Fatos do Walker Percy


b>Walker Percy (1916-1990) ganhou o Prêmio Nacional do Livro de ficção em 1961 por seu primeiro romance publicado, The Moviegoer. Em cinco romances subseqüentes e numerosos ensaios, ele explorou seu tema escolhido de “o deslocamento do homem na era moderna”. Seu trabalho combinou uma sensibilidade claramente sulista com uma filosofia existencial e um catolicismo profundamente sentido.

Walker Percy nasceu em Birmingham, Alabama, em 28 de maio de 1916. Era descendente de uma ilustre família protestante do Mississippi que contava congressistas e heróis da Guerra Civil entre seus membros. Antes de nascer, o avô de Percy se matou com uma caçadeira, estabelecendo um padrão de morte trágica que assombraria o menino ao longo de sua vida.

Influências precoces

Em 1929, o pai de Percy cometeu suicídio com uma caçadeira. Percy, sua mãe, e seus dois irmãos, Phin e Roy, mudaram-se então para Atenas, Geórgia. Dois anos mais tarde, a mãe de Percy foi morta quando ela dirigiu seu carro de uma ponte de campo e entrou em um acidente de bayou- um acidente que Percy mais tarde veio a considerar um suicídio. A convite de seu tio solteiro, Percy e seus irmãos órfãos se mudaram para Greenville, Mississippi. Lá ele terminou seus últimos três anos de ensino médio.

Seu tio, William Alexander Percy, exerceria uma profunda influência sobre seu sobrinho mais velho. Percy o chamou mais tarde de “o homem mais extraordinário que eu já conheci”. O tio urbano Will era um poeta e escritor, mais conhecido por suas memórias de 1941, Lanterns on the Levee. Um romântico inveterado, ele certa vez aconselhou seu sobrinho a colocar seus poemas “em algum tempo longínquo”, a fim de mantê-los livres de “irrelevantes

detalhes fotográficos”. William Alexander Percy contava entre seus amigos poetas “agrários” como Allen Tate e John Crowe Ransom. Ele compartilhou seu ressentimento com relação à invasão do Norte industrial e secular, embora achasse a técnica modernista de seu verso pouco atrativa.

Amizade com Foote

Quando Percy era um adolescente, seu tio convidou um garoto local chamado Shelby Foote para fazer-lhe companhia. Foote, um jovem autoconfiante que tinha aspirações literárias, tornou-se um dos amigos mais íntimos de Percy. Sua amizade para toda a vida incluía correspondência volumosa, cujo registro literário foi posteriormente coletado em forma de livro. Foote tornou-se mais tarde um romancista e historiador cuja obra influenciou muito Percy. Sua história em três volumes da Guerra Civil é considerada uma das crônicas definitivas desse conflito.

Foote e Percy freqüentaram ambos a Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Lá, os dois graduados argumentaram os méritos da segregação racial. Na época, Percy favoreceu a política de separação das raças como sendo verdadeira para as tradições do Sul. O socialmente progressista Foote se opôs à prática como sendo retrógrada e injusta. Percy ficou comovido com a argumentação de Foote e moderou suas opiniões ao longo do tempo. Percy também aspirou a igualar a proeza literária de Foote, com resultados embaraçosos. Ele reprovou em seu exame de colocação em composição inglesa quando copiou o estilo de William Faulkner.

Doença que altera a vida

Após graduar-se na faculdade, Percy decidiu iniciar uma carreira médica. Ele se matriculou na faculdade de medicina da Universidade de Columbia. Ao completar seus estudos, ele aceitou um estágio no Hospital Bellevue, em Nova York. Lá, Percy contraiu tuberculose. Ele passou a maior parte dos quatro anos seguintes recuperando-se no Trudeau Sanitorium no Lago Saranac, nas montanhas Adirondack de Nova Iorque e em Wallingford, Connecticut. Durante este período de reflexão, Percy começou a questionar a capacidade da ciência de explicar os mistérios básicos da existência humana. Ele leu as obras do escritor existencialista dinamarquês, Soren Kierkegaard, e do romancista russo, Fyodor Dostoevsky. Estas obras se revelaram reveladoras e inspiraram Percy a se tornar um escritor e não um médico – um patologista da alma e não do corpo.

