Fatos sobre a Eleanor Smeal


Eleanor Smeal (nascido em 1939), uma das principais feministas dos Estados Unidos no último quarto do século XX, foi presidente da Organização Nacional da Mulher de 1977 a 1982 e novamente de 1985 a 1987. Ela também foi presidente da Fundação Maioria Feminista e continuou a organizar, divulgar e promover as questões feministas durante os anos 90.

Eleanor Marie Cutri nasceu em 30 de julho de 1939, em Ashtabula, Ohio, filha de pais ítalo-americanos, Josephine E. Agresti e Peter Anthony Cutri. Eleanor—ou Ellie, como foi apelidada—foi a primeira filha e quarto filho. Seu pai nasceu na Calábria, Itália. Depois de imigrar para os Estados Unidos, ele trabalhou como agente de seguros. Eventualmente a família se estabeleceu em Erie, Pensilvânia, onde Eleanor cresceu. Criada como católica romana, ela ainda assim freqüentou escolas públicas de Erie, formando-se no ensino médio com um histórico de excelência escolar.

A professora continuou seu sucesso acadêmico na Duke University, da qual ela se formou Phi Beta Kappa em 1961. Como estudante, ela serviu como presidente de seu dormitório e apoiou a causa da integração racial. Após recebê-la, ela

B.A., Eleanor considerou a possibilidade de obter um diploma de Direito, mas optou por não fazê-lo quando soube da discriminação contra as mulheres advogadas (poucas na época foram aceitas em escritórios de advocacia ou autorizadas a exercer no tribunal). Ao invés disso, ela decidiu continuar seus estudos em ciência política e administração pública. Ela recebeu um mestrado nestas matérias da Universidade da Flórida em 1963. (Ela recebeu um doutorado honorário da Duke University em 1991).

Na universidade ela conheceu Charles R. Smeal, um estudante de engenharia metalúrgica, com quem se casou em 27 de abril de 1963. Eles tiveram dois filhos. Após seu casamento, Eleanor continuou trabalhando em sua tese de doutorado, que dizia respeito às atitudes que as eleitoras têm em relação às mulheres candidatas a cargos. No entanto, uma persistente doença nas costas, que exigiu um ano de internação na cama, forçou-a a abandonar o estudo. Enquanto isso, ela se mudou com sua família para a área de Pittsburgh.

No final dos anos 60, a Smeal tornou-se cada vez mais consciente das questões feministas, particularmente aquelas que afetam as donas de casa. Ela já havia sido confrontada com a falta de creche quando tentou trabalhar em sua tese com uma criança pequena. Durante sua doença, ela percebeu que não havia seguro de invalidez para esposas e mães. A consciência destas injustiças levou Smeal a iniciar pesquisas sobre o feminismo, e assim, como muitas outras mulheres da época, ela começou a ler sobre os movimentos feministas do passado, como a campanha de sufrágio, assim como a teoria feminista contemporânea.

Em 1968 ela iniciou um mandato de quatro anos no conselho da Liga de Mulheres Eleitoras local. Dois anos depois, ela e seu marido se juntaram à recém-formada— e mais militante— Organização Nacional da Mulher (AGORA). Smeal também serviu em 1971 e 1972 como secretária/tesoureira do Conselho do Condado de Allegheny.

Durante os anos 70 Smeal subiu nas fileiras da NOW, estendendo seu crescente compromisso feminista de projetos locais como o desenvolvimento de escolas maternais para assumir, em 1977, a presidência da organização nacional. De 1971 a 1973 ela serviu como organizadora e presidente do capítulo NOW em South Hills, Pennsylvania. Em 1972 ela foi eleita presidente do estado da Pensilvânia AGORA, cargo que ocupou até 1975. Nessa função, ela fez da educação física igual para meninas uma prioridade e foi bem-sucedida em ter o estatuto de igualdade de direitos do estado aplicado nesta área.

Em 1975, Smeal tornou-se presidente do conselho de administração da NOW, tendo sido eleito para esse conselho em 1973. Ela também foi ativa no fundo de defesa legal e educação da NOW, particularmente na área de aplicação do Título IX das Emendas Educacionais de 1972.

