Fatos sobre a Felicidade Rosa


Rosa Bonheur (1822-1899) foi uma pintora comercialmente bem sucedida em uma época em que poucas mulheres eram capazes de seguir uma carreira nas artes. Suas pinturas caíram diretamente na escola realista de meados do século XIX, e suas representações de animais e cenas rurais ainda são amplamente apreciadas por sua exatidão e habilidade artística. A crença de Bonheur na igualdade das mulheres e seus hábitos pessoais, que incluíam vestir-se com roupas masculinas e fumar charutos, a marcou como precursora das primeiras feministas.

Rosa Bonheur nasceu em Bordeaux, França, em 16 de março de 1822. Uma carreira nas artes parecia predeterminada para Bonheur. Seu pai, Raymond, era um pintor profissional que se especializou em retratos e paisagens realistas. Ele também apoiou a inclinação de sua filha para as atividades artísticas, ensinando-a a desenhar desde tenra idade. Rosa Bonheur se revelou ao explorar a área rural ao redor de sua casa em Bordeaux, e demonstrou um intenso amor pelos animais desde os seus primeiros anos. Não surpreendentemente, seus primeiros desenhos foram da fazenda e dos animais domésticos que ela encontrou perto de sua casa.

Raymond Bonheur mudou sua família para Paris em 1829 e estabeleceu um estúdio que dobrou como a casa da família. Ele entrou para o movimento Saint-Simonian, uma organização religiosa que defendia a igualdade das mulheres em 1830, e viveu separado de sua família até 1832. Pouco depois do retorno de seu pai, a mãe de Bonheur, Sophie, morreu, e a família ficou para sobreviver sem sua renda. A morte de sua mãe mudou drasticamente as perspectivas de Bonheur, pois seu pai agora era obrigado a matriculá-la em uma escola de comércio dedicada ao ensino de habilidades comercializáveis a jovens mulheres, como costura. Bonheur provou ser uma aluna rebelde, no entanto, e foi expulsa da escola após um tempo muito curto. O pai de Bonheur então a matriculou em um internato para jovens mulheres ricas, mas, mais uma vez, ela não estava disposta a se submeter à disciplina e à rotina escolar, e logo voltou com sua família.

Treinamento Artístico

Na sequência de sua segunda expulsão da escola em 1835, seu pai decidiu dar treinamento artístico a Bonheur em seu estúdio. A jovem demonstrou um sucesso imediato e se aplicou vigorosamente em seus estudos. A inicial de Bonheur

A formação artística era típica de sua época. Ela incluía a cópia de grandes obras de arte e a realização de estudos de paisagens e animais. A abordagem de seu pai à arte, que enfatizava a representação realista de cenas, foi rapidamente adotada pelo jovem aluno. Ela se esforçava constantemente para melhorar suas habilidades de desenho e pintura para aumentar a precisão de seu trabalho. Sua habilidade foi aparente quase desde o início, e ela foi capaz de vender algumas de suas pinturas a estudantes de arte mais velhos, mesmo nos estágios iniciais de seu treinamento. Em 1836, Bonheur havia surgido como um dos alunos mais promissores de seu pai. Ela o acompanhou enquanto ele pintava um retrato encomendado de uma jovem mulher rica chamada Nathalie Micas. Rosa e Micas desenvolveram uma amizade durante as sessões de retrato que duraria toda a vida. Além de sua formação como pintora, Bonheur se destacou na criação de pequenos bronzes de animais. Sua abordagem do realismo é mostrada no trabalho de 1840 Rabbits Nibbling Carrots, no qual ela se esforçou para tornar o pêlo dos coelhos macio, pintando-o usando centenas de linhas finas. No final da adolescência, o trabalho de Bonheur já havia melhorado o suficiente para que ela estivesse pronta para participar de sua primeira exposição pública.

