Fatos sobre a Rose Pesotta


Rose Pesotta (1896-1965) foi uma das poucas mulheres ativistas trabalhistas que lutaram diligentemente para melhorar os padrões das lojas de suor americanas, especialmente para as mulheres, organizando sindicatos.

A Grande Depressão teve um tremendo impacto sobre os trabalhadores nos Estados Unidos. Enquanto todos sofreram com a perda devastadora de empregos e a deterioração econômica, as mulheres foram especialmente afetadas negativamente. Em 1933, quase dois milhões de mulheres estavam desempregadas. As mulheres casadas eram discriminadas contra mais do que os homens casados ou solteiros e as mulheres solteiras. Os salários das mulheres despencaram e algumas mulheres não ganhavam nem mesmo cinco dólares por uma semana de trabalho. As condições do local de trabalho pioraram à medida que a Depressão aumentou. Na indústria do vestuário, onde muitas mulheres estavam empregadas, os padrões de trabalho se deterioraram e as lojas de suor foram revitalizadas.

Outsider

Franklin D. Roosevelt tomou medidas imediatas para retificar os problemas econômicos que o país enfrentava após sua eleição como presidente. A postura pró-laboral tomada pela administração ajudou os sindicatos a ganhar um tremendo poder na década de 1930. Um dos mais poderosos foi o International Ladies Garment Workers Union (ILGWU), liderado por David Dubinsky, auxiliado por um jovem anarquista chamado Rose Pesotta, que foi frequentemente enviado às fábricas antissindicato mais ferozes para organizar os trabalhadores. Como a única mulher organizadora paga em um sindicato dominado pelos homens, Pesotta teve que lutar para que sua voz fosse ouvida dentro do sindicato. Seu anarquismo e compromisso com as mulheres fizeram dela uma forasteira e foram questões com as quais ela teve que lidar ao longo de sua carreira.

Militante

Pesotta foi uma das militantes organizadoras trabalhistas femininas que trabalhavam para a ILGWU, um grupo que incluía Fannia Cohn, Pauline Newman, e Rose Schneiderman. Cada uma dessas primeiras líderes femininas enfrentou decisões difíceis em relação ao trabalho dentro do sindicato por causa da discriminação que viam na hierarquia sindical e nas lojas. Estas mulheres, entretanto, perceberam que sem um sindicato as condições seriam muito piores. Pesotta escolheu trabalhar dentro da ILGWU e desafiou as posições tomadas pelos líderes masculinos. Questionar a autoridade dos homens no sindicato levou Pesotta a ser rotulado como um causador de problemas. Embora as mulheres mencionadas fossem capazes de alcançar posições de poder, as mulheres ainda estavam em grande parte ausentes da liderança do sindicato. Era socialmente inaceitável que as mulheres aspiravam a esses cargos.

Vice Presidente

Pesotta usou os sucessos iniciais na união na Costa Oeste, particularmente em Los Angeles e São Francisco, como uma catapulta para os escalões superiores da liderança da ILGWU. Pesotta foi nomeada e eleita vice-presidente do sindicato em 1934, embora ela não concordasse em ser uma

candidato. Ela não poderia justificar logicamente um cargo na diretoria executiva com sua formação anarquista. Pesotta parecia gozar da honra por suas realizações e permaneceu como vice-presidente nos dez anos seguintes. Dubinsky, como Pesotta, era ferozmente anticomunista e um defensor da reforma social; assim, ele a tomou sob sua asa.

Sucesso

Pesotta encontrou sucesso em quase todos os lugares aonde foi, e depois que a ILGWU se comprometeu com o incipiente Congresso de Organizações Industriais (CIO), o sindicato começou a emprestá-la a outros esforços de organização. Pesotta foi a única “mulher organizadora” que ajudou na greve dos trabalhadores da United Auto Workers em Flint, Michigan, e na greve dos trabalhadores da borracha Akron no final dos anos 30. Era tarefa de Pesotta levantar o moral dos grevistas trabalhando com as esposas, filhas e irmãs. Ela falava freqüentemente nas reuniões dos grevistas e os conduzia em canções sindicais. Ela também filmou as greves com sua câmera de filmar, e os trabalhadores estavam ansiosos para posar para ela, aumentando assim sua familiaridade com os grevistas. Pesotta desempenhou um papel importante na greve de flint. Ela esteve envolvida nas negociações e apoiou diligentemente os grevistas. Durante esta greve, bandidos a atacaram e bateram, causando uma deficiência auditiva para toda a vida. Quando a greve foi finalmente resolvida, Pesotta foi um dos líderes do CIO e da UAW que liderou os trabalhadores.

Dificuldade

Pesotta foi um anarquista em filosofia, mas um pragmático em ação. Ela fez a escolha de ser prática com base em suas experiências como organizadora sindical. Ela ficou sob o fogo de colegas anarquistas por estar muito disposta a se comprometer e por sua posição como burocrata. Pesotta também se deparou cada vez mais com dificuldades com Dubinsky. Ela o criticou por governar a ILGWU como uma ditadura e pelo sexismo que ela viu tão claramente dentro do sindicato. Em público, ela era leal a Dubinsky, mas em particular começou a vê-lo como um vendido e perdeu todo o respeito por ele. Suas diferenças cresceram tanto que Dubinsky enviou Pesotta a Los Angeles em 1940, uma forma de banimento à qual ela se opôs vigorosamente.

Volta para a Fábrica

Após um momento difícil de organização em Los Angeles, marcado por lutas internas com os líderes masculinos locais da ILGWU, Pesotta surpreendeu a todos ao retornar à máquina de costura em uma fábrica de roupas na cidade de Nova York. Na verdade, Pesotta havia sido devastada por suas experiências em Los Angeles. Ela não estava autorizada a administrar os locais que havia organizado na Costa Oeste e se sentiu abandonada por Dubinsky e pelos outros membros da diretoria executiva. Durante os anos seguintes Pesotta procurou um propósito em sua vida depois de muitos anos de organização. Algumas vezes ela perdeu empregos na indústria de vestuário por causa de seus anos anteriores de agitação.

Legacy

Pesotta foi marginalizada e isolada da ILGWU porque ela era uma mulher franca tentando fazer mudanças em uma hierarquia dominada pelos homens. Seu anarquismo ameaçava ainda mais os que estavam no poder. Em muitos casos, as mulheres tiveram papéis subservientes e sem poder na década de 1930. Pesotta ousou sair do papel que a sociedade lhe deu. Ela é uma das poucas mulheres que conseguiu superar os bastiões do poder masculino nos anos 30 e tentou instilar sua própria marca de feminismo no movimento trabalhista.

Leitura adicional sobre Rose Pesotta

Elaine Leeder, The Gentle General: Rose Pesotta, Anarquista e Organizadora do Trabalho (Albany: State University of New York Press, 1933).


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