sanapia desistiu de se doutorar, convencida de que ela havia transmitido suas habilidades e poderes à sua filha. No entanto, não se esperava que Sanapia se tornasse médica por muitos mais anos, até que ela tivesse alcançado a menopausa.

Casamentos e Problemas

A partir do momento em que completou seu treinamento, Sanapia foi considerada pronta para o casamento. Seu marido, um amigo de seu irmão, foi escolhido pela mãe. Embora Sanapia não tivesse nenhuma objeção ao casamento, ela não estava apaixonada por seu cônjuge. Depois de dar à luz um filho, Sanapia deixou seu marido a pedido de sua mãe. Dentro de um ano ela se casou novamente, com um marido que ficou com ela até sua morte na década de 1930. Seu segundo casamento produziu um filho e uma filha.

Na sequência da morte de seu segundo marido, Sanapia bebeu excessivamente, praticou sexo promíscuo e exibiu violentas birras. Ela também adquiriu um gosto por jogos de azar. Os informantes atribuíram o comportamento de Sanapia neste momento ao seu luto pela perda de seu marido. Sanapia mais tarde se referiu a esta época como seu período de “desbaste”. Durante esta fase de sua vida, uma das irmãs de Sanapia pediu-lhe que curasse seu filho doente. A criança se recuperou, e Sanapia tomou a recuperação como um sinal de que ela deveria começar a se doutorar.

Eagle Doctor

Por volta de 1945, Sanapia casou-se pela terceira vez. Ela abandonou seu comportamento problemático e começou a se doutorar seriamente. Esperava-se que os médicos tivessem uma vida exemplar, e pensava-se que qualquer comportamento ruim traria vergonha para o médico e para sua medicina; no pior dos casos, poderia até causar a morte do médico.

O médico deveria estar sempre acessível e não era permitido recusar-se a tratar ninguém. O médico não deveria se vangloriar de seus poderes; fazê-lo seria negar que o poder do médico era um presente. O médico não estava autorizado a se aproximar de um paciente com a oferta de cura, mas sim a esperar que o paciente viesse até ela. O valor do pagamento pelos serviços prestados era sempre deixado a cargo da paciente.

Depois que Sanapia começou sua prática de cura, ela começou a ter sonhos “reais”, que ela distinguiu dos sonhos comuns por seu poder de mudar seu comportamento. Estes sonhos freqüentemente tratavam do ritual peiote. Mas Sanapia considerava o poder do peiote subordinado ao poder possuído pelos espíritos de sua mãe e de seu tio. Ela considerava o peiote um presente do Deus cristão para o povo indiano.

Doença dos fantasmas

Sanapia sentia que os fantasmas eram provavelmente os espíritos de pessoas más que haviam morrido e que estavam destinados a vaguear pela terra para sempre. Acreditava-se que os fantasmas eram invejosos dos vivos. (Acreditava-se que os espíritos das pessoas boas que haviam morrido residiam em outro reino). Segundo as crenças comanches, os fantasmas tinham o poder de deformar suas vítimas, causando contrações faciais ou paralisia das mãos e braços. Acreditava-se que os fantasmas atacavam as pessoas quando as vítimas estavam ao ar livre e sozinhas à noite. De acordo com Sanapia, a doença dos fantasmas era chamada de “derrame” pelos brancos, mas ela ainda assim fazia uma distinção entre as duas doenças e não tratava uma vítima de derrame.

De acordo com David E. Jones, escrevendo em Sanapia, Comanche Medicine Woman, uma análise mais detalhada sugere que a doença fantasma realmente corresponde à paralisia de Bell, uma paralisia dos músculos de um lado do rosto. A paralisia de Bell, que resulta de uma inflamação do nervo facial, tem um início súbito que ocorre tipicamente no momento do despertar. O tratamento moderno pode envolver uma massagem facial. Embora a paralisia de Bell seja a causa mais comum de paralisia facial, sua causa é desconhecida.

