Fatos Grange Vermelho


Red Grange (1903-1991) fez história no futebol como um dos mais notáveis atletas amadores e profissionais do gridiron. Ele foi chamado de “O Fantasma Galopante”, e foi sua presença que trouxe o futebol profissional dos campos de areia para o grande momento.<

Harold Edward “Red” Grange nasceu em 13 de junho de 1903 em Forksville, uma vila de cerca de 200 pessoas em uma área dos acampamentos de madeira da Pensilvânia. Ele era o terceiro filho de Sadie e Lyle Grange, um capataz dos acampamentos de madeira serrada. Grange tinha apenas cinco anos de idade quando sua mãe morreu. Alguns meses depois, a família mudou-se para Wheaton, Illinois, a casa da família de seu pai. O pai de Grange abriu um negócio de mudança. Por alguns anos, a família Grange viveu com parentes até que finalmente puderam pagar uma casa própria. A principal recreação de Grange e seus amigos era jogar futebol em lotes vagos pela cidade, e basquetebol em celeiros convertidos. Embora seu médico tenha advertido que ele tinha um sopro no coração, o esporte se tornou a maior parte da vida do jovem Grange.

Grange foi um jogador estrela durante seus dias de colegial na Wheaton Community High School, onde ficou conhecido como o “Wheaton Ice Man”. Até então, seu pai havia se tornado o policial local, e a família estava bem estabelecida. Em seu último jogo de liceu para o campeonato do Condado de DuPage contra Downers Grove, Grange marcou quarenta e cinco pontos. É um recorde de um único jogador que ainda se mantém nos jogos do campeonato do ensino médio.

Uma lesão no ensino médio

No último ano do ensino médio de Grange, seu time finalmente perdeu um jogo 39-0 para o poderoso Scott High School em Toledo, Ohio. Parte da razão pode ter sido porque Grange ficou inconsciente durante o jogo, e assim permaneceu durante os dois dias seguintes. Ele teve dificuldade para falar por um tempo depois daquela lesão. Esta foi a única vez que Grange se machucou gravemente em um jogo de futebol do colegial, apesar das muitas tentativas duras que ele recebeu durante aqueles anos.

Grange frequentou a faculdade na Universidade de Illinois, mas decidiu não jogar futebol. Estrela esportiva de quatro letras no ensino médio, ele considerava o beisebol ou o basquetebol como sua melhor maneira de ganhar uma carta na faculdade. Em 1922, quando a convocação de candidatos ao futebol de calouros foi feita para que se apresentassem no campo para o treino, Grange nem sequer respondeu. Ele admitiu aos amigos que os outros jogadores eram simplesmente grandes demais. Grange não era um homem grande para os padrões do futebol. Ele pesava cerca de 180 libras durante sua carreira, e tinha cerca de 1,80m de altura. Foram seus irmãos da fraternidade Zeta Psi que o convenceram a tentar entrar para a equipe. Ele foi colocado no primeiro time depois que seu treinador o viu jogar.

Sucesso em Illinois

Illinois estava invicto em sua temporada de 1923, com a Grange liderando a equipe. Antes do final do ano, ele foi nomeado um All American e era conhecido em toda a América. Grange é creditado com a onda de interesse que os americanos começaram a mostrar no futebol. Até aquela época, o jogo era geralmente ignorado por todos, exceto pelos estudantes. O beisebol era o esporte nacional, e todos os outros jogos eram importantes apenas nos campi onde eram jogados. Mas quando Grange começou a jogar futebol, milhões de americanos começaram a seguir Illinois ou suas próprias equipes universitárias da área. Com suas corridas quase impossíveis no campo, Grange inspirou as pessoas a se interessarem por seu jogo.

Em 1922, o programa de futebol de Illinois havia sido um desastre. No ano seguinte, com a Grange no time, ele estava invicto. A equipe foi nomeada co-campeã dos Dez Grandes. Grange continuou esta dominação do futebol durante toda a sua carreira universitária.

A Universidade de Michigan foi o duro adversário da Universidade de Illinois em outubro de 1924. Os Wolverines de Michigan estavam indo para o Campeonato Nacional. Os jogadores de Illinois sabiam que tinham um trabalho difícil à sua frente se esperavam vencer. A equipe estava jogando seu primeiro jogo no novíssimo Estádio Memorial da Universidade de Illinois. Era dia de dedicação para o maior estádio universitário em esportes universitários, então os torcedores locais queriam desesperadamente uma vitória. Illinois tinha perdido seu último jogo, e Michigan estava invicto, muito habilidoso e um grande favorito para vencer.

Quando Michigan deu o pontapé inicial para começar o jogo, Grange magicamente zigged e zagged e dodged, carregando a bola até o fim para um touchdown. A multidão no enorme estádio rugia sua aprovação. No jogo ofensivo seguinte, Grange correu para um touchdown de 67 jardas. Em sua próxima jogada, ele correu 56 jardas para mais um touchdown. Ele marcou os três touchdowns em menos de sete minutos contra a poderosa defesa de Michigan. Antes do final do jogo, Grange correu de volta para mais um touchdown. Ele marcou cinco touchdowns no total. Illinois ganhou o jogo por um placar de 39 a 14,

“O Fantasma Galopante”

Grange estava destinado a se tornar a celebridade número um do futebol e a abrir caminho para a história do futebol. Escrevendo

sobre o jogo naquele dia de outubro, o famoso escritor esportivo Grantland Rice chamou Grange de “corredor de dervixes rodopiante”, e o chamou de “O Fantasma Galopante”. Foi um apelido que permaneceu com Grange pelo resto de sua vida, e acabou sendo gravado no Hall da Fama do Futebol Profissional.

