Fatos sobre a Elbridge Gerry


b>Elbridge Gerry (1744-1814), patriota americano e estadista, assinou a Declaração de Independência e foi vice-presidente sob James Madison.<

Elbridge Gerry foi uma das 12 crianças nascidas de Thomas e Elizabeth Gerry. Pouco se sabe de sua juventude, desde seu nascimento em 17 de julho de 1744, em Marblehead, Mass., até sua entrada na Faculdade de Harvard em 1758. Ao se formar, em 1762, ele entrou na próspera firma mercantil de seu pai. Ele entrou para um grupo social Marblehead que se tornou cada vez mais político à medida que Massachusetts sentia o impacto da política imperial da Grã-Bretanha. Em 1765, Gerry argumentou publicamente que os americanos poderiam, em consciência, fugir dos novos deveres da Lei do Selo. Em 1770 ele serviu no Comitê de Inspeção local para impor o boicote à Townshend Act, e dois anos mais tarde ele ajudou Sam Adams a criar comitês de correspondência. Com John e Sam Adams, Gerry formou o triunvirato patriota na Bay Colony.

Prelúdio à Revolução

Gerry cedo se tornou militantemente anti-Britânico. Ele se opôs aos esforços britânicos de colocar juízes fora do alcance do controle público, de enviar bispos anglicanos para a América e de ampliar o estabelecimento civil e militar real nas Colônias. Ele era igualmente hostil à democracia popular: quando multidões de cabeças de mármore em 1774 destruíram um hospital local que ele havia ajudado a estabelecer, ele denunciou a “mobilidade selvagem” e se retirou da política.

Gerry voltou à vida pública quando os Coercive Acts (1774) fecharam o porto de Boston, e Marblehead tornou-se o porto de entrada para doações de outras Colônias. Ele organizou o esforço de alívio e procurou evitar o lucro. Ele retomou seu lugar no comitê local de correspondência e tornou-se uma das figuras de destaque no Congresso Provincial. Ativo com John Hancock na coleta de armazéns militares, Gerry foi quase capturado pelas tropas britânicas a caminho de Concord em 18 de abril de 1775.

Com a Guerra Revolucionária em curso, Gerry trabalhou no Segundo Congresso Continental para preparar seus colegas para a separação da Grã-Bretanha. Ele instou os impostos estaduais adequados para manter uma moeda estável e preservar o crédito público e trabalhou para criar um estabelecimento militar efetivo,

embora ele preferisse uma milícia cidadã em tempo de paz. Ele considerou o novo governo nacional sob os Artigos da Confederação “o golpe final de nossa Independência”

Um Antifederalista

Em 1780, Gerry deixou o Congresso em um alvoroço sobre o que ele considerava uma afronta ao seu estado e não retomou seu assento até 1783. Nesse ínterim, ele cuidou de sua fortuna pessoal. Ele comprou uma grande fazenda Tory confiscada em Cambridge e se aposentou dos negócios ativos. Em 1786 ele se casou com Ann Thompson, filha de um comerciante de Nova York.

Na Convenção Constitucional (1787) Gerry favoreceu o pagamento da dívida nacional ao Congresso e a assunção de dívidas do Estado. Ele expressou temores de democracia excessiva e se opôs à eleição popular do Congresso. Mas, igualmente temeroso da aristocracia, ele exigiu eleições anuais, uma enumeração dos poderes do governo nacional e, especialmente, uma Carta de Direitos. Ele se recusou a assinar a Constituição e falou vigorosamente contra a ratificação em Massachusetts com o argumento de que sem uma salvaguarda como uma Carta de Direitos, o governo federal acabaria por subverter o republicanismo. O que Gerry buscava era um equilíbrio viável entre o poder governamental e a liberdade popular.

Política Nacional

Embora suas objeções, Gerry aceitou uma cadeira no Congresso Federal em 1789, onde endossou o esquema de financiamento de Alexander Hamilton, exigiu justiça total para os credores públicos e comprou ações no Banco dos Estados Unidos. Ele voltou à vida privada de 1793 até 1797, quando o Presidente John Adams o nomeou para uma delegação de três membros na França. Gerry ficou tão chocado quanto seus colegas com a exigência do governo francês de um suborno como uma condição prévia para as negociações de tratados. Mas, convencido de que a hostilidade entre as duas repúblicas deve ser evitada, Gerry permaneceu após a partida de seus colegas. A publicação dos documentos “XYZ” em casa, enquanto ele ainda tentava negociar com Talleyrand, prejudicou a reputação de Gerry. No entanto, Adams defendeu sua conduta como abrindo a porta para a missão mais tardia e bem sucedida que produziu a Convenção Franco-Americana de 1800.

Governador e Vice Presidente dos EUA

Governador eleito de Massachusetts em 1810, Gerry seguiu uma política moderada em relação aos detentores de cargos federalistas, mas mais tarde se tornou mais partidário. Além da substituição em grande escala dos federalistas por funcionários republicanos, Gerry aprovou um projeto de lei em 1812 para redistritar o estado de modo a dar aos republicanos uma representação desproporcional na legislatura. (A nova forma do Condado de Essex, mais ou menos semelhante a uma salamandra, foi caricaturada por opositores com o perfil de Gerry à cabeça, cunhando assim a palavra “gerrymander”). Na eleição de 1812, Gerry perdeu o cargo de governador. Ele foi nomeado vice-presidente sob James Madison e ocupou este cargo até sua morte em 23 de novembro de 1814.

Leitura adicional em Elbridge Gerry

Uma biografia inicial é do genro de Gerry, James T. Austin, The Life of Elbridge Gerry, 2 vols. (1828-1829). Foi substituída por uma biografia acadêmica moderna de George A. Billias (ver abaixo). Duas coleções de materiais originais fornecem informações valiosas sobre a carreira de Gerry no Congresso e sobre o caso “XYZ”: Russell W. Knight, ed., Elbridge Gerry’s Letterbook: Paris, 1797-1798 (1966), e C. Harvey Gardiner, ed., A Study in Dissent: The Warren-Gerry Correspondence, 1776-1792 (1968). O papel de Gerry no caso “XYZ” é tratado integralmente em Alexander De Conde, The Quasi-War: The Politics and Diplomacy of the Undeclared War with France, 1797-1801 (1966). Suas atividades na Convenção Constitucional são traçadas em Max Farrand, ed., Records of the Federal Convention, 4 vols. (1911-1937). Um relato perspicaz da carreira de Gerry é o ensaio de Samuel E. Morison, “Elbridge Gerry, Gentleman Democrat” (1929), que foi republicado em Morison’s By Land and by Sea (1953).

Fontes Biográficas Adicionais

Billias, George Athan, Elbridge Gerry, pai fundador e estadista republicano,Nova York: McGraw-Hill, 1976.


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