Em 23 de abril de 1977, Smeal foi eleita presidente da NOW nacional, por esta época uma organização de 55.000 pessoas, a maior associação feminista do mundo. A filosofia de Smeal era que AGORA deveria permanecer como uma organização de base, centrada localmente, que incluísse mulheres de todos os estilos de vida, e não apenas profissionais instruídos. Para este fim, ela havia trabalhado para o estabelecimento da presidência como um cargo assalariado, para que as mulheres que não fossem independentemente ricas ou apoiadas por seus maridos pudessem servir no cargo. O sucesso de Smeal como administradora ficou claro quando ela foi capaz de apagar uma dívida nacional substancial dentro de um ano e de dobrar a filiação nacional dentro de dois anos. Ela foi reeleita presidente em 1979.

No final dos anos 70, Smeal havia decidido que a ratificação da Emenda à Constituição sobre a Igualdade de Direitos deveria ser uma prioridade AGORA. A emenda havia sido aprovada no Congresso em 1972 e ratificada por 35 estados; entretanto, mais três estados eram necessários antes que a emenda se tornasse parte da Constituição. A partir de fevereiro de 1977, a Smeal (e NOW) organizou um boicote aos estados que não haviam sido ratificados por organizações que normalmente teriam realizado convenções nesses estados. Sob a orientação da Smeal NOW também trabalhou para a prorrogação do prazo de ratificação de 1979 até 30 de junho de 1982. Como parte desta campanha, a NOW organizou e liderou uma marcha pró-ERA em Washington em 9 de julho de 1979. Ela atraiu 100.000 manifestantes. Após a prorrogação do prazo, a Smeal liderou a NOW em pesados esforços de lobby dirigidos contra os principais legisladores em estados-chave. Mas estes esforços não tiveram sucesso, e o prazo passou sem ratificação.

Em 1982, impedida pelos estatutos da NOW de buscar um terceiro mandato como presidente, Smeal voltou seus esforços para escrever (1984). Este “manual eleitoral” focalizou a “lacuna de gênero”, a discrepância nos padrões de votação feminina e masculina, particularmente em questões de bem-estar social e paz. Smeal afirmou que se as mulheres votassem como um bloco, isso seria um fator decisivo para a

eleições presidenciais de 1984 e, a longo prazo, seria uma força poderosa para a mudança social. Ela também pediu que a candidata à vice-presidência do Partido Democrata em 1984 fosse uma mulher— uma idéia que se concretizou quando Walter Mondale selecionou a Representante Geraldine Ferraro como sua companheira de candidatura como resultado do lobby AGORA.

Em 1985 Smeal procurou com sucesso a reeleição para a presidência nacional do AGORA, exortando a organização a se tornar mais militante e ativista em suas lutas pelas inúmeras questões feministas que permanecem na agenda, especialmente o direito ao aborto, o ERA reintroduzido, e a justiça econômica para as mulheres. Ela permaneceu na presidência por mais dois anos (até 1987) e prometeu levar a organização “de volta às ruas”

Em 1987 ela se tornou presidente do Fundo para a Maioria Feminista, com sede em Arlington, Virgínia. Nestas funções, Smeal continuou a apresentar e divulgar aquelas questões feministas que ela acreditava serem cruciais para o futuro das feministas.

Leitura adicional sobre a Eleanor Smeal

e por que e como as mulheres elegerão o próximo presidente (1984), Smeal foi a co-autora (com Audrey Siess Wells) de “Women’s Attitudes Toward Women in Politics”: A Survey of Urban Registered Voters and Party Committee Women”, em Jane Jaquette, editora, Women in Politics (1974). Ver também Pessoas (8 de agosto de 1977) e Ms. Magazine (fevereiro de 1978). Duas discussões dos pontos de vista da Smeal aparecem em Ms. Magazine (maio/junho de 1995) e The Progressive (novembro de 1995). O Smeal também está listado em Marquis Who’s Who in America (1996).


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