Percy voltou para seu Sul nativo e viveu, por um tempo, em Sewanee, Tennessee. Em 1946, casou-se com Mary Bernice (“Bunt”) Townsend, uma técnica médica, e mudou-se para Nova Orleans. Apoiado por um fundo fiduciário familiar, Percy passou os sete anos seguintes escrevendo dois romances que nunca foram publicados. Ele estudou semântica sob a influência de Susanne Langer’s Philosophy in a New Key. Percy convertido ao catolicismo, em parte, ele reconheceu, por causa da leitura de Santo Agostinho. Ele escreveu artigos acadêmicos para revistas científicas sobre o existencialismo e a filosofia da linguagem, ganhando alguma notoriedade nestes campos. Entretanto, ele percebeu que poderia alcançar um público mais amplo e ganhar mais dinheiro escrevendo ficção.

Emergiu como Novelista

Em 1961, o primeiro romance de sucesso de Percy, The Moviegoer, foi publicado pela Knopf após longa e criativa edição e muita reescrita em colaboração com o editor, Stanley Kauffman. Percy mais tarde descreveu o romance como a história de “um jovem que tinha todas as vantagens de uma família cultivada do sul: uma sensação de ciência e arte, um gosto por meninas, carros esportivos e as coisas comuns da cultura, mas que no entanto se sente bastante alienado dos dois mundos, o velho Sul e a nova América”. O protagonista do livro, Binx Bolling, tenta se entorpecer desta alienação arrepiante assistindo a filmes e fazendo sexo casual com sua secretária, mas sofre um colapso existencial enquanto assiste à celebração anual Mardi Gras com sua prima neurótica, Kate. Em sua estrutura, o romance devia uma dívida a Albert Camus’ The Stranger, um conto semelhante de um homem que enfrentava o vazio de sua vida. Mas a voz seca e lacônica era só de Percy. Ele havia encontrado o estilo que usaria para todos os trabalhos de ficção subseqüentes. The Moviegoer ganhou o Prêmio Nacional do Livro e estabeleceu Walker Percy como um novo talento importante na ficção americana.

O segundo romance de Percy, The Last Gentleman, explorou terreno filosófico semelhante. Ele contou a história de Williston “Bibb” Barrett, um cavalheiro do sul que morava em Nova York. Barrett sofre de um sentido recorrente de deja vu e parece perdido no Norte secular ultra-moderno. Ele retorna ao Sul e toma um cargo como tutor de um menino em fase terminal. O retorno de Barrett às suas raízes é uma alegoria da busca da identidade do homem em um mundo cada vez mais complicado, despojado das tradições e rituais que outrora deram sentido à vida. O livro ganhou grandes elogios nos círculos literários e é geralmente considerado a exploração mais madura de Percy de seus temas centrais.

Visões mais escuras

Em 1971, o trabalho de Percy se moveu em direção ao surreal com a publicação de Love in the Ruins. Esta foi uma sátira sobre o descendente de um santo inglês do século XVI que vivia na sociedade de consumo hiperdesenvolvida do Sul num futuro próximo. Inspirado em partes iguais por Aldous Huxley, George Orwell e Kurt Vonnegut, o romance sinalizou uma mudança de uma semi-autobiografia para uma ficção mais crítica socialmente. Os amplos traços cômicos de Love in the Ruins agradaram a alguns críticos, mas deixaram outros coçando suas cabeças.

