Fatos sobre a nuvem vermelha


b>Chefe da orgulhosa tribo Oglala Sioux, Red Cloud (1822-1909) viu seu povo derrotado e forçado às reservas dos Estados Unidos.<

Nascido em um afluente do Rio North Platte no Nebraska, Red Cloud cedo se destacou como um guerreiro. Nos anos 1860 Makhpiyaluta (seu nome nativo americano) liderava seu próprio bando de guerreiros e havia conquistado uma reputação importante. Na Guerra Sioux de 1865-1868, ele foi chefe de guerra de todos os Oglala. Em 1866 ele soube da intenção do governo americano de construir a Trilha de Bozeman e de construir três fortes ao longo dela; esta estrada passaria por terrenos garantidos por tratado aos Sioux. Red Cloud reuniu 1.500 a 2.000 guerreiros e em dezembro atraiu o Capitão W. J. Fetterman e 80 soldados para uma armadilha e os massacrou. Somente o frio severo do inverno impediu que ele mesmo invadisse o posto.

Na famosa Wagon Box Fight de agosto de 1867, Red Cloud viu a precisão mortal das novas espingardas do Exército dos EUA, o governo admitiu a derrota em 1868. O Bozeman Trail foi fechado e as fortalezas abandonadas. Os Sioux alegremente atearam fogo nesses fortes enquanto o Red Cloud foi para Ft. Laramie, Wyo. Aqui, em 6 de novembro de 1868, ele assinou um tratado que, desconhecido para ele, previa reservas e a cessão de certas terras tribais. Descobrindo os termos do tratado, jovens guerreiros irados se voltaram cada vez mais para o líder militante Crazy Horse. Em 1870 Red Cloud viajou para Nova York e Washington, D.C., para esclarecer o tratado e para falar em defesa dos Sioux. Seus discursos despertaram a opinião pública na medida em que o governo revisou o tratado. Uma agência especial para o Oglala Sioux foi criada no Rio North Platte.

A partir daí, Red Cloud aconselhou seu povo a permanecer em paz. Ele freqüentemente acusava os agentes do governo de fraude, enxerto e corrupção, mas aconselhou a Oglala a ser leal ao governo dos EUA. Durante a última Guerra Sioux, de 1875-1876, embora ele se opusesse à facção de guerra liderada por Crazy Horse, ele se recusou a ceder os Black Hills. Em 1881 Red Cloud foi removido como chefe. Depois disso, ele se recusou a ter prestígio e importância. Sua tribo foi transferida para a Agência Pine Ridge, no Dakota do Sul, após a última Guerra dos Sioux. Ele ficou cego em seus últimos anos e morreu na Agência de Pine Ridge em 10 de dezembro de 1909.

Leitura adicional em Red Cloud

O melhor relato de Red Cloud é James C. Olson, Red Cloud and the Sioux Problem (1965). Ainda excelente é Earl A. Brininstool, Fighting Indian Warriors (rev. ed. 1953; título original, Fighting Red Cloud’s Warriors, 1926). Uma avaliação de um contemporâneo de Red Cloud é James H. Cook, Fifty Years on the Old

Frontier as Cowboy, Hunter, Guide, Scout, and Ranchman (1923; nova ed. 1957).


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