Jerry Liska, repórter da Associated Press, escreveu em seu livro Sports Immortals, “O vento de outono ainda assobia bruscamente através do Estádio Memorial cavernoso da Universidade de Illinois, como se em perpétua homenagem ao lendário Fantasma Galopante do futebol universitário”

Carreira Profissional

O futebol profissional era um jogo de areia geralmente desagradável com poucos torcedores em 1925. Os times faziam parte do que era chamado de Liga Nacional de Futebol, mas o campeonato tinha apenas quatro anos e mal atraía fãs para assistir a seus jogos. O futebol profissional era um jogo de ex-jogadores da alta escola e da faculdade, e de alguns poucos jogadores, homens que adoravam o jogo com paixão ou que pouco mais podiam fazer com suas vidas.

Grange assinou um contrato com os Chicago Bears no dia seguinte ao seu último jogo universitário. A equipe estava sob a direção do jogador/gerente George Halas, que conhecia uma mina de ouro quando a viu. Para grande descrença de quase todos no futebol, ele concordou em pagar à Grange a quantia surpreendente de cem mil dólares por ano e uma parte das receitas do portão. Nesta época, a maioria dos jogadores profissionais de futebol estava sendo paga de 25 a 100 dólares por jogo, e as principais estrelas estavam recebendo cerca de cinco mil dólares.

Halas rapidamente montou um tour, para que os Bears aproveitassem o reconhecimento do nome Grange. A turnê transformou o futebol profissional em um grande esporte. Em todos os lugares onde a equipe jogou, eles atraíram grandes multidões. Grange atraiu umas surpreendentes sessenta e cinco mil pessoas para o Polo Grounds em Nova York com sua incrível corrida de campo quebrado. Mais tarde naquele mesmo ano, os Bears jogaram para um recorde de setenta e cinco mil pessoas no Los Angeles Coliseum. As pessoas vieram para ver Grange, e ele nunca as decepcionou. Ele era o melhor em correr a bola, mas também era ótimo em passes, chutes e na defesa.

Liska, em uma história da Associated Press, chamada Grange “uma imagem de graça, equilíbrio e velocidade, o epítome da grandeza do gridiron, um par atlético dos anos 20 dourados” de Babe Ruth, Jack Dempsey, Bobby Jones e Bill Tildon. Grange, cujo nome mágico transformou o futebol profissional de um patinho feio em um atual pássaro dourado e de pelúcia do paraíso, será lembrado enquanto o futebol for jogado nos Estados Unidos”

Ele jogou com os Chicago Bears a maior parte de sua carreira, mas também passou um breve tempo com o time de futebol do New York Yankees, depois de ajudar a formar a Liga Americana de Futebol. Ele estava no centro das atenções onde quer que jogasse, mesmo quando sua carreira estava em declínio. Uma das últimas vezes que ele levou a bola para os Chicago Bears, ele se inverteu e foi para o lado fraco da linha. Um jogador do New York Giant gritou alto para seus linebackers: “Cuidado! Lá vai o velhote!”

Ele estava certo, para Grange, de 32 anos de idade, girou em torno de cada jogador mais jovem no backfield do Giants e correu 63 jardas, até a linha das vinte jardas, antes que um corredor mais rápido finalmente o parasse. Nessa altura, no entanto, era evidente que a idade e as lesões recentes estavam causando danos. Grange havia perdido a temporada inteira de 1927 devido a uma lesão.

Reforma

Quando Grange se aposentou do futebol profissional em 1934, ele se tornou um conhecido radialista de rádio e televisão, geralmente para os Chicago Bears. Grange também obteve uma boa renda com as aparições no vaudeville e no cinema. Ele foi consagrado como membro fundador no Salão da Fama do Futebol Profissional em 1963. Grange passou seus anos de aposentadoria com sua esposa em Lake Wales, Flórida. Ele morreu em 28 de janeiro de 1991 no Lago de Gales, aos 87 anos de idade. A maioria o considerava não apenas um dos maiores jogadores da história, mas o homem que estabeleceu o futebol profissional como uma atração para os torcedores.

Grantland Rice escreveu um poema florido em homenagem a Grange: “Uma rajada de fogo, um sopro de chama, um fantasma cinza lançado no jogo. Eludindo todos que alcançam e se agarram; Que mãos rivais nunca poderão tocar; Uma alma de borracha, que se atreve, cujo destino é a meta. Red Grange of Illinois!”

Grange mudou a face dos esportes americanos, especialmente o jogo de futebol. Ele carregou a bola 4.013 vezes como jogador de futebol do ensino médio, universitário e profissional, ganhando 33.820 jardas ou mais de dezenove milhas. Isto é um incrível 8,4 jardas por porte. Ele marcou um total de 2.365 pontos em 247 jogos.

Leitura adicional sobre o Red Grange

Sobre Harold “Red” Grange, http: //www.wheaton.edu/learnres/arcsc/collects/sc20/bio.htm

Enciclopédia Encarta, http: //www.encarta.com/find/Concise.asp?z=1&pg=2&ti=05948000&o=1

Câmara da Fama do Futebol Profissional, http: //www.profootballhof.com/enshrinees/grange.html


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!