Percy continuou nesta linha com seu próximo romance, Lancelot, publicado em 1977. A história de um homem fascinado pelas tradições corteses do romance arturiano e obcecado em descobrir a infidelidade de sua esposa, foi a visão mais sombria e perturbadora de Percy até hoje. O romance violento terminou com um incêndio que destruiu a casa gótica do narrador assassino do sul – um símbolo, talvez, do consumo do antigo sistema de valores de honra, cavalheirismo e convenção social do mundo moderno. Embora este conto caótico tenha impressionado muitos críticos, também deixou alguns se perguntando sobre o estado da saúde mental de Percy.

Last Works

Percy tirou cinco anos de folga antes de produzir seu próximo romance, A Segunda Vinda, em 1982. Assistiu ao retorno de Will Barrett, o protagonista de The Last Gentleman. Agora viúvo aposentado, Barret viveu em um subúrbio exclusivo da Carolina do Norte, onde se tornou “o amador de golfe mais realizado do mundo”. Quando seu jogo de golfe ficou azedo, porém, “memórias ocultas” apareceram, incluindo a verdade sobre o suicídio de seu pai, anteriormente pensado como sendo um acidente de caça. Enquanto Will luta com estas revelações, ele encontra Allison, uma jovem neurótica que fugiu de um hospital psiquiátrico e está vivendo em uma estufa abandonada. Este romance semi-autobiográfico devolveu a Percy o estilo de suas obras anteriores. Sua exploração do suicídio de um pai foi talvez a tentativa mais direta do romancista de confrontar sua própria história familiar trágica.

O último romance de Percy, The Thanataos Syndrome, foi publicado em 1987. Foi um seguimento de Love in the Ruins que viu o herói daquele livro, Dr. Tom More, investigando algumas mudanças de personalidade misteriosas em sua esposa e filhos. Com a ajuda de seu primo cientista, More descobre que um grupo de industriais está liberando sódio pesado no suprimento de água para “melhorar” o bem-estar social. Talvez o romance mais ambicioso de Percy, The Thanataos Syndrome revisita temas antigos encontrados em seus trabalhos anteriores, enquanto oferece um fórum para seus comentários mordazes sobre a situação pós-moderna. O romance passa de temas existenciais encontrados em seus romances anteriores para os temas que mais o preocupavam como católico perto do fim de sua vida.

Later Life

Em seus últimos anos, Percy, sua esposa e suas duas filhas viveram em Covington, Louisiana, do outro lado do Lago Ponchartrain de Nova Orleans. Ele observou uma vez, a propósito do suicídio de seu pai e avô, que sua longevidade o fez “o mais velho Percy masculino da história … então o que está por vir é território virgem; imagine um Percy com artrite! senilidade! Parkinsonismo, baralhamento, dedos rolando pílulas, cabeça de cão! Não sei se estou ansioso para fazer uma grande coisa como Kant e Spinoza e Verdi nos anos 80 ou se vou pular na Bogue Falaya na próxima semana com uma chaleira de açúcar na cabeça”. Ele morreu em sua casa em Covington, Louisiana, em 10 de maio de 1990.

Ao longo de 26 anos, Percy publicou seis romances e duas coleções de não-ficção. Ele desfrutou de sucesso tanto crítico quanto financeiro e se estabeleceu como o principal romancista católico da América. Os temas consistentes de Percy foram o declínio da velha ordem sulista – com seu paternalismo, código de honra e sentimentalismo – e sua sucessão pelo Novo Sul: uma busca estéril do Sonho Americano, semelhante à de Hollywood. Seu trabalho influenciou os esforços de romancistas tão diversos como John Hawkes e Richard Ford, e manteve viva a rica tradição da ficção sulista que remonta a Welty, O’Connor, e Faulkner.

Leitura adicional sobre o Walker Percy

Foote, Shelby et al., The Correspondence of Shelby Foote and Walker Percy: A Life, W.W. Norton & Company, 1996.

Samway, Patrick H., Walker Percy: A Life, Farrar Straus & Giroux, 1997.

Tolson, Jay, Pilgrim nas Ruínas: A Life of Walker Percy, University of North Carolina Press, 1994.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!