No tratamento da doença dos fantasmas, Sanapia inicialmente teve sua paciente banhada em um riacho. Após orações nas quais ela pediu à águia para ajudar a curar sua paciente, Sanapia “fumou” a paciente com a fumaça do cedro. Ela então mastigou a erva leiteira e a aplicou nas partes do corpo da paciente que exibiam a doença do fantasma. Ela então começou a sugar a parte contorcida do rosto da paciente para tirar a doença.

Se o paciente não tivesse respondido a três tratamentos até o final do primeiro dia, Sanapia convocou uma reunião de peiote, e o paciente recebeu um chá feito com a planta de peiote. O chá também foi aplicado no rosto, na cabeça e nas mãos do paciente. Seguiram-se aplicações de salva doce e carvão vegetal do tambor de peiote.

O último recurso da Sanapia foi invocar a intercessão da águia medicinal. Para isso, ela cantou repetidamente sua canção de remédio até sentir que os espíritos tinham chegado até ela. Naquele momento, ela voltou para o paciente e continuou a medicá-lo, usando apenas sua pena de remédio e fumaça. Neste ponto, ela não tocou no paciente, por medo de que pudesse matá-lo. A esta altura, o tratamento já teria durado três dias.

Farmacopéia de Sanápia

O kit de medicina da Sanapia consistia de medicamentos botânicos e não-botânicos. As curas botânicas incluíam cedro vermelho para dissipar a influência de fantasmas; espirros para tratar palpitações cardíacas, pressão sanguínea baixa e congestão; feijão mescal para problemas de ouvido; erva de centeio para o tratamento de cataratas; cinzas de figo para tratar a febre; íris para resfriados, estômago irritado e dor de garganta; salva cinza para mordidas de insetos; salva doce para uso na cerimônia de sucção; erva leiteira para doenças de fantasmas, ossos quebrados e cólicas menstruais; e vassoura para tratamento de erupções cutâneas. Peyote era o medicamento de uso geral da Sanapia; era empregado no tratamento de qualquer tipo de doença, e ela mantinha vários botões de peyote com ela o tempo todo.

Os medicamentos não-botânicos incluíam penas de corvo para proteger contra fantasmas; lascas de vidro para fazer incisões; um pedaço de chifre de vaca usado na sucção de doenças do corpo de seus pacientes; carvão de um tambor de peiote para retardar a propagação de dor e inchaço; peles de lontra branca e penas de porco-espinho para tratar bebês; osso fossilizado para tratar feridas e infecções; uma Bíblia para ajudar em sua busca de poder; uma pena de remédio de uma águia dourada para fritar seus pacientes; gordura de vaca para tratar queimaduras; lavagem da boca para matar venenos que entraram em sua boca enquanto sugava, e tinta vermelha para tratar a doença dos fantasmas.

De acordo com a tradição de doutorado de seu povo, o poder da medicina precisava ser transferido para alguém disposto e digno da responsabilidade. Não está claro se Sanapia encaminhou ou não seu poder a um sucessor. Talvez por causa da preocupação de que ela seria incapaz de passar seu poder para a próxima geração, Sanapia permitiu que o antropólogo David E. Jones registrasse os detalhes de sua vida e a tradição da medicina, começando em 1967. O resultado foram vários artigos e um livro ( Sanapia, Comanche Medicine Woman ). Sanapia morreu em 1984 em Oklahoma e foi enterrada no cemitério indígena Comanche perto de Chandler Creek, Oklahoma.

Livros

Jones, David E., Sanapia, Comanche Medicine Woman, Waveland Press, 1972.

Margolis, Simeon, ed., Johns Hopkins Symptoms and Remedies, Rebus, 1995.

Online

“Biografia dos Artistas”: Eleanor McDaniel”, Native American Store Online, http: //www.nativeamericanstoreonline.com/ab4.html (janeiro de 2003).


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