Fatos do Visconde de Lesseps


b> O diplomata francês Ferdinand Marie Vicomte de Lesseps (1805-1894), promoveu com sucesso o Canal de Suez e fez uma tentativa abortada de construir o Canal do Panamá.<

Ferdinand de Lesseps nasceu em 19 de novembro de 1805, em Versailles. Após uma infância passada em Pisa— onde seu pai foi cônsul— e depois em Paris, sua educação no Liceu Napoleão o equipou para entrar no

Serviço consular francês. A partir de 1825 ele ocupou cargos de importância crescente, geralmente na região do Mediterrâneo. Em 1849 ele foi como ministro plenipotenciário para a República Mazzini em Roma. A ferramenta desconhecida de duplicidade desde o início, ele foi feito bode expiatório político, mas ele resistiu a esta tempestade, já que deveria enfrentar futuras crises, através de sua inocência política e integridade pessoal. Ele logo se demitiu do serviço externo.

Com a adesão de Mohammed Said, um velho amigo, como pasha do Egito em 1854, Lesseps viu uma maneira de realizar uma antiga ambição: o corte do Canal de Suez do Mediterrâneo para o Mar Vermelho, uma idéia que não era nova. No Egito, Lesseps tornou-se o favorito do Said para empreender o projeto e, no final do ano, havia obtido uma concessão para cortar o istmo. Ela autorizou a Lesseps a formar a Compagnie Universelle du Canal; a concessão deveria durar 99 anos. As repercussões internacionais surpreenderam Lesseps, pois ele não parecia perceber como o canal poderia mudar o equilíbrio das comunicações de poder e perigo com o Império Indígena Britânico.

O governo britânico pressionou o sultão otomano a adiar a ratificação do primeiro homem do Said, enquanto Lesseps prosseguia com seus preparativos. Reunindo habilmente a oposição, Lesseps lançou sua empresa com uma emissão de 400.000 ações em 1858. A França adquiriu 207.111 ações; a Said recebeu 177.642 ações. A Lesseps começou a trabalhar em 1859. Said foi sucedido em 1863 por Ismail Pasha, que ordenou à Lesseps que liberasse os trabalhadores egípcios e devolvesse a terra concedida por Said em 1856, com o objetivo de interromper o trabalho. Mas um progresso ainda maior foi feito após a introdução oportuna

de máquinas de evacuação mecânica. Lesseps se tornou um herói nacional quando o canal foi aberto em 17 de novembro de 1869.

Em 1879 a Lesseps foi atraída para o redemoinho do Panamá. Ele foi presidente de uma conferência internacional para determinar o curso de um canal de navios sem eclusas através do Istmo do Panamá. A Companhia Francesa do Canal do Panamá foi formada, o capital foi levantado e a construção começou em 1880, apesar das advertências contra o tipo de construção proposto. Lesseps não compreendeu a engenharia e os problemas climáticos nem percebeu como seus fundos estavam sendo desviados indevidamente. Os trabalhos no canal cessaram em 1889. Após um escândalo na França e uma investigação, Lesseps e outros foram condenados por acusações de enxerto. Apesar de ter sido dispensado por apelação, Lesseps havia ficado senil e talvez nunca tivesse percebido que havia sido julgado. Ele morreu em 7 de dezembro de 1894, em La Chânaie (Indre), França.

Leitura adicional sobre o Vicomte de Lesseps

Os escritos sobre Lesseps são numerosos. Charles Robert Longfield Beatty, De Lesseps of Suez: The Man and His Times (1956), é excelente. No Canal do Suez, John Marlowe, The Making of the Suez Canal (1964), oferece uma reavaliação recente baseada no trabalho original.


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