Sucesso comercial

Bonheur apresentou várias pinturas e pequenas esculturas para inclusão na prestigiosa mostra de arte do Salão de Paris de 1841. Suas obras tiveram a aprovação tanto da crítica quanto do público. Pouco depois da exposição, a família Bonheur mudou-se para um novo apartamento em Paris, onde puderam manter um pequeno grupo de homens, incluindo patos, coelhos, codornizes, esquilos e ovelhas. Estes animais de estimação forneceram a Bonheur modelos para outras obras de arte, e sua habilidade continuou a melhorar. Ela participou de exposições durante toda a década de 1840. Sua pintura Cows and Bulls of the Cantal recebeu uma medalha de ouro na exposição de 1848. Posteriormente ela recebeu uma grande comissão do governo francês para criar uma pintura que retratava o arado usando o poder animal. O resultado Arado no Nivernais, que retratava duas equipes de bois lavrando um campo, foi novamente aclamado como um sucesso artístico. O pai de Bonheur morreu em 1849 e ela foi deixada por conta própria, uma circunstância que provocou muito desenvolvimento pessoal e profissional.

Controle Pessoal

Não como muitos artistas, o sucesso comercial e a aceitação do público de Bonheur foram assegurados desde o início de sua carreira. Seus hábitos pessoais, no entanto, foram bastante controversos. Seu desejo de compreender melhor a fisiologia dos animais a levou a visitar os abatedouros de Paris, o que proibiu a presença de mulheres em suas instalações. Para contornar esta proibição, Bonheur cortou seus cabelos muito curtos e vestida com roupas masculinas, um modo de vestir que rapidamente se tornou seu estilo regular. Eventualmente, Bonheur conseguiu a aprovação oficial da cidade de Paris para trabalhar e viajar com roupas masculinas dentro dos limites da cidade. Ela também desenvolveu o hábito tradicionalmente masculino de fumar charutos. Embora ela nunca tenha se casado, a amizade de Bonheur com Micas continuou a se aprofundar e as duas mulheres viveram juntas. Os hábitos pessoais de Bonheur despertaram a curiosidade do público, mas ela sempre sustentou que seu comportamento era, em si, uma forma de arte performática pela qual ela demonstrava que personificar um homem era o único meio disponível para uma mulher que desejava assegurar a igualdade social e profissional. Da mesma forma, Bonheur nunca discutiu suas preferências sexuais e tais perguntas não foram feitas a ela, dados os costumes predominantes da época. Como tal, ela assegurou a listagem em alguns diretórios modernos de figuras históricas gays e lésbicas, embora a verdadeira natureza de seu relacionamento com Micas nunca tenha sido esclarecida.

A atitude lúdica de Bonheur a respeito de sua personalidade pública foi exemplificada pela recepção de um retrato dela mesma de 1857 por Louis Dubufe. No quadro, Dubufe retratou Bonheur em posição de pé, com o braço apoiado sobre uma mesa. Bonheur ficou satisfeita com o retrato, mas pintou sobre a mesa, substituindo-o pelos quartos dianteiros e a cabeça de um touro grande e vermelho. O resultado foi uma pintura caprichosa que resumiu a arte de Bonheur, assim como sua personalidade. De fato, quando Dubufe vendeu a pintura a um colecionador e explicou as mudanças de Bonheur, o colecionador, que pagou 8000 francos pela pintura, enviou a Bonheur um bônus de 7000 francos por sua entrada.

Aclamação continuada

Bonheur sucedeu seu pai como diretor da Escola de Desenho para Meninas, uma posição na qual ela foi capaz de encorajar as mulheres jovens a seguir carreiras artísticas. Ela também começou a trabalhar em um quadro representando cavalos, que estava destinado a se tornar sua obra mais famosa. Para preparar esboços para a pintura, Bonheur freqüentou os estábulos da Empresa Omnibus de Paris, onde ela recebeu ampla oportunidade de assistir grandes cavalos de tração no trabalho e descansar.

Finalmente, em 1853, seu trabalho foi finalizado e A Feira do Cavalo foi a sensação do Salão. O quadro foi vendido pela elevadíssima soma de 40.000 francos em 1855, e atraiu a atenção favorável da Rainha Vitória da Inglaterra, que convidou Bonheur para uma visita real. O quadro acabou sendo comprado pelo Metropolitan Museum of Art de Nova York, onde atualmente se encontra instalado. O contínuo sucesso comercial de Bonheur permitiu-lhe adquirir um grande castelo na cidade francesa de By, para onde ela e Micas se mudaram em 1860. O castelo incluía um amplo terreno cercado por um muro. Bonheur conseguiu manter o que era um jardim zoológico pessoal, incluindo cães, pôneis islandeses, veados, gazelas, macacos, gado, iaques, javalis e um leão. Estes animais tornaram-se os sujeitos de muitas das obras de Bonheur e lhe proporcionaram grande alegria.

Bonheur pintou animais e cenas pastoris durante o resto de sua carreira, e continuou a desfrutar de favores comerciais e críticos. Ela se tornou a primeira fêmea receptora da Legião de Honra francesa em 1865. Entretanto, o prêmio só pôde ser entregue a ela quando o Imperador Luís Napoleão estava fora da cidade, porque ele se opôs à outorga deste prêmio a uma mulher. Mais tarde ela recebeu uma roseta denotando uma segunda Legião de Honra e ficou muito orgulhosa deste reconhecimento, usando suas medalhas de forma proeminente quando sentada para um retrato de Anna Klumpke em 1899. Bonheur continuou a obter sucesso artístico até o momento de sua morte. Uma de suas obras mais famosas retratou a celebridade americana Buffalo Bill Cody, cujo show no oeste selvagem visitou a França em 1889. Bonheur ficou encantada em pintar a vida selvagem e o elenco da exposição, que incluía autênticos cowboys ocidentais, vaqueiros mexicanos e índios americanos. Ela permaneceu ativa após a morte de Nathalie Micas mais tarde, em 1889. Na época de sua própria morte em By, França, em 25 de maio de 1899, o estúdio de Bonheur continha mais de 1800 estudos e obras, tanto acabadas quanto inacabadas.

Um lugar na história

Bonheur representou, de muitas maneiras, o epítome da escola Realista que dominou a pintura européia em meados do século XIX. Ela não incorporou a abordagem mais moderna dos impressionistas, embora ela certamente devesse estar ciente de seus esforços. De fato, enquanto os impressionistas lutavam para que suas obras fossem admitidas no Salão na década de 1870, as obras mais representativas de Bonheur continuaram a encontrar grandes favores. Sua intenção nunca foi interpretar as imagens de uma maneira nova ou inovadora, mas sim torná-las o mais realistas possível, ao mesmo tempo em que evidenciavam suas qualidades visuais intrínsecas. Embora sua arte seja menos “moderna” e, portanto, menos bem lembrada que a de seus contemporâneos impressionistas, a atitude de Bonheur em relação ao papel da mulher na sociedade foi realmente bastante moderna. Sua marca de feminismo enfatizava a capacitação das mulheres para ocupar nichos sociais e econômicos, tais como o de ser uma artista profissional. Ao mesmo tempo, sua atitude pouco refletia o moralismo vitoriano que caracterizou o movimento feminino durante sua época. Sua carreira como pintora a destacou como pioneira do empoderamento da mulher, mas suas atividades como educadora de arte, e o exemplo que ela deu em sua vida pessoal, podem, em última análise, ter tido um efeito mais duradouro na arte européia do que suas pinturas.

Leitura adicional sobre Rosa Bonheur

Berger, Klaus, Ciclopédia de Collier, P.F. Collier, 1997.

Ciclopédia de Columbia,Columbia University Press, 1993.

The Continuum Dictionary of Women’s Biography, editado por Jennifer S. Uglow, Continuum, 1982.

The Good Housekeeping Women’s Almanac, editado por Barbara McDowell e Hana Umlauf, Newspaper Enterprise Association, 1977.

Larousse Dictionary of Women, editado por Melanie Parry, Larousse, 1996.

Turner, Robyn Montana, Rosa Bonheur, Little, Brown and Company, 1991.

Artes escolares, dezembro de 1995.


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